No, no estamos hablando de un futuro lejano. Estamos hablando de la primera empresa emprendedora que ya está repartiendo paquetes mediante drones completamente autónomos. Se llama Matternet y su idea puede revolucionar completamente el concepto de mensajería urgente.

Matternet debut√≥ el verano pasado en Rep√ļblica Dominicana y Hait√≠. La idea era utilizar drones cuadric√≥pteros para repartir medicinas y material de primera ayuda en zonas donde es muy dif√≠cil llegar por tierra por su orograf√≠a, o porque han sido v√≠ctimas de desastres naturales.

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Los drones utilizados aquí no son especialmente revolucionarios. Se trata de cuadricópteros equipados con GPS y capaces de transportar unos pocos kilos de peso entre dos puntos separados un máximo de diez kilómetros. La clave del proyecto, desarrollado por graduados de Singularity University Labs, es precisamente la autonomía.

Lo que est√° haciendo Matternet es crear una red de estaciones de carga que permitan a los drones autoabastecerse cada diez kil√≥metros. Las estaciones no son para cargar el robot volador. Eso llevar√≠a mucho tiempo. Lo que hace el dron al llegar es recoger unas bater√≠as reci√©n cargadas y poner las agotadas a cargar para otro compa√Īero. Un sistema operativo com√ļn permite a los drones identificarse entre ellos y comunicarse con la central as√≠ como con las autoridades de tr√°fico a√©reo.

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En Estados Unidos, la siempre 'propensa a los cambios', 'moderna' y 'flexible' Administración Federal de Aviación (Sí, la misma FAA que cree que los móviles en los aviones son el anticristo) tiene completamente prohibido el uso de Drones comerciales sobre suelo americano.

Se supone que la FAA debe regular este nuevo tráfico aéreo y comenzar a permitirlo en 2015. Mientras tanto, Matternet ya está realizando sus primeros vuelos también en Reino Unido, donde podría ser de gran valor transportando material médico entre hospitales. Paola Santana, cofundadora de Matternet, destaca la importancia de que las instituciones cobren conciencia de lo importante que puede ser la aviación robótica a la hora de salvar vidas [Singularity Labs Vía GeekoSystem].

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Foto: Matternet en Facebook