J. Faivovich y C. Taboada

No hay trampa ni cartĂłn, lo que estĂĄs viendo es la primera rana fluorescente descubierta en el planeta. Un hallazgo encontrado a las afueras de Santa Fe (Argentina) que ha dejado perplejo a los investigadores. La rana punteada (Hypsiboas punctatus) tenĂ­a un secreto que desconocĂ­amos hasta ahora.

Cuando hablamos de la H. Punctatus nos referimos a una especie de anfibio de la familia Hylidae. Una rana que habita en muchas partes de SudamĂ©rica y que puede vivir en una gran variedad de hĂĄbitats naturales. Los cientĂ­ficos del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia en Buenos Aires realizaron el descubrimiento por accidente, mientras estaban estudiando el pigmento de las ranas arbĂłreas (una especie comĂșn en todo el continente).

ÂżCĂłmo puede ocurrir esto? Lo primero que hay que explicar es que se trata del primer caso conocido de fluorescencia en un anfibio. Cuando hablamos de ella nos referimos al fenĂłmeno fĂ­sico que tiene la capacidad de absorber la luz a una determinada longitud de onda y de volver a emitir la luz a unas longitudes de onda mayores.

La rana fluorescente / J. Faivovich y C. Taboada

Los investigadores habĂ­an encontrado que la rana punteada utilizaba una combinaciĂłn de emisiones glandulares y linfĂĄticas para la fluorescencia. Los estudios posteriores demostraron que el rasgo realzaba el brillo de la rana en un 19-29% dependiendo del nivel de luz ambiental en su entorno. SegĂșn han explicado los investigadores:

Esto es muy diferente a los fluorĂłforos que se encuentran en otros vertebrados, los cuales suelen ser proteĂ­nas.

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El descubrimiento abre una posibilidad a que en el futuro podamos encontrar otros anfibios que puedan hacer uso de la flurorescencia, particularmente aquellos con piel traslĂșcida similar a la Hypsiboas punctatus. [Nature vĂ­a Scientific American]