Image: 3TV/CBS 5

Stubbs era un cocodrilo que se hab√≠a quedado sin cola hace varios a√Īos cuando lo transportaban ilegalmente un grupo de traficantes de animales. Seg√ļn National Geographic, lo encontraron en 2013 junto con otros animales ex√≥ticos en la parte trasera de un cami√≥n. La impresi√≥n 3D le ha dado una segunda vida.

Al parecer, el animal fue transportado a la Phoenix Herpetological Society. Allí, los investigadores llegaron a la conclusión de que Stubbs un día se daría la vuelta y no sería capaz de enderezarse cuando se colocara en aguas profundas. Sabían que el cocodrilo no podría vivir en su hábitat en esas circunstancias, así que trabajaron para encontrar una solución al problema.

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Su primer intento de darle una nueva cola vino en la forma de una cola prot√©sica hecha del yeso de un cocodrilo de tama√Īo similar. Este m√©todo no funcion√≥ porque la cola se mov√≠a con su masa de forma torpe y afectaba a su flotabilidad, dificult√°ndole en √ļltima instancia el movimiento.

Image: 3TV/CBS 5

Tras varios intentos, el avance del equipo lleg√≥ a√Īos despu√©s cuando la tecnolog√≠a de escaneo e impresi√≥n 3D se hizo disponible. Justin Georgi, profesor asociado de anatom√≠a en la Universidad de Midwestern en Glendale, Arizona, junto con un estudiante de la universidad, se unieron para utilizar la tecnolog√≠a y encontrar una soluci√≥n permanente.

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Ambos usaron un esc√°ner 3D Artec para medir con precisi√≥n al cocodrilo para su nuevo ap√©ndice. La tecnolog√≠a 3D permiti√≥ anticipar de forma certera su crecimiento y se adapta al animal de forma m√°s natural. Seg√ļn explic√≥ Georgi, usaron la misma tecnolog√≠a utilizada para crear representaciones de captura de movimiento en Hollywood para medir los movimientos corporales de Stubbs a fin de crear la cola m√°s adecuada:

Tenemos marcadores en el cocodrilo que están siendo disparados por varias cámaras diferentes, todas apuntando en el mismo espacio. Y el equipo puede ver cada uno de esos marcadores de todas esas cámaras y decir exactamente dónde, en el espacio tridimensional, está el animal.

Actualmente Stubbs parece ajustarse bastante bien a su nueva vida. Despu√©s de solo cinco semanas de usar la cola prot√©sica, mostr√≥ la primera se√Īal de regresar al comportamiento normal de los cocodrilos cuando golpe√≥ con la cola a un voluntario en las instalaciones donde se encontraba. Seg√ļn Georgi:

Mi reacci√≥n inicial fue: ‚Äė¬°Esto es maravilloso!‚Äô Por supuesto que tuve que parar y preguntar si el voluntario estaba bien tambi√©n. Pero saber que estaba usando la cola de forma natural fue solo un hito excelente y emocionante.

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En cualquier caso, todav√≠a hay un largo camino por recorrer hasta que pueda volver a ser el mismo animal, ‚Äúdespu√©s de casi ocho a√Īos sin cola, tenemos que ense√Īarle para que pueda nadar como un cocodrilo normal, pero est√° en el buen camino‚ÄĚ, explicaron desde el Phoenix Herpetological Society. [National Geographic]