Image: El bulbo extendido del pene que contiene esperma (Wikimedia Commons)

De todos los actos de apareamiento que podemos encontrar en la naturaleza, el de las abejas macho (z√°nganos) con la reina es posiblemente uno de los m√°s ‚Äúheroicos‚ÄĚ y desinteresados de cuantos se conocen. Un √ļltimo acto de valent√≠a por perpetuar la especia eyaculando, literalmente, como si no hubiera ma√Īana.

Al parecer, la abeja macho est√° dise√Īada para dispersar una gran cantidad de fluido seminal y espermatozoides a gran velocidad y fuerza. Su pene se mantiene internamente (un end√≥falo). Sin embargo, durante el apareamiento, el √≥rgano se revierte hacia la reina. La eversi√≥n del pene se logra al contraer los m√ļsculos abdominales, lo que aumenta la presi√≥n de la hemolinfa, algo as√≠ como ‚Äúinflar‚ÄĚ el pene.

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En ese momento, el zángano monta a la reina encajando su endófalo y eyaculando el semen. El apareamiento entre la abeja macho y la reina dura muy poco, menos de 5 segundos, y a menudo se completa dentro 1 y 2 segundos. Además, el apareamiento suele ocurrir en pleno vuelo, aunque como vemos en el siguiente vídeo, puede darse sobre una base sólida.

Dado que la reina se aparea con entre 12 y 7 z√°nganos, y estos mueren despu√©s del apareamiento, cada abeja macho debe aprovechar al m√°ximo es √ļnico ‚Äúdisparo‚ÄĚ. El z√°ngano suele hacer el primer contacto por encima de la reina, con su t√≥rax sobre su abdomen. Luego la agarra con las seis patas y evoca el end√≥falo en su c√°mara abierta.

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Si la cámara de la reina no está completamente abierta, el apareamiento no tiene éxito, por lo que algunos machos que montan la reina no transfieren el semen. Una vez que el endófalo ha sido evertido, el zángano realmente está paralizado, volteándose hacia atrás mientras eyacula.

Image: Pene de abeja (Wikimedia Commons)

Y entonces llega el momento: el proceso de la eyaculaci√≥n es explosivo, con el semen lanzado a gran fuerza a trav√©s de la c√°mara de picadura de la reina y dentro del oviducto. De hecho, el proceso a veces es audible para el o√≠do humano, similar al sonido de una peque√Īa ‚Äúexplosi√≥n‚ÄĚ.

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La eyaculaci√≥n es tan poderosa que rompe el end√≥falo del z√°ngano, desconect√°ndose as√≠ de la reina. El bulbo del end√≥falo se rompe dentro de la reina durante el apareamiento, por lo que los z√°nganos se aparean solo una vez y mueren poco despu√©s dado que su abdomen se ha abierto (los pocos que no lo hacen son expulsados de sus colonias porque ya han cumplido con su √ļnico prop√≥sito en la colonia).

Curiosamente, el pene ‚Äúsobrante‚ÄĚ que queda en la vagina de la reina, aunque este no impedir√° que el siguiente z√°ngano se acople con la misma reina, aunque evita que el semen salga de la vagina. Si cre√≠as que el orgasmo del cerdo era intenso, probablemente era porque no conoc√≠as el de la abeja macho. [Wikipedia]