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No es ning√ļn secreto que la selva amaz√≥nica, adem√°s de una maravilla natural, sigue siendo un gran misterio que a lo largo del tiempo ha alimentado toda clase de mitos. Seguramente, de todas esas historias, las m√°s fastuosas son aquellas que hablan de sociedades antiguas. Esta es una de esas historias.

Al parecer, un nuevo estudio revela partes inexploradas del Amazonas que se suponían deshabitadas durante mucho tiempo, y que probablemente fueron el hogar de una vasta red de hasta 1 millón de personas distribuidas en un tramo de 1.800 kilómetros del borde sur de la selva.

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Esta es la hipótesis de los arqueólogos liderados por la Universidad de Exeter en el Reino Unido, quienes utilizaron imágenes satelitales para estudiar la cuenca alta de Tapajós en Brasil, descubriendo 81 nuevos sitios arqueológicos que abarcan un total de 104 terraplenes: una evidencia histórica de ingeniería en el paisaje del sur.

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Este tipo de movimientos de tierra, que a veces toman la forma de geoglifos, se descubrieron antes en el Amazonas, y revelaron la existencia de actividad humana ocultada durante mucho tiempo por el denso follaje de la selva. En la nueva investigación, el equipo encontró pruebas de numerosos pueblos fortificados que datan de 1250-1500 CE. Además, descubrieron cerámicas, hachas de piedra pulida, tierra oscura antropogénica (suelo fertilizado) y un tipo de basureros domésticos.

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Los sitios que el equipo encontr√≥ iban desde recintos peque√Īos y abandonados que med√≠an aproximadamente 30 metros de di√°metro hasta grandes fortificaciones mucho m√°s grandes que se extend√≠an por 400 metros y consist√≠an en numerosos mont√≠culos conectados por plazas y caminos hundidos.

Con todo, lo m√°s sorprendente, aparte de la escala de algunas de estas estructuras ocultas desde hace mucho tiempo, es que la cuenca del Tapaj√≥s estaba deshabitada seg√ļn los investigadores que estudian las civilizaciones sudamericanas precolombinas. De hecho, siempre hab√≠an asumido que las poblaciones estaban centradas en las llanuras de inundaci√≥n y las riberas de r√≠os ricas en recursos en otras partes del Amazonas. Seg√ļn el arque√≥logo Jonas Gregorio de Souza:

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Existe una idea errónea de que el Amazonas es un paisaje virgen, hogar de comunidades dispersas y nómadas. Este no es el caso. Hemos descubierto que algunas poblaciones lejos de los ríos principales son mucho más grandes de lo que se pensaba, y estas personas tuvieron un impacto en el medio ambiente que todavía podemos encontrar hoy en día.

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Dicho esto, lo que es realmente sorprendente es el alcance potencial de esta poblaci√≥n no descubierta. Las estimaciones de los investigadores, basadas en la distribuci√≥n y el tama√Īo de los movimientos de tierra descubiertos hasta el momento, sugieren que una poblaci√≥n total de entre 500.000 a 1 mill√≥n de personas podr√≠a haber prosperado alguna vez dentro de estas partes ‚Äúdeshabitadas‚ÄĚ del Amazonas.

De estar en lo correcto, la población general precolombina en su conjunto fue mucho mayor de lo que se pensaba, con una mezcla más rica y diversa de culturas y tradiciones que todavía están esperando ser descubiertos. [Nature vía BusinessInsider]