¿Qué pensarías si Facebook, sin tu permiso, hubiera estado manipulando tu timeline para analizar tus reacciones emocionales? Eso es justo lo que la red social ha hecho recientemente con casi 690.000 usuarios: alterar la forma en que les mostraba noticias positivas y negativas para medir sus reacciones. Tras la polémica generada, el responsable del experimento en Facebook ha intentado justificar la iniciativa y pedido disculpas por cómo la ha llevado a cabo.

"La razón por la que hicimos esta investigación es porque nos importa el impacto emocional de Facebook y de la gente que utiliza nuestro producto. [...] Puedo entender por qué algunas personas tienen objeciones al respecto, y mis co-autores y yo sentimos mucho cómo el informe describió la investigación y el ansia que ha causado", ha explicado Adam Kramer, el analista de Facebook responsable de la investigación.

SegĂșn Kramer, la red social querĂ­a investigar la creencia de que ver noticias positivas de nuestros amigos contribuĂ­a a deprimirnos mientras que leer noticias negativas podrĂ­a hacer que no quisiĂ©ramos entrar con tanta frecuencia en Facebook.

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Para comprobar si esto era cierto o no, a Kramer se le ocurriĂł un experimento: seleccionĂł 689.003 usuarios y los dividiĂł en dos grupos. A un grupo le borrĂł de su timeline todas las noticias positivas que sus amigos iban publicando y a otro las negativas. Esas publicaciones aparecĂ­an si visitaban las pĂĄginas de sus amigos, pero no se mostraban en su timeline. Ninguno de los casi 690.000 usuarios fueron notificados de que estaban participando en un experimento de este tipo.

Facebook, como no, estå cubierto por sus términos de uso, las reglas que aceptamos al abrirnos una cuenta. Cuando nos damos de alta, aceptamos que nuestros datos puedan ser utilizados "para operaciones internas, incluido solucionar problemas, anålisis de datos, pruebas, investigación y mejora del servicio" . Y eso es justo lo que argumenta Kramer y Facebook: que han realizado el experimento para intentar mejorar su servicio. "Nuestro objetivo no era molestar a nadie", ha asegurado Kramer en declaraciones adicionales a The Guardian.

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Sin embargo, segĂșn algĂșn especialista, como James Grimmelmann, profesor de derecho en la Universidad de Maryland, EE.UU., el estudio de Facebook no solo no Ă©tico, sino que puede ser ilegal. SegĂșn Grimmelmann, para este tipo de investigaciones se requiere el "consentimiento informado" de los usuarios, independientemente de los tĂ©rminos de uso de la red social.

En el estudio de Facebook, publicado recientemente en el medio de divulgaciĂłn cientĂ­fica PNAS, las conclusiones del experimento contradicen la creencia popular de que ver noticias positivas de nuestros amigos nos puede deprimir. SegĂșn el experimento, ver emociones positivas en Facebook acaba impulsando comportamientos y reacciones similares. Curioso que haya sido el propio estudio el que ha generado tantas reacciones negativas contra la red social. [vĂ­a Facebook y The Guardian]

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Foto: Spencer E Holtaway bajo licencia Creative Commons

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