Esto es lo que la gente pensaba de Amazon cuando se lanzó por primera vez a mediados de la década de 1990

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Imagen: AP

Amazon se fundó el 5 de julio de 1994 y lanzó su tienda online en 1995, permitiendo a las personas comprar libros desde la comodidad de sus hogares. Veinticinco años después de su creación, Amazon ahora vende de todo, desde portadores de tacos en forma de dinosaurios hasta cepillos que los humanos pueden usar para lamer a sus gatos. Y tendrías que vivir bajo una roca para no saber nada de Amazon.

Pero, ¿qué pensaba la gente de Amazon en sus inicios, los días antes del cepillo? Hoy tenemos una muestra de mediados de los 90 antes de que el fundador Jeff Bezos fuera un multimillonario.

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En noviembre de 1995, Knight-Ridder distribuyó un artículo que se publicó en periódicos de todo el país, explicando que puede encontrar casi cualquier libro en esta “tienda de Internet” llamada Amazon.

Hay una gran librería nueva en la ciudad y hay una trampa: no la encontrarás en ningún mapa de las calles de Seattle. Por tanto, si deseas pasear por sus pasillos y examinar detenidamente la selección, tendrás que conectarte a Internet.

Por supuesto, conectarse a Internet fue una experiencia mucho más novedosa en 1995. Pero si tenías una conexión ,y millones de estadounidenses se conectaban a Internet a mediados de los 90, tenías acceso a más de 1 millón de títulos.

El artículo de Knight-Ridder notó algunas cosas que podrían ser extrañas para las personas en el año 2019. Primero, puedes pagar con tarjeta de crédito o puedes llamar a un número gratuito y dar tu número de tarjeta de crédito por teléfono. Incluso puedes enviar por fax la información de la tarjeta de crédito si eso es lo tuyo. En segundo lugar, el envío fue de 3 dólares por pedido más 0.95 dólares por libro. Hoy, Amazon tiene envío gratuito para todos los pedidos de más de 25 dólares y para cualquier persona que se suscriba a Prime. 

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Pero, ¿qué pensaba la gente de este nuevo servicio en la supuesta autopista de la información? Lo primero que casi todos mencionaron fue la impresionante selección de libros.

Del número del 22 de octubre de 1995 del periódico demócrata Tallahassee:

En una prueba de las habilidades de la empresa, se realizó una búsqueda de un libro poco conocido de John Steinbeck, “The Sea of Cortez”. En segundos, las capacidades de búsqueda de Amazon.com aparecieron como disponibles.

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Puede parecer ridículamente mundano en estos días, pero encontrar un libro raro requirió un poco más de esfuerzo en la era anterior a la llegada de Amazon. Lo mejor que pudo hacer fue pedirle a su librería local que lo encargue, pero si está agotado, es posible que no tenga suerte. Una de las cosas verdaderamente revolucionarias sobre Amazon, al menos desde la perspectiva de este nerd, fue la capacidad de encontrar libros usados ​​en el sitio.

The Wall Street Journal publicó un artículo sobre Amazon el 16 de mayo de 1996, en el que describía a “Jeffrey Bezos” como un “programador niño genio en Wall Street” antes de abrir online. Las personas citadas en el artículo describieron la conveniencia de poder realizar pedidos desde cualquier lugar y los clientes fueron increíblemente leales.

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Desde el WSJ:

El Sr. Bezos dice que el 60% de sus pedidos provienen de clientes habituales. “No es mi estilo ser moderno, pero Amazon es la mejor librería en la que he estado”, dice Don K. Pierstorff, un profesor universitario de 60 años de edad en Costa Mesa, California, quien dice que ha colocado 12 pedidos durante los últimos meses.

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En los primeros días de Amazon, Bezos también se daba cuenta constantemente de que no iba a poner fuera del negocio a las librerías tradicionales.

Realmente no estamos compitiendo con las librerías físicas”, dijo Bezos al Christian Science Monitor en septiembre de 1996. “La clave es que a la gente le gusta salir de sus casas. Todavía voy a las librerías físicas, y no voy a parar. Incluso compro libros allí. Me gusta la experiencia táctil”. 

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¿A la gente le gusta salir de sus casas? Habla por ti mismo, Jeff. Lo siento, habla por ti mismo.

Para 1997, había muchos escépticos que pensaban que Amazon no sería capaz de quedarse. La compañía salió a bolsa el 15 de mayo de 1997 y los detractores se apresuraron a señalar cualquier debilidad percibida en la compañía. George Colony, de Forrester Research, se refirió a la compañía como “Amazon.toast”. El Wall Street Journal publicó el título “Amazon.bomb” en 1999 después de que las acciones de la compañía se hundieran.

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Y Slate fue con el titular “Amazon.Con” para un artículo del 5 de enero de 1997 que pretendía ridiculizar la dificultad de Amazon en comparación con la librería de su vecindario. El autor de esa pieza de Slate fue compartido por dos escritores, Jonathan Chait y Stephen Glass. Sí, el mismo Jonathan Chait que apoyó el “caso liberal” por invadir Irak, y Stephen Glass, uno de los más famosos fans de la historia de los periodistas, tan famosos que incluso hicieron una película sobre él en 2003 llamada Shattered Glass.

¿Qué produjeron estas dos grandes mentes? Algunos zingers que serían considerados poco convincentes incluso por los estándares del patio de una escuela primaria:

De hecho, la “megawarehouse” de Amazon en el centro de Seattle contiene solo unos 200 títulos. Cualquier otro libro debe obtenerse de un distribuidor mayorista o del editor. Esto es exactamente lo que hace cualquier librería tradicional cuando no tiene un libro en stock. La diferencia es que las librerías tradicionales comienzan con más de 200 títulos en stock. ¿La librería más grande de la tierra? Más como “Earth’s Smallest”.

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Otra queja de Chait and Glass fue que pedir un libro de Amazon tomaba demasiados pasos:

Después de hacer clic en sus compras en un “carrito de compras”, te dirige a un “servidor Netscape seguro” que cifrará la información de tu tarjeta de crédito. Después de hacer esto, se te dice: “Finalizar tu pedido es fácil”. Nada podría estar más lejos de la verdad. Amazon, en el fondo, reconoce: “Aunque nos hemos esforzado por hacer que este formulario sea fácil de usar, sabemos que puede ser bastante confuso la primera vez”. Los usuarios de Amazon tienen que pasar página pantalla tras pantalla con los detalles sobre los gastos de envío, normas de reembolso y exenciones de responsabilidad sobre disponibilidad y precios. Luego se te indica que debes esperar entre tres y siete días después de que tu libro salga del almacén de Amazon. “La actualización a Next Day Air NO [énfasis] significa que recibirás tu pedido al día siguiente”.

Tiempo total online desde que accedimos a la página de inicio de Amazon hasta que completamos el pedido de libros: 37 minutos y 12 segundos. Sería más corto una vez que lo dominaras.

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No se puede complacer a todos, supongo.

Pero Bezos ha sido el último en reír, parece. Bezos no solo es la persona más rica del mundo con más de 155 mil millones de dólares, Amazon actualmente controla el 42 por ciento del mercado de libros muertos, el 88.9 por ciento del mercado de libros electrónicos y la mitad de todas las ventas online en Estados Unidos. Amazon controla el 7.7 por ciento de todas las ventas de minorista, online y fuera de internet, en los EE. UU. según los últimos informes. Y con la compra de Whole Foods en 2017, ahora es el quinto mayor vendedor de comestibles en el país. Y, desde el año pasado, Amazon Web Services controlaba el 40 por ciento del mercado de la nube.

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Amazon ya no es solo para libros, por decir algo. Y ya sea que necesites una berenjena orgánica o, sí, un dispensador de tacos con forma de dinosaurio, Amazon lo tiene.

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