Imagen: VIH (BioSpectrum)

El VIH, el virus de la inmunodeficiencia humana, tiene una historia muy diferente a la de la mayor√≠a de los virus. El bot√≥n de inicio y su posterior propagaci√≥n tuvieron lugar hace mucho tiempo, en los a√Īos 20 de lo que se conoci√≥ como la colonia belga de Leopoldville.

Tal y como explicaba en una entrevista a la BBC Nuno Faria, de la Universidad de Oxford, ‚Äúfactores ecol√≥gicos en lugar de evolutivos fueron los que impulsaron su r√°pida propagaci√≥n‚ÄĚ.

El relato del virus comenz√≥ en la d√©cada de 1920 en la capital de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo. En aquellas fechas era un lugar de alto perfil para aquellos hombres j√≥venes que buscaban quedarse con la esperanza de hacer una fortuna, principalmente porque era la capital del Congo belga. Por esa misma raz√≥n, con ellos llegaron ferrocarriles y prostituci√≥n.

Dos formas de transporte que diseminan personas e infecciones respectivamente. Con un lugar en plena efervescencia, el VIH encontró las mejores oportunidades para transformarse en la pandemia en que se convirtió.

Ir√≥nicamente, el grupo M del VIH-1, el tipo del virus que se origin√≥ en la colonia, es responsable de aproximadamente el 90% de todas las infecciones, mientras que el grupo O del VIH-1, otro tipo de VIH que se origina en las cercan√≠as, todav√≠a est√° confinado al oeste de √Āfrica.

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Por tanto, de ahí las palabras de Faria, quien venía a sugerir que fueron las oportunidades, y no la propia función del virus, lo que hizo convertirse a la enfermedad en algo planetario.

El investigador y sus colegas llegaron a esta conclusi√≥n despu√©s de construir un √°rbol geneal√≥gico del VIH al observar una serie de genomas del virus recopilados de aproximadamente 800 personas infectadas de √Āfrica central. Al comparar dos secuencias del genoma y al contar las diferencias en ellos, el equipo descubri√≥ cu√°ndo los dos √ļltimos compart√≠an un antepasado com√ļn.

As√≠ fue como Faria determin√≥ que todos los genomas del VIH compart√≠an un ancestro com√ļn, uno que exist√≠a hace no m√°s de 100 a√Īos. Dicho de otra forma, su investigaci√≥n confirmaba que todo comenz√≥ alrededor de 1920.

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Una vez obtenida esta informaci√≥n, pudieron ubicar el virus en una ciudad de origen espec√≠fica: Kinshasa, que ahora es la capital de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo. Ese fue el punto de inicio donde comenz√≥ el VIH. [ScienceAlert, BBC]