Imagen: Michael Indresano Production

Cuando piensas en la pasta no sueles pensar en ‚Äúciencia‚ÄĚ. Pero claro, nunca has gritado palabrotas mientras observabas a la pasta cambiar de forma con tus propios ojos.

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Un equipo de cient√≠ficos de MIT y la Syracuse University est√° trabajando en una soluci√≥n para reducir los gastos de enviar y almacenar comida, un problema cotidiano, desde luego, pero tambi√©n importante. Hay varias personas que necesitan guardar mucha comida en un espacio peque√Īo, como los excursionistas o los astronautas. Para ello, los cient√≠ficos han creado un nuevo m√©todo de fabricaci√≥n llamado ‚Äúapetito transformativo‚ÄĚ. Consiste en l√°minas hechas de un compuesto de gelatina y celulosa bidimensional que pueden asumir varias formas 3D al ser sumergidas en agua. Esperamos que puedan hacer lo mismo con la pasta de verdad en un futuro.

Puedes ver un vídeo del método aquí:

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¬ŅPor qu√© decidieron enfocarse en la pasta? Simplemente porque a las personas les encanta. ‚ÄúLas personas que aman la pasta son muy particulares sobre las diferentes formas‚ÄĚ, le coment√≥ Lining Yao, una autora del estudio, a Gizmodo. ‚ÄúLos libros te dicen qu√© salsa espec√≠fica combina con cada forma de pasta y qu√© sensaci√≥n crea en la boca y qu√© sabor produce. Se usan varios trucos para fabricar diferentes formas y crear experiencias culinarias √ļnicas‚ÄĚ.

Los primeros autores del estudio decidieron reunirse porque eran amantes de la comida y quer√≠an crear dumplings (llamados gyozas en Espa√Īa), dice Wen Wang, otro autor del estudio tambi√©n de MIT. Luego vieron Star Wars: El despertar de la fuerza y se inspiraron cuando Rey hizo pan con solo polvo y agua. ‚ÄúMe pregunt√© si ser√≠a posible crear comida que cambiara de forma con manipular c√≥mo esta absorbe el agua‚ÄĚ, afirma Wang.

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La habilidad de cambiar de forma se deriva de una caracter√≠stica fundamental de la comida, su absorci√≥n de agua, explica Yao. Los fideos aumentan en tama√Īo cuando se cocinan. No obstante, los diferentes componentes de la pasta (los carbohidratos, las prote√≠nas y la celulosa) crecen de forma diferente. As√≠ que los investigadores separaron los componentes y luego los unieron de nuevo en capas usando la serigraf√≠a. Las diferentes tasas de absorci√≥n causaron que la comida se doblara de forma diferente.

Esto, combinado con la interfaz de simulaci√≥n construido por otros autores del estudio, Ten Zhang y Chin-Yi Cheng, le proporcion√≥ a los investigadores un sistema con el cual pod√≠an dise√Īar todo tipo de l√°minas y formas con solo unos clicks y una impresora especializada. El equipo present√≥ su trabajo este mes en la conferencia de la Asociaci√≥n de los Sistemas Inform√°ticos (ACM).

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Hay ciertos inconvenientes al método en esta fase de desarrollo. Wang y Yao me dijeron que su invento no produce fideos todavía, sino un compuesto de gelatina y celulosa. Falta mucho para que el equipo fabrique pasta de verdad. Si algo sabemos de la ciencia, es que los científicos se centran en la textura primero y dejan el sabor para el final. Casi todos los científicos de alimentos (desde personas trabajando en crear queso crema a los que trabajan en la carne sintética) me dijeron esto. El próximo desafío será lograr que esta comida tenga el sabor de pasta que todos conocemos.

[MIT]