La mayor√≠a de los mortales asumen que los art√≠culos de gran¬†lujo, como por ejemplo un reloj Rolex, no les compensa el enorme desembolso. Sin embargo, la importancia de tener un Rolex en tu mu√Īeca puede, como de hecho ocurri√≥ hace unos a√Īos, delatar al hombre que cometi√≥ un asesinato.

Cuando alguien compra un Rolex entra a formar parte de un selecto club que trasciende lo material. Los propios coleccionistas de Rolex antiguos adoran la noción romántica de que muchos de los modelos clásicos fueron creados para propósitos específicos y funcionales, a menudo aventureros, y no simplemente como joyas o simple decoración.

El GMT-Master, por ejemplo, se creó a petición de Pan-Am para sus pilotos, quienes estaban experimentando un nuevo fenómeno llamado jet-lag. Los profesionales del aire querían un reloj que indicara la hora de dos zonas horarias a la vez. De la misma forma, el mítico Submariner se hizo específicamente para buzos.

Rolex Submariner
Imagen: LuckyLouie (CC BY-SA 3.0)

El Milgauss se introdujo en la d√©cada de 1950 para personas que trabajaban en entornos altamente electromagn√©ticos, como los primeros laboratorios de investigaci√≥n nuclear. Se trataba de un reloj antimagn√©tico que pod√≠a soportar mil ‚Äėgauss‚Äô, la medida de magnetismo (de ah√≠ el nombre). Cuando se hicieron los primeros modelos era inusual que alguien llevara relojes como estos en la vida ordinaria, pero con el tiempo se volvi√≥ algo normal, y lo sigue siendo hasta el d√≠a de hoy (si tienes el dinero para ello, por supuesto).

En realidad, cada uno de los modelos que ha ido surgiendo entorno a la marca mantienen el ADN original de sus socios fundadores. La historia de sus orígenes se remonta a comienzos del siglo XX, cuando un joven Hans Wilsdorf se muda a Suiza y comienza a trabajar en una empresa de exportación de relojes en La Chaux-de-Fonds, uno de los centros de la industria relojera suiza.

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Unos a√Īos despu√©s, Wilsdorf se mud√≥ a Londres, donde en 1905 estableci√≥ Wilsdorf & Davis Ltd. junto a su cu√Īado Alfred Davis para ensamblar y comercializar relojes utilizando piezas importadas de Suiza.

Imagen: Hans Wilsdorf (Rolex)

En este punto de la historia hay que recordar que la mayor√≠a de los hombres todav√≠a usaban relojes de bolsillo grandes y consideraban que los de ‚Äúpulsera‚ÄĚ, como se los llamaba entonces, eran ligeramente afeminados. Precisamente de esta premisa surgi√≥ la idea de Wilsdorf: apost√≥ el futuro de su compa√Ī√≠a en el reloj de pulsera.

No solo eso. Cambió el nombre a Rolex y registró la marca en 1908. El hombre se propuso hacer relojes de pulsera que fueran masculinos y modernos. En 1914, en una de las primeras demostraciones del talento que tenía para generar publicidad en torno a la marca, Wilsdorf hizo que el gobierno británico certificara un Rolex como el primer reloj de pulsera en pasar una prueba de durabilidad y precisión que solía darse solo a los cronómetros marinos.

En 1915 la compa√Ī√≠a cambia de nombre a Rolex Watch Co. Ltd. A partir de entonces el producto no hace m√°s que mejorar, y para 1926 nace el m√≠tico Oyster, el primer modelo impermeable y herm√©tico (al que le sigui√≥ el Oyster Perpetual, el primer reloj de pulsera autom√°tico).

Imagen: Rolex Oyster (Pixabay)

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Wilsdorf tambi√©n fue un pionero de la imagen. En una √©poca donde los deportistas comenzaban a verse como superhombres, el empresario comenz√≥ a asociarse con aventureros y atletas de ambos sexos. Por ejemplo, en 1927 Wilsdorf le dio a Mercedes Gleitze, la primera mujer brit√°nica en nadar en el Canal de la Mancha, un Rolex para usar en su mu√Īeca mientras intentaba cruzar el Canal.

El conductor británico Sir Malcolm Campbell le dio su respaldo a Rolex después de usar sus relojes durante sus intentos de récord de velocidad a principios de la década de 1930. Aunque sin duda, el espaldarazo definitivo llegó en 1953, cuando Edmund Hillary y otros miembros de su expedición hicieron el primer ascenso exitoso del pico más alto de la Tierra, el Monte Everest… mientras llevaban puestos relojes de pulsera Rolex.

Otro momento memorable en la historia de la casa suiza ocurri√≥ en 1960, cuando Jacques Piccard realiz√≥ su descenso a las aguas m√°s profundas del planeta, en la Fosa de las Marianas, y se coloc√≥ un Rolex especialmente dise√Īado con un cristal grueso. El reloj aguant√≥ sin pesta√Īear.

Imagen: Rolex falsos confiscados (AP)

Ese mismo a√Īo fallec√≠a Wilsdorf, dejando la propiedad de la compa√Ī√≠a en manos de la fundaci√≥n Hans Wilsdorf establecida en 1944. En a√Īos posteriores, la fundaci√≥n continu√≥ controlando la compa√Ī√≠a, que permaneci√≥ en manos privadas.

Ya en el siglo XXI, Rolex mantuvo su nombre por todo lo alto y pulió su imagen al patrocinar eventos deportivos en campos como el automovilismo, las carreras de yates y el ecuestre. En 2002, en respuesta a la cada vez más generalizada falsificación, Rolex comenzó a colocar un grabado láser casi microscópico de la marca registrada de la corona en sus cristales como un dispositivo de seguridad.

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Y curiosamente, tanto este hecho como el n√ļmero de serie que atestigua la calidad y autenticidad del reloj de cada usuario, iban a acabar resolviendo un crimen del que √ļnicamente se ten√≠a una pista: un Rolex.

El Rolex en la mu√Īeca de un cad√°ver

Imagen: Rolex que perteneció a Elvis Presley (AP)

Verano de 1996 en Brixham, una peque√Īa localidad costera situada en el condado de Devon (Reino Unido). El √°rea se encuentra muy cerca de la costa del canal de la Mancha, y la pesca y el turismo son las principales industrias de la ciudad.

Como muchas otras zonas de esta parte de Inglaterra su centro est√° construido alrededor del puerto, que sigue en uso como muelle para los barcos de pesca. Cuentan los historiadores que el nombre ‚ÄėBrixham‚Äô proviene del pueblo de Brioc. ‚ÄėBrioc‚Äô era un antiguo nombre ingl√©s o bret√≥nico y ‚Äė-ham‚Äô es un t√©rmino para el hogar derivado del ingl√©s antiguo.

Históricamente, Brixham eran dos comunidades separadas con solo un carril pantanoso que las conectaba. Cowtown era el área en la cima de la colina donde vivían los granjeros, mientras que a poco más de un kilómetro de distancia alrededor del puerto estaba Fishtown, donde vivían los pescadores y marineros.

Brixham
Imagen: Herbythyme (CC BY-SA 4.0)

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Cowtown también era el área de St Mary’s Square, y está en el camino que deja Brixham hacia el suroeste, en dirección a Kingswear. Hoy es conocida porque la ciudad celebra un evento anual de piratas que compite por el título de la mayor celebración de piratas en un solo lugar, y esto, por supuesto, atrae a turistas de todas partes.

Por cierto, cuentan los lugare√Īos que el rey Guillermo III desembarc√≥ en Inglaterra en Brixham el 5 de noviembre de 1688 en su camino para convertirse en rey.

Sea como fuere, la historia reciente del pueblo qued√≥ marcada a finales del mes de julio de 1996. La noche antes del hallazgo, un barco pesquero hab√≠a salido a la mar. A la ma√Īana siguiente lleg√≥ con varios kilos de pescado y un cuerpo humano que hab√≠a entrado en la red de pesca. El cad√°ver estaba irreconocible, hab√≠a pasado con toda probabilidad varios d√≠as desde el fallecimiento, por lo que su identificaci√≥n no iba a resultar sencilla.

The Rolex GMT-Master II
Imagen: Bsodmike (CC BY 3.0)

Sin embargo, el cuerpo llevaba consigo un elemento distintivo. La mu√Īeca derecha de quienquiera que fuera aquella persona portaba un reloj Rolex Oyster.

Como decíamos al comienzo, el modelo Oyster siempre fue muy especial desde su lanzamiento en 1926, momento en que se conoció como el primer reloj resistente al agua del mundo.

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El modelo se prob√≥ por primera vez en la mu√Īeca de un nadador y fue un √©xito. El origen del nombre Oyster es bastante sencillo de adivinar, tomado prestado del molusco marino del mismo nombre (ostra), y desde entonces ha sido un sello distintivo de la casa suiza. De hecho, todos los relojes Rolex producidos forman parte t√©cnicamente de la colecci√≥n Rolex Oyster (excepto los modelos Cellini Prince menos comunes), compartiendo el primer enfoque del reloj Rolex Oyster en lo referente a durabilidad y resistencia al agua.

Para que nos hagamos idea de su importancia, si muchos de nuestros dispositivos actuales son ‚Äúresistentes a‚Ķ‚ÄĚ, en parte se lo deben a Rolex. Sellado herm√©ticamente, el Oyster fue innovador no solo por poder introducirse en agua, sino por resistir la entrada de una gama de l√≠quidos y part√≠culas como el polvo.

Por tanto, aquel reloj tan especial y perfectamente conservado en la mu√Īeca del cad√°ver podr√≠a ayudar a resolver el caso. Un mes y medio despu√©s, y tras una larga investigaci√≥n de la polic√≠a siguiendo la pista de los minuciosos registros de servicio de Rolex, los oficiales establecieron que el propietario y v√≠ctima era el ex soldado Ronald Platt, de 51 a√Īos.

Además, dado que se sabía que la reserva de energía en el Rolex del hombre era de 48 horas, la policía pudo determinar la fecha de la muerte dentro de un margen de error razonable. Fue posible restando la reserva de energía del Rolex de la fecha que se mostró en el mismo cuando se encontró.

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Seg√ļn el reloj, Ronald Platt fue asesinado el 20 de julio de 1996.

El grabado √ļnico del n√ļmero de serie y los documentos de servicio de la pieza relojera hab√≠an delatado tambi√©n que, en al menos dos ocasiones, Platt hab√≠a llevado el reloj a una firma de joyeros de Harrogate en la d√©cada de 1980. Hasta all√≠ acudieron las autoridades obteniendo una nueva pista. Uno de los joyeros recordaba a Platt acompa√Īado de un amigo al que conoc√≠a: David Davies.

Las autoridades se desplazaron hasta la dirección de Davies en un pueblo de Woodham Walter, y éste le dijo a la policía que le había dado dinero a su amigo para establecer un negocio en Francia y que no lo había visto desde junio. Sin embargo, unas semanas después de ser interrogado, la policía volvió a la casa del hombre para aclarar una parte de su declaración. Davies no se encontraba en casa, y la policía habló con un vecino preguntando por él.

Para sorpresa de las autoridades, el vecino les inform√≥ que el hombre que viv√≠a junto a su casa se llamaba Ronald Platt, no David Davies, y que el mismo era due√Īo de un bote que se encontraba cerca de donde se encontr√≥ el cuerpo de Platt.

Imagen: Albert Johnson Walker

Durante las siguientes tres semanas la polic√≠a estuvo vigilando los pasos de Davies mientras trataba de resolver el rompecabezas que ten√≠a delante. Finalmente, el 31 de octubre de 1997, Davies fue arrestado por el asesinato de Ronald Platt. El hombre se declar√≥ inocente, pero la abrumadora cantidad de evidencias recogidas en el transcurso de las semanas, incluidos los datos GPS tomados de su barco que se√Īalaron a Walker en la ubicaci√≥n y hora exactas del asesinato de Platt, lo acabaron condenando.

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Entonces la noticia saltó a los medios y la verdadera historia de David Davies salió a la luz. El hombre era realmente Albert Johnson Walker, un consultor financiero canadiense que en 1990 defraudó a 70 clientes de su empresa por una suma total de aproximadamente 3.2 millones de dólares.

Poco despu√©s huy√≥ a Europa con la segunda de sus tres hijas, que en ese momento ten√≠a 15 a√Īos. Acorralado y viendo que iba a ser acusado de 18 cargos de fraude, robo y lavado de dinero, Walker asumi√≥ la identidad de David Davis una vez que lleg√≥ a Europa (uno de sus clientes canadienses), y se estableci√≥ en Inglaterra, donde viv√≠a con su hija haci√©ndose pasar por su esposa.

Allí se hizo amigo del canadiense Ronald Platt, entonces dedicado al negocio de reparar televisores. Los dos hombres intimaron tanto que comenzaron varios negocios juntos. Sin embargo, en 1992, Platt le expresó a Walker su deseo de regresar a su país de origen. Walker le compró a Platt un billete de avión de ida a Calgary, y lo convenció de que debía regresar a Canadá y establecerse allí.

Platt sigui√≥ el consejo de su amigo, no sin que antes Walker lo persuadiera para que dejara su licencia de conducir, certificado de nacimiento y sello de firma. ¬ŅLa raz√≥n? Walker afirmaba que los necesitar√≠a, ya que los dos ten√≠an negocios juntos.

Ocurre que tan pronto como Platt dejó el país, Walker robó la información de Platt y asumió su identidad. 

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Poco después de llegar a Canadá, Platt se quedó sin dinero y regresó a Inglaterra en 1995. Preocupado de que pudieran descubrir su verdadera identidad, Walker invitó a Platt a un viaje de pesca en su barco. Durante el viaje, lo dejó inconsciente de un golpe en la cabeza y lo arrojó al mar con un ancla y una cuerda enrollada en el cinturón de su pantalón.

Imagen: mauriciodss/Pixabay

En junio de 1998, Walker fue condenado a cadena perpetua por el asesinato de Ronald Platt. Adem√°s, tambi√©n fue acusado de otros cargos de fraude, robo y lavado de dinero que hab√≠a acumulado previamente durante su tiempo como asesor financiero en Canad√°. Seg√ļn dictamin√≥ el juez del caso:

El asesinato fue insensible y premeditado, dise√Īado para eliminar a un hombre que hab√≠a utilizado para sus propios fines ego√≠stas. El se√Īor Platt se volvi√≥ un inconveniente para usted, una amenaza a su libertad que le hizo, no solo prescindible, sino un peligro que deb√≠a morir. El asesinato fue cuidadosamente planeado y ejecutado astutamente con una eficiencia escalofriante.

El caso generó tanto ruido que se escribieron dos libros y varios documentales para la televisión canadiense. Luego, el oficial a cargo del caso, el detective Phil Sincock, ofreció algunos de los detalles que lo llevaron a resolver el crimen:

En realidad hubo algo de suerte en cuanto a que el policía de Essex se dirigió a la puerta equivocada, pero aparte de eso, todo se debió a un minucioso trabajo policial y algunas nuevas e innovadoras investigaciones científicas. Capturamos toda una carga de documentación de la casa de Walker y entre todos había un recibo de venta que mostraba que había comprado en una tarjeta Barclaycard un ancla.

Probamos que su yate estaba en el mar en el momento del crimen. Por primera vez en un caso, llevamos el sistema de navegación GPS del yate a sus fabricantes y pudieron trazar las coordenadas que nos dieron la hora y la fecha en que se apagó y demostraron que había estado muy cerca de donde el cuerpo de Platt se había encontrado.

Dentro del bote hab√≠a unos cojines en los que encontramos algunos pelos de la cabeza. Las pruebas de ADN demostraron que eran del hombre fallecido. Y las pruebas forenses encontraron rastros de zinc del ancla en el cintur√≥n del se√Īor Platt y rastros de cuero del mismo.

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Y por supuesto, el Rolex. Como explicó el detective Sincock, el reloj no sólo fue la pista principal para iniciar el caso e identificar el cadáver. El Rolex Oyster se detuvo el 22 de junio, lo que significaba que había muerto el día 20, la misma fecha que el GPS situaba el bote de Walker en el área.

Me pregunto qué haría con toda esta historia Hans Wilsdorf si siguiera con vida.

[A hand in the water: The many lies of Albert Walker, Wikipedia, Nothing Sacred: The many lives and betrayals of Albert Walker, The Canadian Encyclopedia, The Scotsman]