El módulo Expose-R2
Foto: Roscosmos (ESA)

La falta de oxígeno, el constante bombardeo de radiación ultravioleta sin filtrar y las temperaturas extremas son solo tres condiciones que hacen el vacío del espacio letal para el ser humano, pero a estas criaturas les da igual, y eso solo significa una cosa: vida en Marte.

Las criaturas en cuestión son una colección de microorganismos de todo tipo que se han convertido en los involuntarios protagonistas de un experimento a bordo de la Estación Espacial Internacional. El Centro Aeroespacial Alemán ha llevado a cabo un experimento llamado BIOMEX consistente en exponer una serie de microorganismos com bacterias, algas y hongos a condiciones más extremas incluso que las de Marte.

Para ello se han depositado los microorganismos en una réplica de suelo marciano y se han dejado 18 largos meses expuestos al vacío en un módulo situado en el exterior de la Estación Espacial Internacional, el Expose-R2.

Otra vista del módulo
Foto: Roscosmos (ESA)

A finales de 2016, los astronautas recogieron las muestras, las sellaron y las enviaron de vuelta a la Tierra para su an√°lisis. Los resultados de ese an√°lisis acaban de hacerse p√ļblicos y sin sorprendentes. El astrobi√≥logo Jean-Pierre Paul, del Centro Aeroespacial Alm√°n explica:

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Algunos de los organismos han demostrado una tremenda resistencia a la radiaci√≥n del espacio y han regresado con vida a la Tierra. Entre otras criaturas hemos estudiado a las arqueas, unos microorganismos unicelulares que llevan en la tierra 3.500 millones de a√Īos. Los sujetos de prueba eran arqueas que encontramos en el permafrost del √°rtico. Si han sobrevivido al espacio pueden sobrevivir a Marte.

El experimento, de hecho, pretende demostrar que es muy posible que haya vidas en el planeta rojo despu√©s de todo, solo que a√ļn no la hemos encontrado. El hallazgo apoya tambi√©n la teor√≠a de que la vida en la Tierra se origin√≥ precisamente a partir de rocas provenientes de Marte en alg√ļn choque con un meteorito. [Astrobiology¬†v√≠a Science Alert]