Imagen: AP

¬ŅTe has preguntado alguna vez por la cantidad de agentes ‚Äúexternos‚ÄĚ que conviven en el agua del grifo? Dependiendo del lugar, es posible que las autoridades hayan alertado de que no se debe beber. Sin embargo, el problema llega cuando hay luz verde o, peor a√ļn, cuando no hay otra posibilidad.

En esos casos, la mayor√≠a de las personas tiene un problema a√Īadido: la desinformaci√≥n. Sin datos que indiquen el nivel de peligrosidad est√°n en manos de la suerte. Esta es precisamente la lucha que est√° llevando a cabo desde hace a√Īos la Agencia de Protecci√≥n Ambiental de Estados Unidos.

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La agencia trata de imponer l√≠mites a la cantidad de sustancias qu√≠micas nocivas permitidas en el agua del grifo. ¬ŅEl problema? Que a veces estas regulaciones no son suficientes. De hecho, en muchas partes del pa√≠s los estadounidenses est√°n bebiendo agua que es capaz de pasar las pruebas legales, pero que todav√≠a podr√≠a representar una amenaza para la salud.

Imagen: Wikimedia Commons

Por suerte, el control de los niveles locales de contaminaci√≥n del agua es, actualmente, una tarea sencilla para cualquier persona con acceso Internet. Es aqu√≠ donde aparece la base de datos de Environmental Working Group, una organizaci√≥n de salud ambiental sin √°nimo de lucro que provee al p√ļblico con informaci√≥n sobre la calidad del agua en 50.000 servicios p√ļblicos alrededor del pa√≠s.

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En la web, se pueden buscar instalaciones de agua locales por estado o código postal. Una vez que encontrada la zona, el usuario se puede dirigir a una lista de productos químicos que exceden los límites establecidos por los profesionales de la salud.

Contaminantes comunes como el cloroformo, los nitratos y el ácido tricloroacético, todos químicos que se encuentran en el agua del grifo, aumentan el riesgo de cáncer en todo aquel que lo beba si están expuestos a ellos durante períodos prolongados. Además, cada informe también incluye las sustancias químicas que están presentes en el suministro de agua, pero que se ajustan a las directrices de salud recomendadas.

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Una suerte de web, ya que la herramienta es la √ļnica base de datos completa y accesible de su tipo. A principios del 2017 el sitio fue actualizado por primera vez en ocho a√Īos con informaci√≥n recopilada entre 2010 y 2015. Aunque no fuera as√≠, no importar√≠a demasiado. La labor es tremendamente valiosa para todas las personas que dependen de esta base de datos para el agua potable .

Pensemos que s√≥lo en Estados Unidos hay un gran n√ļmero de personas que viven en barrios donde los niveles de contaminaci√≥n tienden a ser muy altos. Adem√°s, identificar los productos qu√≠micos no deseados en el agua tambi√©n puede ayudar a buscar soluciones como los purificadores caseros o filtros. [Fast Company]