Despu√©s de descubrir las colosales patas delanteras del Deinocheirus en 1965, los cient√≠ficos dedicaron muchos a√Īos a buscar el resto de su cuerpo. Ha habido que esperar hasta 2009, a√Īo en el que paleont√≥logos del Instituto de Geociencia y Recursos Minerales en Korea, encontraron un par de espec√≠menes completos y bien preservados que revelan c√≥mo era este dinosaurio. Hoy han publicado un estudio con los resultados del an√°lisis de esos restos.

La imagen de apertura muestra las patas delanteras del Deinocheirus encontradas en 1965. Miden 2,4 metros, y tienen garras de 20 cm de largo. De hecho, esas características son las que le dieron su nombre, que significa manos terribles o inusuales en griego.

Pertenece a la familia de los ornitomimosaurios, que son muy parecidos a las avestruces que conocemos hoy en d√≠a. Este tipo de dinosaurios est√°n dise√Īados para correr r√°pido, pero el cuerpo del Deinocheirus indica que los de su especie no pod√≠an hacerlo debido a su gran tama√Īo. Med√≠a 11 metros de largo, y pudo llegar a pesar hasta 6.000 kilos. Era casi tan grande como el Tiranosaurio Rex.

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Este dinosaurio se alimentaba de plantas suaves, primordialmente de las que crecen en lagos y ríos no muy profundos. El Deinocheirus no tenía dientes, y utilizaba su lengua para tomar estas plantas y algunas rocas que utilizaba como molino interno, tal como lo hacen algunos las avestruces y algunos pájaros de la actualidad. Se encontraron más de 1.400 piedras dentro de los torsos de estos dinosaurios. También se encontraron restos de pescado, lo que sugiere que este animal podía comer casi todo lo que estuviera a su alcance. Así lo explica el paleontólogo Stephen Brusatte:

"Esta criatura de aspecto alien√≠gena era un omn√≠voro monstruoso, un dinosaurio que com√≠a la basura que otros dejaban. Se alimentaba de peces, peque√Īos vertebrados, plantas, y probablemente cualquier cosa que pudiera caer en sus manos"

Una de las caracter√≠sticas m√°s curiosas e interesantes de este descubrimiento son los huesos de la cresta sobre la espalda del dinosaurio. Los investigadores creen que podr√≠a ser una aleta que le ayudaba a equilibrar el peso del abdomen y las patas. A√ļn se est√° estudiando para qu√© otra cosa podr√≠a servir. Una hip√≥tesis es que este dinosaurio pudo haber sido un anfibio.

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Los restos se seguirán analizando para sacar más conclusiones sobre su vida en la Tierra. Si te interesa leer el estudio completo de sus fósiles, puedes hacerlo aquí. [vía National Geographic]

Imagen principal: Eduard Solà

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