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Este es el aspecto que tiene una ciudad cuando un gigantesco enjambre de langostas decide pasar por allí

El enjambre de langostas, a su paso por Jaipur
Gif: ANI News (YouTube)

Este no ha sido un lunes cualquiera en Jaipur, una ciudad en el estado de Rajasthan, al norte del país. A los problemas propios de cualquier lunes, los habitantes de Jaipur han tenido que añadir un espectáculo poco habitual. Una nube de langostas ha decidido pararse a descansar en la ciudad.

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Las redes sociales no han tardado en llenarse de fotos y vídeos mostrando escenas del enjambre y haciendo nerviosos chistes sobre el apocalipsis, pero en realidad, este tipo de invasiones son bastante habituales en India. De media se registran cada año diez ataques de estos insectos en el país. Lo único que ha cambiado es que este año han llegado antes y en mayor número.

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Las langostas no son otra cosa que un miembro más de la extensa familia de los saltamontes. Normalmente llevan una vida solitaria, pero si se dan las condiciones adecuadas (una sequía prolongada seguida de fuertes lluvias) entran un estado en el que se reproducen como locas. Los ejemplares adultos, capaces de volar largas distancias, se agrupan en bandas de miles de individuos y adoptan un estilo de vida gregario para poder asegurar su supervivencia. En otras palabras, emigran en enormes bandadas y se comen toda la materia vegetal que encuentren a su paso.

Un enjambre de langostas sobre un árbol cerca de Miyal, en India.
Un enjambre de langostas sobre un árbol cerca de Miyal, en India.
Foto: SAM PANTHAKY/AFP (Getty Images)
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Guiadas por la humedad y la abundancia de vegetación, las langostas se desplazan de país en país y de continente en continente. No son directamente peligrosas para los seres humanos, pero cuando entran en este frenesí de reproducción y desplazamiento se convierten en una plaga muy dañina por el incalculable daño que infringen a los cultivos. No en vano ya en la antigüedad eran consideradas una plaga que anunciaba tiempos de hambre. Una sola langosta consume su propio peso de plantas al día, y se reproducen siguiendo un patrón geométrico. Pese a que la esperanza de vida de cada individuo es de sólo 90 días, en una sola estación de cría, un enjambre de langostas puede multiplicar su población hasta 16.000 veces. El enjambre se alimenta y viaja de día, pero desciende a tierra por la noche para descansar, que es la razón por la que Jaipur ha amanecido cubierta de esas criaturas.

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La cuestión es ¿De dónde vienen las langostas? La especie que asola el norte de la India ahora mismo es nativa de los desiertos de la Península Arábiga. Cada año, enormes enjambres de langostas se desplazan siguiendo los monzones, pasan por Pakistán e Irán, y cruzan el Mar Rojo hasta llegar a Rajasthan. Normalmente estas migraciones tienen lugar en Julio y regresan en octubre, sin embargo, el clima de Arabia Saudí ha sido especialmente inusual últimamente.

Un tractor diseminando pesticidas para luchar contra la plaga de langostas de 2019 en India.
Un tractor diseminando pesticidas para luchar contra la plaga de langostas de 2019 en India.
Foto: SAM PANTHAKY/AFP (Getty Images)
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En 2018, la región se vió azotada por fuertes lluvias debido a la influencia de dos tifones: Mekunu en Mayio y Luban en Octubre. En desiertos como el de Rub’ al-Khali se formaron lagos por primera vez en veinte años. La humedad ha creado el clima ideal para que las langostas se reproduzcan sin control. En abril de 2019, la plaga ya destruyó el 40% de las cosechas de Pakistán. Este año se repite el ciclo, y los monzones tempranos han atraído el enjambre hasta India antes de lo previsto.

Las autoridades del país han creado una fuerza de choque para proteger los cultivos rociándolos con pesticidas que impidan que las langostas se alimenten de ellos, y los departamentos de bomberos están en estado de alarma. En cuanto a los sufridos habitantes de la ciudad de Jaipur, solo queda esperar a que el enjambre siga su camino, proteger los cultivos y cerrar las ventanas de casa. [Hindustan Times e India Today]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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