Imagen: SpaceX.

Antes de poder considerar enviar seres humanos a Marte, la compañía espacial de Elon Musk tiene una misión más cercana: llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. La NASA acaba de anunciar quiénes serán los primeros astronautas en viajar a bordo de las naves de SpaceX y Boeing.

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Estas dos compañías llevan años trabajando en crear las primeras naves espaciales comerciales tripuladas, con la misión de algún día llevar astronautas al espacio a bordo de ellas, y por fin lanzar cohetes tripulados de nuevo desde suelo estadounidense, algo que no sucede desde los días de los transbordadores de la NASA. Ahora, ya sabemos quiénes volarán a bordo de la nave Dragon de SpaceX y la nave Starliner de Boeing.

Foto: NASA.

Doug Harley y Bob Behnken serán los astronautas de la NASA que estarán a bordo de la nave Dragon cuando realice sus primeros vuelos de prueba en algún momento del año 2019, y a ellos se unirán los astronautas Mike Hopkins y Victor Glover para la primera misión espacial oficial, una vez finalicen las pruebas.

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En el caso de Boeing, los astronautas Nicole Mann y Eric Boe de la NASA volarán en las primeras pruebas de la nave CST–100 Starliner, junto a Chris Ferguson, un exastronauta de la NASA que ahora trabaja para Boeing. En la primera misión oficial también volarán los astronautas Josh Cassada y Sunita Williams. Estas pruebas también se llevarán a cabo en el año 2019. [NASA vía Verge]

SpaceX Dragon

Victor Glover y Mike Hopkins.
Image: NASA (vía Verge)

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Bob Behnken y Doug Hurley.
Image: NASA (vía Verge)

Boeing Starliner

Eric Boe, Nicole Mann y Chris Ferguson.
Image: NASA (vía Verge)

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Josh Cassada y Sunita Williams.
Image: NASA (vía Verge)