La zona comercial Nishiki Market en Kyoto, Japón. Imagen: Patrick Allen

Japón es un sitio genial para visitar, especialmente para las personas que están viajando fuera de su país por primera vez. Se siente completamente diferente a los países occidentales, pero a la vez totalmente familiar. Viajé a Japón recientemente, y aunque no era mi primera visita, aprendí muchísimo.

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Sobre todo, me di cuenta de las cosas que deberías llevar contigo siempre en el país. Si nunca has estado (o te sentiste perdido y confundido cuando visitaste), esto es lo que necesitas:

  • Pa√Īuelo: Es casi imposible encontrar toallas de papel en Jap√≥n, hasta en los ba√Īos. De hecho, ni siquiera te dan servilletas en muchos restaurantes ‚ÄĒ son pa√Īuelos ‚ÄĒ as√≠ que es imperativo que siempre tengas un pa√Īuelo que puedas lavar contigo. Afortunadamente, hay tiendas en las cuales se venden pa√Īuelos hermosos en todas las √°reas tur√≠sticas.
  • Dinero en efectivo: Tu tarjeta de cr√©dito probablemente funcionar√° en las zonas comerciales m√°s grandes, especialmente las tiendas de marcas grandes (y las gasolineras 7-11). Pero en los otros sitios, el dinero en efectivo es lo mejor. Si quieres comer comida tradicional deliciosa, probar el peque√Īo restaurante de ramen en el callej√≥n, comprar productos artesanos o comer cualquier cosa en un restaurante, necesitar√°s met√°lico. No te preocupes, Jap√≥n es incre√≠blemente seguro.
  • Monedero: Hablando de dinero‚Ķ todos los billetes que tienes contigo r√°pidamente se convierten en monedas frustrantes pero usables. Lo que quiero decir es que al final tendr√°s muchas monedas. Es √ļtil tener cambio contigo ya que en muchos pa√≠ses no hay monedas de $1 o $5. ¬°C√≥mprate un monedero! No tiene que ser grande. Aunque seas una persona con mil bolsillos, tener todo tu cambio en un lugar es menos agobiante. Beneficio extra: puedes arrojar una bolsa de monedas sobre la mesa como si estuvieras en un mundo de fantas√≠a.

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  • Bolsa de pl√°stico: Hay exactamente 10 papeleras en las calles de Tokyo. Buena suerte encontr√°ndolos. Est√° bien, estoy exagerando, pero de verdad, son raros. Esto significa que tienes que llevar tu basura contigo la mayor√≠a del tiempo hasta que puedas tirarla en un sitio (como en tu hotel o en una tienda con una papelera). La soluci√≥n para esto es cargar una bolsa de pl√°stico con sello contigo para que tengas un lugar donde poner tu basura en el cual no huela mal, se derrame o manche tu ropa. Dicho esto, si la mayor√≠a de tu basura son los envases de tu comida o botellas de pl√°stico de tus bebidas, ¬°lo est√°s haciendo mal! Come o bebe lo que has comprado en el sitio donde lo has comprado y t√≠ralo ah√≠. Comer y beber mientras est√°s andando se considera de mala educaci√≥n en Jap√≥n.
  • Tarjeta Pasmo o Suica: Hay much√≠simas empresas ferroviarias que operan diferentes l√≠neas de tren en Jap√≥n. Las tarjetas recargables Pasmo o Suica funcionan en casi todas. Carga tu tarjeta y siempre tenla contigo. Adem√°s, tambi√©n puedes usarla para comprar comida de las m√°quinas. O, si eres tonto como yo, puedes usarlas para pagar m√°s partidas en las m√°quinas recreativas de videojuegos.
  • M√≥vil: Esto es l√≥gico, pero por si acaso pensaste que no lo necesitar√≠as‚Ķ pues lo necesitar√°s. Lo usar√°s mucho. Es √ļtil para conseguir direcciones, mirar itinerarios de tren y metro o traducir conversaciones importantes cuando la frases b√°sicas que sabes no son lo suficiente.
  • Wi-fi de bolsillo: Probablemente puedas pagar extra para que tu m√≥vil funcione normalmente en Jap√≥n, pero es caro. Lo mejor es alquilar un dispositivo wi-fi de bolsillo (como este) que funcione en todos sitios. Si est√°s en un grupo, todos pueden tener wi-fi utilizando el mismo dispositivo. Puedes alquilarlos por periodos de tiempo de entre cinco a 150 d√≠as. Te lo llevar√°n al hotel para que est√© ah√≠ cuando llegues, y cuando termines lo pones en un sobre y en el buz√≥n. Recomiendo much√≠simo estos dispositivos.
  • Bater√≠a port√°til: Necesitar√°s una bater√≠a port√°til para que tu m√≥vil y tu wi-fi de bolsillo tengan la energ√≠a para funcionar todo el d√≠a (si no, posiblemente te perder√°s) as√≠ que ll√©vate uno de estos.
  • Libro de frases de bolsillo: Soy un gran proponente de aprender por lo menos un poco del idioma del cualquier pa√≠s antes de visitarlo. Significa que no tienes que depender en tu m√≥vil (por si se te acaba la bater√≠a) y demuestra un inter√©s y respeto genuino para la cultura como turista. Estoy muy consciente de que muchas personas ignorar√°n tus esfuerzos y te hablar√°n en ingl√©s, pero es importante intentarlo. Si un libro de frases es muy molesto para llevar, escribe unas frases en una ficha.

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  • Pasaporte: Normalmente no llevo mi pasaporte conmigo cuando estoy explorando una nueva ciudad (llevo una copia), pero en Jap√≥n es una buena idea tenerlo contigo, especialmente si quieres ir de compras. Jap√≥n no¬†cobra impuestos sobre compras de m√°s de $50 a los extranjeros, pero tienes que tener tu pasaporte de verdad para aprovecharte. Una copia no basta.

Si tienes alguna otra sugerencia, no dudes en mencionarla en los comentarios. Feliz viaje.