La fotograf√≠a que vemos podr√≠a pasar como el p√≥ster y promoci√≥n de una pel√≠cula de corte oscuro y macabro, sin embargo, no solo no es ficci√≥n, si no que detr√°s de la escena real hay m√°s de una sorpresa. Por ejemplo, si te fijas bien, bajo esas m√°scaras tan solo hay rostros de ni√Īos.

La instant√°nea la tom√≥ el fot√≥grafo Viktor Bulla en el a√Īo 1937, cuatro a√Īos antes del asedio de Leningrado, y eso posiblemente hace que la rareza del cuadro sea hasta conmovedora. Y es que muchos de los chicos de la foto habr√≠an muerto en el Asedio, o quiz√°s habr√≠an sobrevivido.

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Este retrato masivo y escalofriante con cientos de ni√Īos de un mismo pueblo se conoci√≥ posteriormente como ‚ÄúLa defensa de los pioneros‚ÄĚ. La llamada Pioneer Organization fue una organizaci√≥n juvenil de la Uni√≥n Sovi√©tica para ni√Īos de 10 a 15 a√Īos que existi√≥ entre 1922 y 1991.

Image: Pioneros en 1983 (Wikimedia Commons)

Al igual que las organizaciones Scouts del mundo occidental, los llamados Pioneers aprendieron habilidades de cooperaci√≥n social y asistieron a campamentos de verano financiados con fondos p√ļblicos. A mediados de 1923 ten√≠a 75,000 miembros, y para 1974 sobrepasaban los 25 millones.

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En la famosa foto en blanco y negro, cada pionero est√° equipado con prendas similares y una m√°scara de gas. Todo ello bajo el lema central que rezaba: ‚Äú¬°Siempre preparados!‚ÄĚ, lo cual significaba la participaci√≥n en simulacros de preparaci√≥n militar, algo que no era sorprendente dada la naturaleza inestable del joven estado sovi√©tico.

Tal preparación y entrenamiento se dio en respuesta directa a la guerra química durante la Primera Guerra Mundial. Por tanto, la preparación y la paranoia estaban estrechamente entrelazadas.

Image: Estampa con los pioneros de la década de los 70 (Wikimedia Commons)

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Durante la Gran Guerra Patriótica (la guerra contra la Alemania nazi), los Pioneros trabajaron arduamente para contribuir al esfuerzo bélico a toda costa. De hecho, miles de ellos murieron en batallas como personal militar y en la resistencia contra los alemanes en sus territorios ocupados como partidarios y pioneros en secreto en ciudades y pueblos ocupados por el enemigo, incluso en campos de concentración.

Por cierto, cuatro Pioneros recibir√≠an m√°s tarde la codiciada Medalla de la Estrella de Oro como H√©roes de la Uni√≥n Sovi√©tica, y un sinn√ļmero de ellos obtuvieron varias √≥rdenes estatales, condecoraciones y medallas por actos de valent√≠a y coraje en el campo de batalla, en l√≠neas enemigas y en¬†territorios ocupados. [AtlasObscura]