Esta región del Amazonas albergó una compleja civilización perdida de la que no se sabía nada hasta ahora

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No es ningún secreto que la selva amazónica, además de una maravilla natural, sigue siendo un gran misterio que a lo largo del tiempo ha alimentado toda clase de mitos. Seguramente, de todas esas historias, las más fastuosas son aquellas que hablan de sociedades antiguas. Esta es una de esas historias.

Al parecer, un nuevo estudio revela partes inexploradas del Amazonas que se suponían deshabitadas durante mucho tiempo, y que probablemente fueron el hogar de una vasta red de hasta 1 millón de personas distribuidas en un tramo de 1.800 kilómetros del borde sur de la selva.

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Esta es la hipótesis de los arqueólogos liderados por la Universidad de Exeter en el Reino Unido, quienes utilizaron imágenes satelitales para estudiar la cuenca alta de Tapajós en Brasil, descubriendo 81 nuevos sitios arqueológicos que abarcan un total de 104 terraplenes: una evidencia histórica de ingeniería en el paisaje del sur.

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Este tipo de movimientos de tierra, que a veces toman la forma de geoglifos, se descubrieron antes en el Amazonas, y revelaron la existencia de actividad humana ocultada durante mucho tiempo por el denso follaje de la selva. En la nueva investigación, el equipo encontró pruebas de numerosos pueblos fortificados que datan de 1250-1500 CE. Además, descubrieron cerámicas, hachas de piedra pulida, tierra oscura antropogénica (suelo fertilizado) y un tipo de basureros domésticos.

Los sitios que el equipo encontró iban desde recintos pequeños y abandonados que medían aproximadamente 30 metros de diámetro hasta grandes fortificaciones mucho más grandes que se extendían por 400 metros y consistían en numerosos montículos conectados por plazas y caminos hundidos.

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Con todo, lo más sorprendente, aparte de la escala de algunas de estas estructuras ocultas desde hace mucho tiempo, es que la cuenca del Tapajós estaba deshabitada según los investigadores que estudian las civilizaciones sudamericanas precolombinas. De hecho, siempre habían asumido que las poblaciones estaban centradas en las llanuras de inundación y las riberas de ríos ricas en recursos en otras partes del Amazonas. Según el arqueólogo Jonas Gregorio de Souza:

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Existe una idea errónea de que el Amazonas es un paisaje virgen, hogar de comunidades dispersas y nómadas. Este no es el caso. Hemos descubierto que algunas poblaciones lejos de los ríos principales son mucho más grandes de lo que se pensaba, y estas personas tuvieron un impacto en el medio ambiente que todavía podemos encontrar hoy en día.

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Dicho esto, lo que es realmente sorprendente es el alcance potencial de esta población no descubierta. Las estimaciones de los investigadores, basadas en la distribución y el tamaño de los movimientos de tierra descubiertos hasta el momento, sugieren que una población total de entre 500.000 a 1 millón de personas podría haber prosperado alguna vez dentro de estas partes “deshabitadas” del Amazonas.

De estar en lo correcto, la población general precolombina en su conjunto fue mucho mayor de lo que se pensaba, con una mezcla más rica y diversa de culturas y tradiciones que todavía están esperando ser descubiertos. [Nature vía BusinessInsider]

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Miguel Jorge

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