Google acaba de anunciar una nueva forma de escuchar música en tu hogar: Google Cast para audio. Se trata de un protocolo que te permitirá enviar canciones desde tu smartphone o tableta a altavoces WiFi compatibles con Google Cast. Exacto, es la versión de Google del AirPlay de Apple. ¿Interesante? Sí y no.

Reproducir música o cualquier audio en un altavoz compatible con Google Cast será en principio tan sencillo como reproducir vídeo en tu televisor con Google Chromecast. Solo tendrás que apretar un botón y el altavoz comenzará a reproducir la música como por arte de magia. De inicio, Google Cast será compatible con un buen puñado de aplicaciones musicales: Pandora, Google Play Music, Rdio, Deezer, Rhapsody, Napster, TuneIn, NPR One, iHeartRadio y BeyondPod.

¿Qué hay de los altavoces? De momento, solo unos pocos fabricantes tendrán altavoces compatibles con este protocolo: LG, Denon y Sony. Cuando Google Cast se lance oficialmente esta primavera, estas tres compañías pondrán a la venta equipos compatibles con la tecnología. Ese es el plan.

Todo parece que solo los nuevos altavoces que salgan al mercado funcionarán con Google Cast. Al menos Sony asegura no tener planes de actualizar sus productos existentes para hacerlos compatibles con Cast. Es un poco extraño. Google asegura que Cast es compatible con los chips que utilizan la mayoría de altavoces en el mercado (y tiene buenas alianzas con firmas como Broadcom). Es decir, en teoría los fabricantes solo necesitaría cambiar el chip interno de sus productos, si es que no es compatible ya con Cast, para que funcione. Pero de momento no parece que vaya a ser el caso.

Google asegura también que no hay planes para lanzar un aparato similar al Chromecast que, conectado por USB o HDMI a los altavoces, sirva para adaptarlos sin más a la tecnología. Una pena.

Google Cast, igual que AirPlay, es una gran idea sobre el papel, pero en la práctica tiene más limitaciones de lo que parece. Lo grande de Chromecast es que con solo conectarlo a tu equipo existente, listo, ya funciona, no tienes que comprar nada más. Y 35 €/$ es un precio muy razonable. Tener que comprar un altavoz nuevo solo para poder enviarle canciones de forma inalámbrica con Google Cast es tal vez demasiado para la mayoría de la gente. Eso sin mencionar que cada compañía (Google, Sony, Apple, Microsoft...) trabaja con su propio protocolo para compartir contenido de forma inalámbrica. Bienvenidos a un nuevo jardín vallado. Otro más.

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