GIF: EC Henry / YouTube

La forma de los TIE Fighter de Star Wars es motivo de broma recurrente dentro del mundo de la aeron√°utica y con raz√≥n. El dise√Īo del caza imperial es ic√≥nico, pero un absoluto desprop√≥sito desde el punto de vista de la aeron√°utica. Pero, ¬Ņy las dem√°s naves de la popular saga? EC Henry ha decidido comprobarlo.

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No disponemos de ning√ļn Tie Fighter real para meterlo en un t√ļnel de viento, pero existe otra manera de comprobarlo: mediante simulaciones. Lo que ha hecho este YouTuber especializado en cine es introducir modelos 3D de las naves m√°s populares de la franquicia en AutoDesk FlowDesign, que en esencia es un simulador de t√ļnel de viento empleado por los ingenieros para calcular cosas como el coeficiente de rozamiento.

El coeficiente de arrastre de un ladrillo

El dato que nos interesa en este caso es el coeficiente de arrastre, un valor usado en aerodin√°mica que determina la resistencia de un objeto al moverse por un medio fluido como el aire. Cu√°nto m√°s bajo es el coeficiente de arrastre, con m√°s facilidad se mover√° el objeto por el aire.

Los resultados son todo lo desastrosos que cabe esperar. Un Tie Fighter tiene un coeficiente aerodinámico de 0,98. Está muy cerca del coeficiente de un cubo (1,05), lo que en esencia lo convierte en un ladrillo volador. El X-Wing tampoco es que mejore mucho. Su coeficiente de arrastre es de 0,45, similar al de una esfera (0,47) o al de un Volkswagen Beetle, y los populares escarabajos del fabricante alemán no son famosos por su maniobrabilidad en el aire. Ni siquiera el TIE Striker que aparece en Rogue One y que spuestamente está pensado para maniobras atmosféricas logra mejorar esta cifra y se queda en 0,48.

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GIF: EC Henry / YouTube

El A-Wing y los X-Wing de la Resistencia en la nueva trilog√≠a mejoran esas cifras hasta un coeficiente de 0,17 y 0,24 respectivamente. A√ļn as√≠, son un p√°lido reflejo del coeficiente de arrastre que tienen aeronaves reales como el Boeing 787 (0,024) o un caza F-4 Phantom (0,021). ¬ŅLa nave de Star Wars con mejor puntuaci√≥n? El caza estelar N-1 de Naboo, con un coeficiente de 0,1.

Photo: Revell

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Turbulencias y sustentación

Hay un matiz a tener en cuenta, y es que EC Henry no especifica cómo ha hecho la medición. Para medir el coeficiente de arrastre de un automóvil se utiliza toda la sección frontal del vehículo, pero en los aviones lo que se usa para llegar a este coeficiente es solo la superficie de las alas. Si el autor del vídeo no ha tenido en cuenta ese detalle es muy probable que las mediciones no sean las correctas.

En realidad no importa mucho. Aunque el plano de las alas de un TIE Fighter tenga un coeficiente de rozamiento baj√≠simo, no hay que olvidar que esas alas est√°n dispuestas en vertical, por lo que no ofrecen la m√°s m√≠nima sustentaci√≥n. Los modelos de nave con las alas horizontales tambi√©n tienen otro problema, y es que no est√°n dise√Īados para ser estables en un medio gaseoso como una atm√≥sfera. Al pasar a trav√©s de la nave, el aire genera tantas turbulencias que ser√≠a imposible mantener la nave estable en el aire. Suerte que en Star Wars hace tiempo que inventaron los motores antigravitatorios y pueden hacer levitar lo que ellos quieran. [EC Henry v√≠a Microsiervos]