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Mi fecha personal de Amazon Prime es en dos semanas. No es el día en que Amazon pone a la venta una gran cantidad de basura al azar (eso es en aproximadamente tres semanas). Mi fecha es cuando Amazon me cobrará 120 dólares por otro año de afiliación. Eso es 20 dólares más de lo que la empresa me cobró el año pasado y 40 más de lo que pagué hace cinco años, cuando me inscribí en una prueba gratuita de Prime y olvidé cancelarla. Este año, creo que me puedo despedir.

No es el dinero, per se. Cada vez que Amazon aumenta el precio de membresía de Prime, los escritores de tecnología de todo el mundo acuden al tema y se preguntan: “¿Amazon Prime todavía lo vale?” Diablos, escribí mi propia versión cuando el precio subió hace un par de años. También fue una publicación aduladora, porque estaba enamorado del envío gratuito y las películas y los programas de televisión originales de Amazon. Incluso me inscribí en una tarjeta de crédito Amazon Rewards para poder obtener un 5% de mis pedidos cada vez más regulares en la tienda más grande del mundo. La cuota de membresía no significaba nada, cuando Amazon hizo parecer que estaba obteniendo mucho más por ese dinero.

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Años más tarde, estoy manteniendo un saldo en esa tarjeta de Amazon Rewards y pagando más en interés de lo que estoy cosechando en recompensas. Yo tengo la culpa. También debo salirme de la rutina de comprar cosas en Amazon, no porque sea más conveniente, sino porque siento la necesidad de aprovechar mis beneficios en Prime. Esto también es mi culpa, y sucede de diferentes formas. A veces, lanzo una mierda al azar en mi carrito, de modo que pueda alcanzar la cantidad mínima para una caja Prime Pantry. Otras veces, estoy alquilando videos a través de Amazon Prime, porque no puedo encontrar nada bueno que sea gratuito y, bueno, es muy fácil hacerlo en la aplicación. A veces solo abro la aplicación en mi teléfono, cuando estoy aburrido y me pregunto si debería comprar cosas. Esta es la distopía por la que pago.

El contraste entre mis gastos en Amazon pre-Prime y mis gastos después de ser miembro también es increíble. Al usar este formulario, descargué los datos de cada orden física de Amazon que hice desde mi cuenta actual. (También puedes descargar el tuyo y los resultados te pueden asustar). En 2008, compré exactamente dos artículos en Amazon: un libro sobre películas y un libro sobre psicología. Avance rápido hasta 2012, el año anterior a mi incorporación a Prime, y mi gran recuento fue ... dos artículos. El año siguiente compré diez. Cada artículo comprado, lo compré después de que mi ingreso en Prime. Las cosas se intensificaron después de eso, y en 2017 compré 112 artículos en Amazon, todo a través de los beneficios Prime. Vale la pena señalar que Amazon ha ampliado su inventario bastante a lo largo de los años. Todavía me parece alucinante que pasé de comprar dos cosas al año en Amazon a comprar 112 cosas al año, sin duda debido a mi membresía de pago en Prime.

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Tampoco es que esté gastando todo mi sueldo en pedidos de Amazon. La mayoría de mis pedidos están en el rango de los 50 dólares, y la mayoría de las cosas que compro también podría comprarlas localmente y llevarlas a casa en mi mochila. La única cosa grande e inconveniente que pedí fue un televisor que hubiera sido gratis para enviar incluso si no tuviera Prime, ya que Amazon envía “todos los pedidos de más de 25 dólares o más de algunos artículos” de forma gratuita. Entonces, cuando pienso en ello, solo me estoy beneficiando de Prime cuando compro, por ejemplo, un par de excelentes cortaúñas de Japón, lo cual he hecho. Pero me parece una locura que pague a Amazon más de 100 dólares al año simplemente para alentarme a comprar más mierda en Amazon.

Lo más loco es que sigo volviendo a convencerme de que Amazon Prime es el mejor negocio en tecnología. Esa es una vieja conclusión en Gizmodo, una que hemos mantenido durante la mayor parte de una década. Prime también es un trato que se vuelve cada vez más dulce. Esta semana, Amazon anunció que los miembros de Prime pronto obtendrán descuentos en las tiendas Whole Foods en todo Estados Unidos, incluida la entrega gratuita de dos horas en algunos estados. Qué bien. Los nuevos descuentos en comestibles que ya tienen un sobreprecio parecen mejores que no tener descuentos en comestibles, así que ¿por qué no estaría tentado a caminar por los pasillos de Whole Foods buscando una pegatina amarilla o azul de Prime la próxima vez que necesite abastecerme?

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No es tanto que Prime sea un buen negocio. Es que Prime es un gran truco. Cuando miro hacia atrás en mis gastos en los últimos cinco años, mi perfil coincide perfectamente con el del típico miembro inicial. De acuerdo con Consumer Intelligence Research Partners (CIRP), los clientes de Prime gastan más del doble de dinero en productos de Amazon que los que no son miembros, y cuando Amazon aumenta el precio de la membresía, los clientes de Prime realmente gastan aún más. Ese es el modelo de negocio. Históricamente, Amazon ha perdido dinero en gratificaciones como el envío gratis de dos días, pero la compañía lo está recuperando no solo impulsando a los clientes Prime a comprar más cosas, sino también, cada vez más, alentándolos a comprar productos de marcas privadas de Amazon que se promueven por encima de otras marcas en las búsquedas en el sitio. Algunos dicen que esto representa un tipo tortuoso de prácticas comerciales monopólicas. Me inclino a estar de acuerdo.

También está el hecho de que Amazon es la encarnación de la malvada corporación estadounidense que juré evitar en mis años más jóvenes. Este es el nuevo Walmart, el nuevo Viacom, el nuevo Visa, el nuevo Google y el nuevo Nike, todo en uno. Esos son solo algunos de los logos que aparecen en la bandera de Adressers Corporate America que colgué en la pared de mi dormitorio de la universidad, pero en poco tiempo, los tentáculos de Amazon llegarán aún más lejos en estas industrias masivas. Amazon quiere hacer crecer su negocio bancario. Se exploraron oportunidades en productos farmacéuticos. Incluso aprendimos recientemente que Amazon está muy involucrado en la venta de software de reconocimiento facial para la aplicación de la ley. Esto, además del hecho de que Amazon continúa explotando a sus empleados de almacenes de maneras extraordinarias y aparentemente trata peor a los contratistas que entregan sus paquetes. Y ni siquiera me explico cómo Amazon ha estado pregonando a Echo, que es una pesadilla de privacidad potencial y otra forma en que Jeff Bezos te engaña para que compres más mierda en Amazon.

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Sé lo que probablemente estás pensando. Aquí está Adam, quejándose de algo otra vez y luego jurando dejar de hacerlo para siempre. No estás equivocado. Es lo que está pasando, y pasó antes. Me quejé de Seamless hace unos meses y dejé de usarlo. Gimoteé sobre Netflix el año pasado y dejé el servicio. Hace dos años, me quejé de las cápsulas de café y dejé de comprarlas. Soy, de hecho, un consumidor exigente propenso a la indignación y siempre listo para un boicot.

Sin embargo, esta fijación con Amazon es diferente. Amazon es el monstruo que invité a mi hogar hace más de una década y media, cuando comencé a comprar libros online para la universidad, y ha estado viviendo en mi sótano desde entonces, comiendo de mí y creciendo. Con el paso de los años, cuando Prime entró en escena, el monstruo exigió algo más y se metió directamente en mi cuenta bancaria, donde comenzó a absorber fondos, como un coloso con una pajita que conducía directamente a mi batido. Mentiría si dijera que a veces no me gusta la compañía de la bestia. Siempre me da nuevas razones para disfrutar de tenerlo cerca. Y cada vez es más evidente que Amazon Prime, ahora mi nefasto y viejo amigo, no puede ser reemplazado.

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He empezado a comprar. En lugar de armar una caja de Prime Pantry, me arrastro hasta la bodega y gasto 50 centavos adicionales en mi jabón favorito en lugar de gastar 40 dólares y limpiar el bar para el envío gratuito de Prime Pantry. En lugar de comprar la extraña comida para perros que califica para envío gratis con Amazon Prime, compro mis cosas para perros de un sitio web de mascotas con una selección mejor, y pongo algunos dólares para el envío. Compré jeans nuevos en una tienda de ropa real el otro día. Cuestan lo mismo que los que siempre solía comprar en Amazon, y de hecho pude probarlos, así que encajan perfectamente.

Mi cambio en cuanto a las compras en Amazon no está salvando el mundo. Sin embargo, gasto menos dinero y, en realidad, lo gasto en cosas que sé que me gustan. Es como si dejaras de comprar cosas en oferta solo porque está a la venta, te sorprendería cuánto valor obtendrás por cada dólar gastado. Así es como me siento. ¿Y me siento un poco mejor cuando el vestíbulo de mi edificio está lleno de cajas de Amazon y ninguno de ellos es mío? No estoy seguro. Los paquetes en el lobby hacen que cada día parezca Navidad. Hasta que ves al pobre tipo en una furgoneta sin distintivos, entregando cajas con la marca de Amazon después de horas y te das cuenta de que probablemente esté trabajando horas extras la mayoría de los días, sin beneficios. Incluso la oficina de correos ofrece seguro de salud.

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No sé si renovaré mi membresía de Amazon Prime este año. Sin embargo, las razones para dejar Prime se están acumulando muy rápido. Tampoco te estoy diciendo que dejes de comprar cosas en Amazon. Muchas veces es conveniente, desgraciadamente. Pero Prime se está convirtiendo en una de esas ofertas demasiado buenas. Hay costes ocultos, algunos de los cuales ya no están tan ocultos y otros que no comprenderemos en los próximos años. Es extremadamente difícil juzgar lo bien que Amazon te hace gastar dinero que no necesitas gastar. Y está mejorando a un ritmo vertiginoso.