Foto: Elise Stromseng/Norwegian Polar Institute

Algunos miembros del equipo de investigadores que han rastreado lo ocurrido a√ļn se preguntan si existe un error. Un joven zorro √°rtico (Vulpes lagopus) ha caminado a trav√©s del hielo de Noruega a Canad√° en un √©pico viaje de 3.506 kil√≥metros en un tiempo r√©cord: tan solo 76 d√≠as.

Ve√°moslo con otros datos para entender la magnitud de lo conseguido por el animal. En menos de tres meses, el zorro lleg√≥ a Canad√° con un promedio de casi 50 kil√≥metros, y seg√ļn los datos del estudio, en ocasiones lleg√≥ a avanzar alrededor de 160 kil√≥metros.

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Para ello, un equipo de investigadores del Instituto Polar de Noruega utilizaron un rastreador GPS conectado a un collar para seguir al animal cuando abandonó el Archipiélago de Svalbard el 26 de marzo de 2018 y llegó a la isla de Ellesmere en Nunavut, Canadá, algo más de dos meses después.

El resultado fue ese alucinante viaje en solo 76 d√≠as. Esta epopeya ha aparecido esta semana en la revista Polar Research, donde los investigadores escriben que es ‚Äúuno de los eventos de dispersi√≥n m√°s largos jam√°s registrados por un zorro √°rtico‚ÄĚ. Tambi√©n es la tasa de movimiento m√°s r√°pida registrada para esta especie, 1,4 veces m√°s r√°pida que la del poseedor de registros anterior, un adulto macho que fue rastreado en Alaska.

Desafortunadamente, el collar GPS dej√≥ de funcionar el 6 de febrero de 2019, por lo que el equipo ya no sabe d√≥nde est√° el intr√©pido zorro. Sin embargo, lograron reunir suficientes datos en el transcurso de 2018 para detallar su incre√≠ble caminata en el √Ārtico. Seg√ļn Eva Fuglei, autora del estudio del Instituto Polar de Noruega:

Al principio no cre√≠amos que fuera cierto. ¬ŅSe podr√≠a haber encontrado al zorro muerto y luego a bordo de un bote? Pero no, no hay botes que suban tanto en el hielo, as√≠ que tuvimos que seguir con la idea que todo lo hizo el zorro.

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El estudio se√Īala que ahora el animal tendr√° que adaptarse a grandes cambios en la dieta tras su llegada al √Ārtico canadiense, ya que la poblaci√≥n tiende a comer lemmings y peque√Īos mam√≠feros, en lugar de la dieta marina que comen en Svalbard.

Una historia que, como explica el equipo de Fuglei, tambi√©n revela la importancia de abordar los efectos del cambio clim√°tico. El hielo es vital para que los zorros y otras criaturas se aventuren alrededor del √Ārtico y entre los continentes. De hecho, los zorros √°rticos ya han quedado aislados en Islandia debido a la desaparici√≥n del hielo polar y, si las cosas contin√ļan como indican los estudios, la poblaci√≥n en Svalbard tambi√©n podr√≠a quedar completamente aislada. [ScienceAlert]