Image: Project Grizzly

En 1984, Troy Hurtubise, natural de Ontario, tuvo un encuentro que lo marc√≥ de por vida. Con 20 a√Īos, se encontraba en la Columbia Brit√°nica buscando oro cuando un oso pardo estuvo a punto de quitarle la vida. Desde entonces, supo que el resto de sus d√≠as estar√≠an destinados a la creaci√≥n de una armadura definitiva.

La historia de este peculiar inventor se puede apreciar en todo su esplendor a través del documental Project Grizzly, en esencia, la quijotesca aventura de este científico loco que estaba convencido de crear lo que nadie había podido hasta entonces, lo más parecido a la armadura invencible de un superhéroe.

Image: WC

Troy nació el 23 de noviembre de 1963, un día después del asesinato del presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy. De su padre, también inventor, le vinieron esas ganas de crear. Pero como decíamos anteriormente, el encuentro con el oso fue el verdadero desencadenante de todo.

Seg√ļn explic√≥ a√Īos despu√©s, cuando se encontr√≥ cara a cara con el oso tan solo dispon√≠a de unos cuchillos. El oso fue el primero en golpearle lanz√°ndolo unos metros. Troy se levant√≥ y se defendi√≥ como pudo pensando que la muerte estaba muy cerca. ‚ÄúNos quedamos cara a cara durante 30 segundos‚ÄĚ, dijo en 1988. ‚ÄúPodr√≠a haberme matado en un instante‚ÄĚ.

Advertisement

Screenshot: YouTube

Y sin embargo, tras aquel cruce de miradas el oso se fue por donde vino. El evento marcó el rumbo de su vida adulta. Troy se inscribió en un programa de conservación en el Sir Sandford Fleming College, en Lindsay, Ontario, donde los profesores alentaron su plan para formular un aerosol con el que disuadir a los osos.

Para ello, antes tendría que probarlo en el campo, lo que condujo al primer intento de Hurtubise de crear un traje de malla a prueba de osos. Y sí, él mismo reconoció en ese momento que parecía una misión suicida.

Advertisement

Sin embargo, unos a√Īos m√°s tarde lo vio todo m√°s claro. Tras el √©xito en taquilla en 1987 de Robocop, se dio cuenta de que su verdadera vocaci√≥n era dise√Īar una armadura que pudiera resistir el m√°s fuerte de los ataques de osos. Quer√≠a construir un traje que los investigadores pudieran usar en el campo para protegerse.

As√≠ fue como comenz√≥ un proceso de desarrollo de trajes durante siete a√Īos con un coste de miles de d√≥lares, un trabajo documentado en la pel√≠cula de 1996 Project Grizzly. Cualquier de los v√≠deos que podemos ver en la red sobre el trabajo de Troy llevan a pensar en un temerario, pero como explic√≥ en una entrevista en 2012:

¬ŅSaben por qu√© nunca me romp√≠ un hueso? ¬ŅSaben por qu√© nunca he sufrido una conmoci√≥n cerebral? Porque s√© lo que estoy haciendo. Gente, este no es nada. No quiero herirme.

Troy desarrolló un traje tan pesado que requirió que dos hombres lo instalaran en el mismo. El simple hecho de estar dentro de los trajes fue difícil para el inventor, quién además se describió a sí mismo como claustrofóbico. Uno de los modelos de traje estaba hecho de titanio, amortiguación de aire y cinta adhesiva, y pesaba una tonelada. El traje tenía un 20% de flexibilidad y podía soportar la fuerza de una camioneta a 50 km/h.

Advertisement

Sin embargo, el traje era demasiado pesado para que lo mantuviera firme, y el proyecto fue abandonado antes de que Project Grizzly se terminara de filmar.

Pero su obsesión no cesó, duró décadas y finalmente lo empujó a la indigencia. Escribió un libro autopublicado sobre Project Grizzly en 1990 y lo siguió con una autobiografía titulada Bear Man.

Persigui√≥ otros inventos, cada uno m√°s extravagante que el anterior: un exoesqueleto de material impenetrable (que llam√≥ el ‚Äútraje de Superman‚ÄĚ), un dispositivo capaz de ver a trav√©s de las paredes (‚ÄúAngel Light‚ÄĚ), un supresor de fuego biodegradable (‚ÄúFirepaste‚ÄĚ), una pistola de rayos (‚ÄúR-light‚ÄĚ) y una m√°quina para cosechar un pedazo de materia oscura (‚ÄúPandora‚Äôs Box‚ÄĚ).

Finalmente, la vida extraordinaria de Troy Hurtubise se evapor√≥ el 17 de junio de este a√Īo. Su autom√≥vil se estrell√≥ contra un cami√≥n cisterna que transportaba combustible. Su veh√≠culo se incendi√≥ y sus restos fueron identificados a trav√©s de los dientes.

Advertisement

En su recuerdo quedar√° para siempre el gran n√ļmero de trajes, todos impagables (hasta Los Simpsons le homenajearon). La creaci√≥n en vida de un hombre convencido de su perspicacia cient√≠fica para lograr un traje impermeable al ataque de los osos. [The Globe and Mail, Wikipedia, Vice]