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Fujifilm promete cintas de 400 TB para competir con los discos duros

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Foto: Fujifiilm

Si tienes que almacenar una montaña de datos digitales, pero no necesitas acceder a ellos todos los días, los cartuchos de cinta son el camino a seguir. 12 terabytes de almacenamiento te costarán alrededor de $ 100 hoy en día, pero en los próximos años, Fujifilm cree que puede impulsar la tecnología a capacidades de 400 TB en un solo cartucho.

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Si bien los formatos basados ​​en cinta, como los casetes de audio y los cartuchos de ocho pistas, quedaron obsoletos hace mucho tiempo, el medio sigue siendo una forma asequible y fiable de almacenar terabytes de datos. Extraer datos de una unidad de cinta no es tan rápido como lo es desde discos duros, unidades flash o incluso formatos basados ​​en discos. Y un lector de cintas de datos, fabricado por IBM, te costará cerca de $ 6000. No es necesariamente una solución de almacenamiento económica para el consumidor promedio, pero para las grandes corporaciones que necesitan conservar datos durante décadas, los ahorros pueden ser considerables.

En este momento, Linear Tape-Open, o LTO, es el tipo principal de almacenamiento de cinta magnética utilizado en centros de datos de todo el mundo. A medida que mejora, las nuevas generaciones simplemente reciben un nombre con un número más alto, siendo el estándar LTO-8 el formato en uso actualmente, que permite almacenar 12 TB de datos en un cartucho, o hasta 30 TB con los datos comprimidos (lo que ralentiza aún más el acceso). Más adelante este año, se espera que esté disponible el nuevo formato LTO-9, que duplica las capacidades de almacenamiento a 24 TB por cartucho, pero Fujifilm está buscando ir mucho más lejos que eso.

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Los cartuchos de datos actualmente en uso están hechos de un material llamado ferrita de bario (BaFe) y cada nueva generación utiliza partículas cada vez más pequeñas para agrupar más datos en una delgada tira de cinta. Sin embargo, existe un límite cuando las partículas se vuelven demasiado pequeñas para ser leídas con precisión, por lo que, según informa Blocks & Files, Fujifilm está buscando cambiar a un nuevo material llamado ferrita de estroncio (SrFe), una molécula más pequeña que BaFe que permitirá mayores densidades y más capacidad de almacenamiento por cinta.

Pero no tires aún esas cintas LTO-8. En promedio, las cintas de datos tardan aproximadamente dos años y medio en dar el salto generacional para que la tecnología mejorada llegue al mercado. Se estima que los cartuchos de 400 TB propuestos por Fujifilm serán parte de la especificación LTO-13 (y este año daremos el salto a LTO-9 este año, recuerda), por lo tanto, no serán un producto real hasta 2030 como muy pronto. La tecnología suena prometedora, pero viendo la evolución de 2020, 2030 parece estar a un siglo de distancia en lugar de una década.

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