La tarjeta de Rob Lowe (v√°lida un a√Īo). BI

La pesadilla de muchos, el sue√Īo cal√≥rico de otros. Existen en el planeta un peque√Īo n√ļmero de personas que disfrutan de unas tarjetas muy especiales. Con ellas pueden comer gratis en todos los McDonalds y Burger King del planeta de por vida. Esta es su historia.

El nombre de Raymond Albert Kroc es posible que no te suene de nada. En realidad, es más conocido como Ray Kroc, y fue un empresario estadounidense que influyó en la vida (y la barriga) de millones de personas como pocos lo han conseguido. De hecho, se le conoce como el Steve Jobs… de la comida rápida.

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La historia de McDonalds se puede dividir en dos partes. En la primera, la m√°s so√Īadora, un reducido n√ļmero de personas, los hermanos Richard y Maurice McDonald, idearon y crearon las bases de lo que iba a ser la famosa cadena.

Primera franquicia de Kroc en 1955. Wikimedia Commons

En la segunda parte, una sola persona iba a descubrir c√≥mo hacer de un negocio local una idea global que se vend√≠a sola en el resto del mundo. Esa persona era Kroc. De su mente no salieron muchas ideas propias, pero era astuto y un gran vendedor, tanto, que fue capaz de arrebatarles el negocio a los hermanos haci√©ndose con el control total de la compa√Ī√≠a.

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Cuando el empresario entr√≥ a liderar McDonalds ide√≥ repartir un n√ļmero reducido de tarjetas que otorgaban comidas gratis. Kroc tambi√©n firmaba y regalaba una serie de cupones a ciertos clientes, los cuales eran v√°lidos para comer gratis toda la vida (aunque en ocasiones con alguna restricci√≥n a alimentos espec√≠ficos en el men√ļ) de cualquier restaurante de McDonalds en el mundo. Como era de esperar, a medida que la cadena creci√≥, el valor y la utilidad de estos cupones se dispararon.

Con el tiempo, la gente se fue olvidando de este detalle con el que Kroc inici√≥ su reinado. Varias d√©cadas despu√©s, el pol√≠tico estadounidense Mitt Romney contaba una an√©cdota que pon√≠a cara a uno de estos ‚Äúafortunados‚ÄĚ: su padre.

Imagen: AP

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Al parecer, trabajó junto a Kroc en los inicios de su expansión, motivo que le llevó a poseer un cupón al portador para hamburguesas, batidos y patatas fritas ilimitadas en cualquier establecimiento. De hecho, McDonalds llegó a confirmar esta anécdota.

Sin embargo, adem√°s del padre de Romney, lo cierto es que no se sabe cu√°ntos de estos cupones regalados por Kroc existen, aunque la versi√≥n oficial de McDonalds es de ‚Äúvarias personas a lo largo del tiempo‚ÄĚ.

Con los a√Īos tambi√©n se supo que la cadena de hamburguesas cambi√≥ los cupones por algo m√°s acorde a los tiempos modernos: una tarjeta, las McDonald‚Äôs Gold Card. Estas hac√≠an el mismo cometido, aunque pod√≠an estar limitadas a un solo restaurante, a una selecci√≥n de restaurantes o, en algunos casos, de acceso en todo el mundo.

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Kroc en 1976. Wikimedia Commons

¬ŅQui√©nes poseen estas tarjetas? La lista conocida sigue siendo limitada, aunque se saben m√°s casos que con los cupones. Una de ellas fue Charles Ramsey, el famoso ‚Äúh√©roe de Cleveland‚ÄĚ que estaba comiendo un Big Mac cuando escuch√≥ los gritos de una chica y acudi√≥ a ayudarla. Ramsey hab√≠a dado con una de las tres j√≥venes secuestradas durante una d√©cada en una casa cercana a la suya en Cleveland.

El hombre se convirti√≥ en un h√©roe, y la compa√Ī√≠a se sinti√≥ ‚Äúobligada‚ÄĚ a recompensar a Ramsey por aclamaci√≥n popular para que de alguna manera reconocieran su heroicidad. Adem√°s, la publicidad gratuita que les dio su relato (donde inclu√≠a la menci√≥n al Big Mac) fue impagable.

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Eso s√≠, no fue una tarjeta ‚Äúvitalicia‚ÄĚ, el regalo le otorgaba comida gratis de los restaurantes de McDonalds locales durante un a√Īo, aunque varios restaurantes en su ciudad natal de Ohio finalmente le ofrecieron un pase de por vida.

Tarjeta de Buffet.

Una persona confirmada que tiene una tarjeta vitalicia de McDonalds es el multimillonario Warren Buffett. En este caso le otorga comida gratis en cualquier local de Omaha para el resto de su vida. Además, gracias a Buffett se descubrió un segundo millonario poseedor de una tarjeta de oro: Bill Gates.

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En este caso, la codiciada tarjeta dorada de McDonalds le da derecho a comida gratuita para siempre en todo el mundo. Dicho de otra forma, Bill Gates es la √ļnica persona p√ļblicamente conocida que tiene una tarjeta de oro de por vida en McDonalds en cualquier parte del planeta, aunque por supuesto existir√°n muchas m√°s.

M√°s ‚Äúcelebridades‚ÄĚ. El actor Rob Lowe tuvo una tarjeta por un a√Īo en ciertos McDonalds de Santa B√°rbara. La recibi√≥ como regalo de un amigo suyo, David Peterson, propietario de una franquicia y el hijo de Herb Peterson, el tipo que present√≥ la Egg McMuffin en 1972.

Gates es la √ļnica persona p√ļblicamente conocida que tiene una tarjeta de oro de por vida en McDonalds en cualquier parte del planeta. AP

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¬ŅY Burger King? Su historia es m√°s o menos igual que la de su rival, aunque en este caso hay un n√ļmero exacto de personas que disfrutan de las aqu√≠ llamadas Gold Burger King Crown Cards: 12. Estos afortunados poseen una tarjeta que les otorga de por vida comida gratis en cualquier Burger King del mundo.

A diferencia de McDonalds, las tarjetas de Burger King son un fen√≥meno relativamente reciente que se introdujo en el 2006. Seg√ļn la propia compa√Ī√≠a, solo se otorga a personas a las que consideran ‚Äúamigos de la casa‚ÄĚ, como ciertos trabajadores de Burger King, como recompensa por su compromiso durante a√Īos, y celebridades.

Si tienes esta tarjeta, puedes comer todos los días de tu vida una Whopper. Vorply

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En este √ļltimo grupo se encuentran George Lucas (qui√©n adem√°s se asoci√≥ con la cadena en promociones de lanzamiento de sus pel√≠culas), la actriz Jennifer Hudson, el actor Hugh Laurie (House), o el mism√≠simo Iron Man, Robert Downey Jr.

Por tanto, estas tarjetas legendarias son muy reales. Que las posean muy pocas personas no tiene por qué ser algo malo, tener una de ellas implica un gran poder, y en manos equivocadas podría llevar a la persona a la ruina (calórica). [BusinessInsider, Wikipedia, MotherJones, CNN, The Guardian]