Vídeo: BBC Earth

¬ŅAlguna vez has visto un gato por dentro? No, no hace falta que diseccionemos al pobre minino ni lo sedemos para meterlo en una m√°quina de rayos x. Basta con esperar a que el gatito pase por delante del sensor de un fluoroscopio para obtener im√°genes tan incre√≠bles como esta.

Pero ¬ŅQu√© es un fluoroscopio?

Los orígenes del fluoroscopio son comunes a los de las máquinas de rayos-X porque, en esencia, son el mismo dispositivo basado en las observaciones de Wilhelm Röntgen en 1895. El mismísimo Edison experimentó con fluoroscopios a comienzos del siglo XX.

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En aqu√©l entonces se cre√≠a que los fluoroscopios, capaces de tomar im√°genes de rayos X en movimiento, sustituir√≠an a las radiograf√≠as obtenidas mediantes esc√°neres de rayos-X que tomaban im√°genes est√°ticas, pero no fue as√≠ por un motivo: obtener placas de rayos X era mucho m√°s sencillo. La posibilidad de grabar las im√°genes de un fluoroscopio en v√≠deo no lleg√≥ hasta bien entrados los a√Īos 50. En los 60, la t√©cnica pas√≥ a ser digital. Hasta entonces, las fluoroscop√≠as no pasaron de ser una curiosidad cient√≠fica con poca aplicaci√≥n pr√°ctica en el √°mbito m√©dico.

Fluorescencia de t√≥rax en los a√Īos 40. Foto: Wikipedia

Los fluoroscopios funcionan como los escáneres de rayos X con una diferencia, en lugar de depositar la imagen sobre un material fotosensible, se emplea una superficie con fluorescencia que reacciona de manera dinámica a las variaciones en el haz de rayos x, a medida que este atraviesa diferentes tejidos de un objeto u organismo. Hay vídeos de fluoroscopía fascinantes, como este de un perro bebiendo agua:

Este de una persona ingiriendo alimentos:

O este de una persona cantando y tocando un instrumento:

El problema de esta t√©cnica de imagen es el mismo del de las radiograf√≠as convencionales. Los rayos X son radiaci√≥n ionizante que puede da√Īar seriamente el ADN de las c√©lulas si no se aplica de manera muy controlada. La fluoroscop√≠a tiene un problema adicional, y es que precisa de un haz constante de rayos X para obtener el v√≠deo, por lo que la dosis que emite sobre el organismo es mayor. Desde los a√Īos 50 hay mecanismos que reducen esta dosis de radiaci√≥n, pero sigue siendo excesiva como para que sea recomendable extender los v√≠deos grabados mediante esta t√©cnica a m√°s all√° de unos segundos. [v√≠deo: BBC Earth]