Da igual que tengamos una campana extractora de humos en la cocina. Ni los mejores modelos nos salvan de llenar la casa de olor a fritanga cuando toca cocinar pescado. Por fortuna, hay una solución en camino y se ha desarrollado a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Todo comenz√≥ en un centro de investigaci√≥n con el nombre m√°s cool de toda Alemania, el Instituto Max Planck de f√≠sica Extraterrestre. Los investigadores del centro llevan a√Īos estudiando c√≥mo generar plasma fr√≠o mediante electrodos y campos magn√©ticos. Lo que comienza como una chispa de corriente se convierte gracias a la acci√≥n de los campos magn√©ticos en un disco de plasma que no genera calor y que incluso se puede tocar sin sufrir da√Īo.

Pronto encontraron una utilidad a esa tecnología. El plasma frío destruye las moléculas más pesadas en el aire. En otras palabras, deja pasar el aire, pero elimina los humos y las partículas responsables de los malos olores. La Agencia Espacial Europea y su homónima rusa Roscosmos decidieron probar el sistema a bordo de la Estación Espacial Internacional. A día de hoy, la cuarta generación del dispositivo funciona a la perfección a bordo del laboratorio orbital.

La instalación de plasma en la ISS. Foto: ESA

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El filtro de plasma no solo elimina las partículas, sino que lo hace miles de veces más rápido que los extractores convencionales y no necesita salida de humos porque no transporta las partículas. Las destruye.

El filtro de plasma fr√≠o ya tiene hasta un nombre pegadizo: Terraplasma. El programa de transferencia tecnol√≥gico de la ESA ha introducido el invento a la compa√Ī√≠a alemana Bl√ľmchen, que lo est√° integrando en grandes freidoras y cocinas industriales.¬†

Aspecto de los filtros de una de las cocinas con filtro Terraplasma. Foto ESA

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El fabricante de equipamiento de hostelería calcula que las primeras cocinas industriales con filtros de plasma llegarán al mercado en 2018. Es solo cuestión de tiempo que esta tecnología acabe aterrizando en las cocinas domésticas y nos libre de uno de los aspectos más desagradables de hacer pescaíto frito. El mancharse de harina sigue siendo obligatorio. [vía ESA]