J. Faivovich y C. Taboada

No hay trampa ni cartón, lo que estás viendo es la primera rana fluorescente descubierta en el planeta. Un hallazgo encontrado a las afueras de Santa Fe (Argentina) que ha dejado perplejo a los investigadores. La rana punteada (Hypsiboas punctatus) tenía un secreto que desconocíamos hasta ahora.

Cuando hablamos de la H. Punctatus nos referimos a una especie de anfibio de la familia Hylidae. Una rana que habita en muchas partes de Sudam√©rica y que puede vivir en una gran variedad de h√°bitats naturales. Los cient√≠ficos del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia en Buenos Aires realizaron el descubrimiento por accidente, mientras estaban estudiando el pigmento de las ranas arb√≥reas (una especie com√ļn en todo el continente).

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¬ŅC√≥mo puede ocurrir esto? Lo primero que hay que explicar es que se trata del primer caso conocido de fluorescencia en un anfibio. Cuando hablamos de ella nos referimos al fen√≥meno f√≠sico que tiene la capacidad de absorber la luz a una determinada longitud de onda y de volver a emitir la luz a unas longitudes de onda mayores.

La rana fluorescente / J. Faivovich y C. Taboada

Los investigadores hab√≠an encontrado que la rana punteada utilizaba una combinaci√≥n de emisiones glandulares y linf√°ticas para la fluorescencia. Los estudios posteriores demostraron que el rasgo realzaba el brillo de la rana en un 19-29% dependiendo del nivel de luz ambiental en su entorno. Seg√ļn han explicado los investigadores:

Esto es muy diferente a los fluoróforos que se encuentran en otros vertebrados, los cuales suelen ser proteínas.

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El descubrimiento abre una posibilidad a que en el futuro podamos encontrar otros anfibios que puedan hacer uso de la flurorescencia, particularmente aquellos con piel trasl√ļcida similar a la Hypsiboas punctatus. [Nature v√≠a Scientific American]