Imagen: NASA.

El pr√≥ximo mes de noviembre se cumplir√°n 20 a√Īos desde que la primera parte de la Estaci√≥n Espacial Internacional fue lanzada al espacio. En alg√ļn momento, la estaci√≥n conocida como ISS (por sus siglas en ingl√©s) dejar√° de existir, pero la NASA hasta ahora no tiene un plan definitivo de c√≥mo hacer que se estrelle de forma segura en la Tierra.

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Los objetos de tama√Īo que caen del espacio a la Tierra suelen desintegrarse en la atm√≥sfera. Sin embargo, los de mayor tama√Īo llegan enteros, y la ISS no ser√° la excepci√≥n, cuando llegue a caer a la Tierra. El problema es que, seg√ļn el m√°s reciente informe del inspector general de la NASA, la agencia espacial todav√≠a no cuenta con una forma segura de que la ISS caiga en una zona segura e inhabitada del oc√©ano.

‚ÄúEn alg√ļn momento la NASA necesitar√° detener el funcionamiento de la ISS y bajarla de √≥rbita, ya sea por una situaci√≥n de emergencia o porque ha finalizado su vida √ļtil. Sin embargo, la agencia espacial todav√≠a no tiene la capacidad de asegurar que la ISS reingresar√° en la atm√≥sfera terrestre y aterrizar√° en un lugar ideal y seguro al sur del oc√©ano Pac√≠fico‚ÄĚ.

En varias ocasiones se ha hablado de la posibilidad de reutilizar la Estaci√≥n Espacial Internacional como una atracci√≥n tur√≠stica, un hotel o sacarle alg√ļn tipo de provecho comercial a partir del a√Īo 2025. No obstante, la NASA duda que sea posible, especialmente debido a la degradaci√≥n de sus partes con el paso del tiempo y lo extremadamente costoso que es mantenerla.

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La NASA est√° comenzando a trabajar en un plan de reingreso de la ISS para estrellarla de forma segura. El plan no ha sido finalizado, seg√ļn el inspector general, y actualmente espera la revisi√≥n de la agencia espacial rusa, Roscosmos.

El proceso de destrucci√≥n controlada de la ISS no solo es complicado, sino tambi√©n largo y costoso. Seg√ļn el inspector general, la NASA estima que tomar√° dos a√Īos hacer descender de forma controlada la ISS, y calculan que costar√° unos 950 millones de d√≥lares debido a la enorme cantidad de combustible que necesitar√°n para posicionarla.

El problema es que no hay un plan para un caso de emergencia en el que la ISS tenga un fallo de funcionamiento o sea impactada por un meteorito y sufra una despresurización, por lo que el inspector general sugiere que la NASA trabaje con la industria espacial comercial para obtener y alistar el combustible necesario para una emergencia. [NASA vía Popular Mechanics]