Con la mayoría de catástrofes naturales, como huracanes, terremotos y tsunamis, aparte de las consecuencias del fenómeno en sí suele haber otra dificultad añadida: es muy complicado predecirlos. Esta máquina simula y genera algunos de los huracanes más destructivos que existen para entenderlos mejor.

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El invento alberga casi 150.000 litros de agua, una serie de paletas crean olas de diferente tamaño o velocidad y un ventilador de 1700 caballos potencia, ideado originalmente para airear minas de carbón, se encarga de hacer el resto.

Tiene como nombre SUSTAIN (un tanto irónico). Lo más interesante es que aparte de toda una serie de medidores y sensores, todo se desarrolla en una cubeta de cristal por lo que los investigadores pueden ver lo que está ocurriendo a nivel estructural y conveccional dentro del huracán, no sólo fuera.

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Es capaz de crear huracanes tipo 5, la más alta de todas en la escala de Saffir-Simpson. Un huracán tipo 5 destruye la mayoría de edificios, provoca inundaciones y requiere evacuaciones masivas de la población. El Katrina o el tifón Haiyan han sido uno de los últimos huracanes de este tipo. [vía ScienceDaily, Mental Floss, PopularScience]

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