Los afortunados habitantes de algunos países pueden disfrutar de conexiones a internet basadas en fibra que alcanzan una velocidad de 100Gbps. El nuevo cable multimodal que ha desarrollado un equipo internacional de científicos alcanza 2.550 veces esa velocidad. En otras palabras, el mismo grosor de cable puede transmitir 255Tbps (terabits por segundo). Eso equivale aproximadamente a 32TB por segundo, o un archivo de 1GB en 0,03 segundos.

255Tbps es, de hecho, una cifra muy cercana a la que mueven, en hora punta, todos los cables transoceánicos entre el continente europeo y americano. Uno solo de estos nuevos cables podría reemplazarlos a todos. El cable no es un prototipo de laboratorio. Los investigadores de la Universidad de Eindhoven, y de la Universidad Central de Florida que lo han creado han tenido funcionando sin problema un segmento de un kilómetro de longitud. Nada (salvo el coste) impide hacerlo más largo.

El secreto de esta impresionante velocidad no es nuevo. Se trata del multiplexado de longitudes de onda. Los cables de fibra convencionales llevan, por explicarlo de manera muy sencilla, una √ļnica fuente de luz l√°ser. El multiplexado de longitudes de onda permite transportar varias se√Īales superpuestas. Para ello, sin embargo, hay que fabricar un tipo de cable de fibra especial que cuenta con varias hebras o n√ļcleos en su interior.

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Hasta ahora, fabricar este tipo de cables era muy caro y complejo. Los investigadores de Eindhoven y Florida, sin embargo, han logrado crear un nuevo tipo de cable compuesto de siete n√ļcleos dispuestos de forma hexagonal. Cada una de estas hebras es capaz de transportar hasta 5,1Tbps. Tras aplicar multiplexado de longitudes de onda, esta cifra se multiplica por 50.

Desgraciadamente, a√ļn es pronto para pensar en tener una conexi√≥n de 255Tbps en nuestro domicilio. Primero habr√° que fabricar miles de kil√≥metros de cable, y muchos routers de fibra espec√≠ficos que sean capaces de mover este tipo de se√Īales. A√ļn estamos en los comienzos de su implantaci√≥n, pero el futuro, con una red cada vez m√°s saturada, va ineludiblemente en esta direcci√≥n.[Nature v√≠a ExtremeTech]

Foto: Deyan Georgiev / Shutterstock

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