38 dĂ­as despuĂ©s de que el vuelo MH370 de Malaysia Airlines desapareciera, se sigue sin encontrar ningĂșn rastro del aviĂłn. Hoy, el jefe del operativo internacional de rescate, Angus Houston, ha confirmado que van a desplegar lo antes posible el dron submarino Bluefin-21 (en la imagen) para rastrear el fondo del ocĂ©ano en las zonas acotadas por las cuatro señales acĂșsticas detectadas hasta ahora.

Barcos del operativo de rescate habĂ­an detectado durante los Ășltimos dĂ­as señales acĂșsticas que podrĂ­an proceder de las cajas negras del aviĂłn. La señal mĂĄs esperanzadora fue la captada el pasado lunes por el buque australiano Ocean Shield, que delimitĂł la zona de rastreo. Angus Houston ha anunciado hoy que el buque cesarĂĄ sus labores de rastreo y, en su lugar, se desplegarĂĄ ahora el dron Bluefin-21 para peinar el fondo del ocĂ©ano.

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Se trata de un pequeño submarino autónomo en forma de torpedo que mide 5,1 metros de largo y poco mås de medio metro de diåmetro. Pesa unos 750 kilos y estå diseñado para exploraciones a gran profundidad: puede descender hasta 4.440 metros y operar durante 20 horas seguidas.

SegĂșn ha explicado el jefe del operativo de rescate, al dron le llevarĂĄ unas dos horas llegar al fondo del ocĂ©ano. Una vez allĂ­, estarĂĄ 16 horas recabando datos y analizando el terreno. Tras otras dos horas para ascender, se necesitarĂĄn 4 horas adicionales para descargar y analizar los datos recabados por el aparato. En su primera inmersiĂłn, Bluefin-21 rastrearĂĄ una superficie de 40 kilĂłmetros cuadrados.

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Este pequeño submarino estå equipado con radar y sonar, ademås de una cåmara HD para capturar imågenes de objetos que descubra a través de los otros sensores. Cuenta con un sistema de navegación interno que, junto con el GPS, ofrece las coordenadas exactas de donde se encuentra. Gracias a toda esa tecnología es capaz de producir un mapa en 3D del terreno y los objetos alrededor. Debajo, una imagen captada por el dron de dos barcos hundidos en el fondo del mar.

El Bluefin-21 lo ha utilizado hasta ahora el ejĂ©rcito estadounidense para buscar minas submarinas, pero tambiĂ©n se ha desplegado en varias operaciones de bĂșsqueda y rescate. Ahora, todas las esperanzas estĂĄn puestas en este aparato para encontrar los restos del aviĂłn desaparecido de Malaysia Airlines. [vĂ­a Joint Agency Coordination Centre, Phoenix International 1, 2 – Bluefin – ABC News ]

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