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Ocurri√≥ la semana pasada. Jessica Griffin, una madre de Mississippi, se llev√≥ el susto de su vida cuando su hija de 5 a√Īos, Kailyn, perdi√≥ repentinamente la capacidad de caminar y hablar despu√©s de recibir una picadura de garrapata en la cabeza.

Al parecer, en la ma√Īana del mi√©rcoles Kailyn se despert√≥ con problemas en sus piernas, no pod√≠a moverlas y la madre pens√≥ que las ten√≠a dormidas. Posteriormente, Jessica percibi√≥ que su hija ten√≠a una garrapata incrustada en el cuero cabelludo, una zona donde hab√≠a una peque√Īa hinchaz√≥n con la sangre de la peque√Īa. Seg√ļn la madre:

Se despert√≥ ayer por la ma√Īana para prepararse para ir a la guarder√≠a y, tan pronto como sus pies tocaron el piso, se cay√≥. Intent√≥ caminar, pero continu√≥ cayendo, as√≠ que pens√© que sus piernas estaban dormidas.

R√°pidamente, le sac√≥ el insecto y lo coloc√≥ en una bolsa de pl√°stico, luego acudi√≥ al hospital con Kailyn. Los doctores le dijeron a Griffin que la peque√Īa ten√≠a una condici√≥n poco com√ļn llamada par√°lisis por garrapatas.

Los expertos explican que las garrapatas son m√°s activas de abril a septiembre. La llamada par√°lisis de garrapatas se produce por garrapatas hembra a punto de poner huevos. Despu√©s de que la garrapata se alimenta de sangre y se hincha la zona, secreta una neurotoxina en el hu√©sped, seg√ļn explica la Fundaci√≥n Estadounidense de Enfermedad de Lyme.

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Los s√≠ntomas pueden aparecer de cinco a siete d√≠as despu√©s de que la garrapata comience a alimentarse. La par√°lisis comienza en las piernas, luego se extiende a las extremidades superiores, y se puede manifestar como fatiga, entumecimiento y una incapacidad creciente para moverse. En las etapas posteriores, es m√°s dif√≠cil para la v√≠ctima mover la cara o la lengua. Si no se hace nada, la toxina en √ļltima instancia hace que sea imposible para una persona respirar, lo que puede resultar en insuficiencia respiratoria.

La par√°lisis es m√°s com√ļn en los animales, sin embargo, los ni√Īos tambi√©n son susceptibles debido a su masa corporal m√°s peque√Īa. Las ni√Īas contraen la garrapata con mayor frecuencia porque las garrapatas se pueden esconder f√°cilmente en una gran masa de cabello.

El CDC ha informado anteriormente de un grupo de casos de la enfermedad extremadamente rara. Una de las v√≠ctimas fue una ni√Īa de 6 a√Īos que tuvo problemas para caminar una semana despu√©s de visitar a su abuela en el condado de Larimer.

Por cierto, en este caso la peque√Īa Kailyn ha tenido una recuperaci√≥n r√°pida. La ni√Īa ya camina y habla sin problemas despu√©s del tratamiento en el hospital. [Science Alert]