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James Lewis ten√≠a una vida aparentemente normal. Casado y con hijos, fue adoptado a las tres semanas de que su madre diera a luz. Sin embargo, su historia (y la de la ciencia) dio un vuelco en 1979. Resulta que hab√≠a otro James en el mundo pr√°cticamente ‚Äúigual‚ÄĚ a Lewis.

Para los genetistas del comportamiento humano que durante mucho tiempo centraron sus estudios en el debate ‚Äúnaturaleza vs crianza‚ÄĚ, los gemelos son las personas perfectas para probar hip√≥tesis sobre lo que est√° (o no) moldeado por las presiones de la vida y lo que es innato. Sin embargo, la mayor√≠a de esos cient√≠ficos libran la batalla desde la distancia, a trav√©s de estad√≠sticas para describir el comportamiento de las poblaciones en lugar de los individuos.

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Seg√ļn esas estad√≠sticas (siempre en promedio), los gemelos id√©nticos tienden a ser aproximadamente el 80% iguales en todo, desde la estatura hasta la salud, el cociente intelectual o incluso las opiniones pol√≠ticas. Las similitudes son en parte el producto de una educaci√≥n similar, pero la evidencia de la comparaci√≥n de gemelos elev√≥ los puntos de manera bastante convincente a los genes como la fuente de muchos de esos parecidos.

De ello tiene gran parte de culpa el estudio pionero que comenzó en 1979, Minnesota Twin Family Study, que terminó en 1999 y fue llevado a cabo por el psicólogo de la Universidad de Minnesota, Thomas Bouchard. Un trabajo donde explicaron una crónica del destino de alrededor de 60 pares de gemelos idénticos criados por separado.

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Algunas de las parejas apenas se habían encontrado antes de que Bouchard las contactara, y sin embargo, los comportamientos, las personalidades y las actitudes sociales que exhibían en las largas baterías de pruebas a menudo fueron extraordinariamente similares.

Aunque existieron muchos casos sorprendentes, sin duda el de los ‚Äúdos Jim‚ÄĚ fue el m√°s ins√≥lito de todos. Uno de ellos ya lo conocen, James Lewis, el otro todav√≠a no lo conoc√≠a ni el propio James.

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Los Jim

Imagen: Los Jim (WC)

Como decíamos al comienzo, Lewis, de Lima, Ohio, fue adoptado en 1940 cuando solo tenía tres semanas de su nacimiento. De hecho, lo llamaron James por sus padres adoptivos.

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De aquella √©poca Lewis recordaba tener un perro llamado Toy. Como cualquier otro ni√Īo en edad escolar, disfrutaba de unas asignaturas m√°s que otras, en su caso de las matem√°ticas y la carpinter√≠a. Con el tiempo se cas√≥ con una mujer llamada Linda. M√°s tarde, √©l y Linda se divorciaron, y se cas√≥ con una mujer llamada Betty. Con ella tuvo un hijo llamado James Alan Lewis, trabajaba como guardia de seguridad, conduc√≠a un Chevrolet y era un √°vido fumador.

El relato de lo que hasta ahora era una vida ‚Äúnormal‚ÄĚ cambi√≥ el d√≠a que Jim record√≥ una escena con su madre adoptiva. Hablando con unas amigas el peque√Īo Lewis escuch√≥ mencionar al ‚Äúotro beb√©‚ÄĚ que tambi√©n se llamaba James. ¬ŅY si ten√≠a un gemelo?

Imagen: Los Jim (WC)

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Con 39 a√Īos, Jim acudi√≥ a la corte de sucesiones donde ten√≠an un registro de su adopci√≥n. As√≠ fue como se puso en contacto con la se√Īora Springer, en Piqua, qui√©n al parecer ten√≠a un hijo adoptado que se llamaba James Springer. En muy poco tiempo los dos James quedaron para conocerse.

Lo que descubrió Lewis quedaría reflejado en el trabajo de Bouchard.

James Springer, de Piqua, Ohio, fue adoptado en 1940 solo tres semanas despu√©s de su nacimiento. Casualmente, lo llamaron James por sus padres adoptivos, y tambi√©n ten√≠a un perro llamado Toy. Como cualquier otro ni√Īo en edad escolar, disfrutaba de las matem√°ticas y la carpinter√≠a. Luego se cas√≥ con una mujer llamada Linda. M√°s tarde, √©l y Linda se divorciaron, y se cas√≥ con una mujer llamada Betty. La pareja tuvo un hijo llamado James Allan Springer, trabajaba como ayudante del sheriff, conduc√≠a un Chevrolet y era un √°vido fumador.

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Dicho de otra forma, James Springer y James Lewis no eran solo gemelos que hasta hace poco no sab√≠an nada el uno del otro. Eran dos personas llevando una vida casi id√©ntica en dos puntos diferentes del planeta. ¬ŅC√≥mo demonios pudieron darse todas estas coincidencias?

No s√≥lo eso, al conocerse descubrieron que ambos sufr√≠an dolores de cabeza por tensi√≥n, que eran propensos a morderse las u√Īas, e incluso descubrieron que fumaban la misma marca de cigarrillos y pasaban las vacaciones en la misma playa de Florida.

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Unos meses despu√©s, la semejanzas entre amos gemelos llegaron a o√≠das de Thomas Bouchard y un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota, quienes invitaron a ambos a visitar sus instalaciones para realizarles una serie de pruebas. No eran los primeros. El equipo hab√≠a estado realizando un estudio en curso de gemelos con la esperanza de descubrir si la separaci√≥n ten√≠a alg√ļn rol en el debate ‚Äėnaturaleza vs. crianza‚Äô.

El estudio

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Los investigadores lanzaron el estudio hist√≥rico en 1979. En el transcurso de 20 a√Īos, estudiaron 137 pares de gemelos: 81 pares de gemelos id√©nticos (gemelos que se desarrollaron a partir de un huevo que se dividi√≥ en dos ), y 56 pares de gemelos fraternos (gemelos que se desarrollaron a partir de dos √≥vulos fertilizados por dos espermatozoides diferentes).

Los ‚Äúdos Jim‚ÄĚ fueron probablemente los gemelos m√°s fascinantes del estudio, pero no los √ļnicos. Por ejemplo, hab√≠a un par de gemelas del estudio que se separaron a los 5 meses de edad, y que no se volvieron a reunir hasta los 78 a√Īos, lo que las convirti√≥ en el par separado m√°s longevo del mundo entrando en el libro Guinness.

A su vez, el estudio de Minnesota resultó en más de 170 estudios individuales enfocados en diferentes características médicas y psicológicas. En uno de ellos, los investigadores tomaron fotografías de los gemelos y encontraron que los idénticos se mantendrían de la misma manera, mientras que los gemelos fraternos tenían diferentes posturas. Otro estudio de cuatro pares de gemelos encontró que la genética tenía una influencia más fuerte en la orientación sexual en los gemelos que en las gemelas.

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El trabajo, pionero e histórico, encontró que la genética juega un papel más importante en la personalidad de lo que se pensaba anteriormente. El entorno afectó a la personalidad cuando los gemelos fueron separados, pero no cuando se criaron juntos.

Imagen: Lewis y Bouchard (Lima News)

Sea como fuere, el trabajo de Minnesota dio a los científicos una nueva comprensión del papel de los genes y el entorno en el desarrollo humano. En el futuro, los estudios de gemelos buscarían vincular genes específicos con comportamientos específicos, así como investigar la epigenética, lo que activa o desactiva los genes.

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Por cierto, aunque no hay duda de que los gemelos Jim son parecidos en m√ļltiples formas, desde aquellas fechas hasta ahora se han separado ligeramente del estilo de vida compartido. Jim Lewis recientemente se divorci√≥ de su mujer Betty y se volvi√≥ a casar con una mujer llamada Sandy.

Y por si alguno se lo pregunta, no se sabe si Jim Springer conoce a alguna mujer llamada Sandy. [NCBI, CBS, Wikipedia, Washington Post, LiveScience]