Hay pocos motivos por los que se interrumpa la producci√≥n en una de las minas de diamantes m√°s grandes del mundo. Uno de esos motivos es el hallazgo de un magn√≠fico yacimiento paleontol√≥gico. La nueva excavaci√≥n arroja pistas sobre un mam√≠fero parecido a un mapache en una √©poca, hace 118 millones de a√Īos, en la que no se conocen mam√≠feros de este tama√Īo.

El yacimiento consta de numerosos grupos de huellas fosilizadas que pertenecen a comienzos del per√≠odo conocido como Cret√°cico, hace unos 118 millones de a√Īos. En esa √©poca, la Tierra estaba habitada por numerosas especies de dinosaurios, pero los mam√≠feros eran muy poco comunes.

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La mayor parte de mam√≠feros de ese per√≠odo apenas son del tama√Īo de una rata. De ah√≠ que el descubrimiento de estas huellas sea importante. Hay algunos huesos encontrados en China de un animal similar, pero la ausencia de huesos de las manos y pies impiden compararlo con estas nuevas huellas. Se calcula que este mapache primitivo pod√≠a medir en torno entre 42 y 68 cent√≠metros de longitud.

Las huellas han aparecido en la mina de Catoca, en Angola, y son cerca de 70 rastros de animales de diferente tama√Īo entre los que hay tambi√©n varias especies de dinosaurios y cocodrilos. El yacimiento de diamantes, el cuarto m√°s importante del mundo, ha estado ocho meses cerrado para que los cient√≠ficos del proyecto PaleoAngola pudieran catalogar y estudiar las huellas. Los resultados del estudio acaban de publicarse en la revista de la Sociedad para el estudio Paleontol√≥gico de Vertebrados. [Journal of Vertebrate Paleontology v√≠a Eurekalert]

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Portada: Imagen de un mapache moderno. Songquan Deng / Shutterstock

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