Casi parece que el grafeno copa todas las portadas en lo que a nuevos supermateriales para electr√≥nica se refiere, pero nada m√°s lejos de la realidad. Un grupo de cient√≠ficos del Laboratorio de Aceleraci√≥n de Part√≠culas SLAC, y la Universidad de Stanford creen que puede existir un material incluso mejor para servir como conductor de la electricidad en futuras aplicaciones electr√≥nicas. Se llama Estaneno, y est√° compuesto de esta√Īo.

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Las propiedades del Estaneno se han demostrado, hasta ahora, sólo en el plano teórico. Los investigadores del proyecto han llegado hasta este material estudiando las posibles aplicaciones electrónicas de lo que denominan aislantes topológicos. Se trata de estructuras de materiales del grosor de una molécula (como el grafeno) que conducen la electricidad sólo por sus bordes, no por el interior.

Shoucheng Zhang, l√≠der del proyecto, ha examinado diferentes sustancias sin √©xito hasta que prob√≥ (repetimos, de momento s√≥lo en teor√≠a) con el esta√Īo. Resulta que una capa monomolecular de esta√Īo ser√≠a capaz, seg√ļn los c√°lculos, de conducir la electricidad con un 100% de eficiencia. En otras palabras, las propiedades de una l√°mina de esta√Īo de estas caracter√≠sticas podr√≠an permitir a los electrones viajar por l√≠neas definidas en sus bordes sin resistencia.

La ventaja del Estaneno es que los c√°lculos indican que podr√≠a funcionar al cien por cien en los rangos de temperatura en los que funcionan actualmente nuestros equipos electr√≥nicos. A√Īadiendo fl√ļor, su temperatura √≥ptima de funcionamiento podr√≠a incluso elevarse hasta los cien grados cent√≠grados.

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Por supuesto, ahora toca demostrar todo esto de forma pr√°ctica en un laboratorio, y superar los problemas de fabricaci√≥n y montaje que, a buen seguro, van apareciendo a medida que se avance en este nuevo material. Qui√©n nos iba a decir que el viejo y venerable esta√Īo presente en tantas soldaduras iba a tener esta faceta oculta como candidato a supermaterial. [Physical Review Letters v√≠a Kurzweil]