¬ŅExisten los velociraptores vegetarianos? A juzgar por este descubrimiento reci√©n publicado en la revista Nature s√≠. El dinosaurio que veis sobre estas l√≠neas se llama Chilesaurus Diegosuarezi, y su nombre no es lo √ļnico que tiene fuera de lo normal. El animal es una aut√©ntica quimera que desaf√≠a lo que se conoc√≠a hasta ahora sobre los dinosaurios ter√≥podos.

Los ter√≥podos son una amplia familia de saurios cuyos primeros representantes pisaron la tierra en el Tri√°sico superior, hace 228 millones de a√Īos. Desde entonces hasta hoy, la familia de los ter√≥podos ha contado con miembros muy ilustres como los tiranosaurios, los Spinosaurus, los velociraptores, o los peque√Īos Compsognathus. Sus descendientes actuales son las aves, pero todos los antiguos ter√≥podos tienen una cosa en com√ļn: su dieta era carn√≠vora.

El Chilesaurus es diferente. Los restos f√≥siles de su mand√≠bula y su dentadura confirman sin ning√ļn g√©nero de dudas que este peque√Īo saurio se alimentaba de plantas. Aparte de la dieta, su anatom√≠a es una colecci√≥n de rarezas tan larga que los paleont√≥logos responsables de su estudio ya lo apodan como ‚Äúel ornitorrinco de los dinosaurios‚ÄĚ. Entre estas rarezas se cuentan unas extremidades superiores muy cortas como la de los Allosaurus. En vez de garras, el Chilesaurus presenta dos dedos cortos y romos.

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El resto de huesos de su cuerpo es tambi√©n un aut√©ntico mosaico de caracter√≠sticas que pertenecen a especies diferentes. El Chilesaurus Diegosuarezi debe su nombre a su descubridor, un ni√Īo de siete a√Īos llamado Diego Suarez. El peque√Īo descubri√≥ una v√©rtebra del dinosaurio paseando por la Patagonia chilena en compa√Ī√≠a de sus padres, los ge√≥logos Manuel Suarez y Rita de la Cruz.

Tras profundizar en el lugar del hallazgo, los Suarez hallaron numerosos huesos de la nueva especie. En vida, los ejemplares j√≥venes de estos dinosaurios ten√≠an el tama√Īo de un pavo, con una longitud m√°xima de en torno a los dos metros.

El descubrimiento se hizo en 2004, y lleva una década bajo estudio. Hace apenas unos días, un equipo internacional de paleontólogos y biólogos ha confirmado la autenticidad de la nueva especie. El Chilesaurus no solo podría ser la pieza fundacional de una nueva subespecie de dinosaurios terópodos. También arroja nuevas claves sobre la formación de los ecosistemas, ya que la presencia de la especie trastoca completamente la idea que se tenía sobre los hábitat de dinosaurios en esta zona del planeta. [Universidad de Birmingham vía Nature]

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Ilustraciones: Gabriel Lío

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