Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Este simulador extremadamente detallado del Apolo 15 podría ayudarnos a regresar a la Luna

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Una simulación SPICE del Módulo de Comando y Servicio del Apolo 15 en órbita alrededor de la Luna en 1971. (ESA)

Los científicos de la Agencia Espacial Europea están utilizando un nuevo y poderoso simulador para revivir la misión del Apolo 15 con todo tipo de detalles. Al volver a visitar esta y otras misiones, los investigadores están viendo datos antiguos con nuevos ojos, y el ejercicio también ayudará en la planificación de futuras misiones.

Advertisement

Desarrollado por el JPL de la NASA, el sistema se llama SPICE, y permite a los investigadores de la Agencia Espacial Europea recrear misiones históricas en alta definición y realidad virtual de 360 ​​grados, según un comunicado de prensa de la ESA.

Este es un ejercicio sorprendente e informativo por derecho propio, pero SPICE también ofrece nuevas formas de demostrar y validar los datos científicos de archivo. Al mismo tiempo, proporciona una nueva plataforma para probar los sistemas que se utilizarán durante las próximas misiones lunares.

Advertisement

La plataforma SPICE utilizada por la ESA está estacionada en su centro de astronomía ESAC en España. Este software puede interpretar y procesar datos recopilados de misiones anteriores, como la misión Apolo 15 a la Luna de 1971, que estaba bien equipada con instrumentación científica. Estos viejos datos encuentran ahora una nueva vida.

Esto ha permitido al equipo, por ejemplo, simular la vista de la superficie lunar como se ve desde el Módulo de Servicio de Comando (CSM) del Apolo 15 mientras orbitaba la Luna.

Al combinar datos de posicionamiento con un modelo de elevación digital altamente detallado de la superficie lunar, podemos saber exactamente a qué apuntaban los instrumentos cuando [registraron] sus resultados”, explicó el científico del proyecto de la ESA Erik Kuulkers en el comunicado de prensa.

Advertisement

Para recopilar información como la altitud, orientación y velocidad del orbitador, los investigadores obtuvieron información del espectrómetro de rayos gamma y del espectrómetro de fluorescencia de rayos X del CMS. Los datos recopilados por estas herramientas no estaban destinados a esto (se estaban utilizando para medir la composición de la superficie de la Luna, entre otras cosas), pero estos datos ahora se están aprovechando de una manera muy interesante.

Estos dos instrumentos se montaron juntos en el Módulo de Instrumento Científico (SIM) de CSM”, dijo el ingeniero de servicio de ESA SPICE, Alfredo Escalante López. “Para verificar la precisión de nuestra recreación, pasamos a comparar imágenes recopiladas por la Mapping Camera de luz visible, también en la SIM con nuestras vistas generadas artificialmente”.

Advertisement

Mediante el uso de datos topográficos recopilados por instrumentos modernos, como el altímetro láser en el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, los científicos lograron resoluciones de 5 metros por píxel.

Además del sobrevuelo lunar aéreo, los investigadores simularon y posteriormente estudiaron el aterrizaje del Módulo Lunar Apollo 15 y un recorrido alrededor del sitio de aterrizaje a bordo del Rover Lunar. Los científicos también simularon la misión SMART-1 2003 de la ESA, que probó la propulsión eléctrica solar e hizo observaciones de la superficie lunar.

Las futuras aplicaciones de SPICE permitirán que varios equipos de la ESA se preparen para futuras misiones, como Mars Express, Venus Express, Rosetta, ExoMars Trace Gas Orbiter, BepiColombo (Mercury) y Rusia-Luna-27, que está programada para explorar la superficie lunar buscando agua de hielo y otros minerales ya en 2025. Al simular futuras misiones a la Luna, los investigadores pueden desarrollar y probar sistemas capaces de evitar terrenos peligrosos, entre otros requisitos de misiones complicadas.

Advertisement

Otro aspecto interesante de SPICE es que la ESA está haciendo que todos estos datos estén disponibles para el público. Por tanto, si tienes un casco de realidad virtual, abróchate el cinturón y revive algunos de los momentos más emblemáticos de la historia del espacio.

Share This Story

Get our newsletter