Screenshot: YouTube

Ahora que salieron las primeras im√°genes del remake del cl√°sico animado de Disney, vale la pena recuperar una historia que sigue sin estar clara. Cuando El Rey Le√≥n se estren√≥ en 1994 dijeron que era el primer largo de la factor√≠a que no estaba basada en un relato, cuento o historia anterior pero, ¬Ņes esto realmente cierto?

Mucho antes de que Disney tuviera la idea de llevar a cabo las aventuras de Simba y dem√°s personajes del Rey Le√≥n, se estrenaba en Jap√≥n un anime y un manga: Jan guru Taitei, ‚ÄúKimba, el Le√≥n Blanco‚ÄĚ en Sudam√©rica, y ‚ÄúEl Emperador de la Selva‚ÄĚ en Espa√Īa.

Image: Jan guru Taitei

Primero fue el manga creado por Osamu Tezuka (creador de Astroboy) que fue serializada en la revista Manga ShŇćnen desde noviembre de 1950 hasta abril de 1954. Posteriormente surgi√≥ el anime basado en el manga creado por Mushi Producci√≥n que se emiti√≥ en la televisi√≥n japonesa desde 1965 hasta 1967.

Un hecho histórico, ya que se trataba de la primera serie de televisión animada en color creada en Japón. Luego se emitió en Estados Unidos a partir de 1966 y posteriormente en Europa y Australia. Su sinopsis:

Kimba es un cachorro de le√≥n que pronto se ve desamparado. Su padre muri√≥ a manos de unos cazadores furtivos, mientras que su madre ha sido capturada y es llevada al otro lado del Oc√©ano para ser vendida a un zool√≥gico. En esa traves√≠a nace √©l, Kimba, un le√≥n blanco como su padre, que inmediatamente salta del barco empujado por su madre. Pronto encamina sus pasos hacia la jungla, donde un tir√°nico le√≥n se ha erigido en rey sustituyendo a su padre. Su manera de gobernar la sabana es tan terror√≠fica y cruel que los nuevos amigos de Kimba -entre ellos un tuc√°n y una peque√Īa leona- le ayudan a combatir al despiadado e ileg√≠timo rey para devolver la paz y la tranquilidad al mundo animal. Para ello, Kimba deber√° enfrentarse al malvado rey y a sus principales secuaces, como las hienas y una temible pantera negra.

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Screenshot: The Lion King

Pasaron los a√Īos, y en 1994 se estrenaba en los cines uno de los largometrajes de Disney m√°s redondos, El Rey Le√≥n. Al poco tiempo surgieron los primeras dudas, ¬Ņno se parec√≠a demasiado a la aventuras de Kimba? Veamos las ‚Äúcoincidencias‚ÄĚ:

El propio actor que dio voz a Simba, Matthew Broderick, admiti√≥ que inicialmente estaba confundido acerca de su papel. Seg√ļn dijo sobre el casting en una entrevista de 2014:

Pens√© que se refer√≠an a Kimba, que era un le√≥n blanco de unos dibujos cuando yo era ni√Īo. As√≠ que segu√≠ dici√©ndole a todos que iba a interpretar a Kimba. Realmente no sab√≠a nada al respecto, aunque tampoco me import√≥ que al final no fuera as√≠.

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Si bien ambas producciones difieren en sus guiones (en el anime exploran a relaci√≥n entre humanos y animales), existen algunas similitudes visuales claras. Casualidad o no, desde la visi√≥n √©pica de un le√≥n parado sobre Pride Rock hasta la inolvidable aparici√≥n de Mufasa en las nubes, El Rey Le√≥n parece reflejar a ‚ÄúKimba‚ÄĚ en ciertos puntos.

Image: Ehnamelox/DisneyWiki

No sólo eso, muchos también hacen referencia a las similitudes en los caracteres como prueba de una conexión. Además de los personajes principales que tienen nombres extremadamente similares, Kimba y Simba (Simba es la palabra swahili para león), también hay un babuino sabio (con los mismos colores en la cara), hienas algo torpes, o un Zazu como pájaro y un león malvado con una cicatriz.

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Seg√ļn dijo el codirector del Rey Le√≥n, Rob Minkoff, ‚Äúno es raro tener personajes como un babuino, un p√°jaro o hienas‚ÄĚ en pel√≠culas ambientadas en √Āfrica.

Sea como fuere, tras el lanzamiento del Rey León en Japón, varios dibujantes japoneses firmaron una carta en la que instaban a Walt Disney a reconocer el mérito del anime en la creación de su película. Hasta 488 dibujantes y animadores japoneses firmaron dicha petición, que generó una protesta en Japón, donde Tezuka y Kimba son iconos culturales.

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Entonces sali√≥ a escena el director del cl√°sico de Disney, Roger Allers, qui√©n afirm√≥ que no estaba familiarizado con el anime de Kimba durante toda la producci√≥n hasta que su pel√≠cula estaba casi terminada. Sin embargo, como muchos apuntan, resulta raro, ya que Allers hab√≠a vivido previamente en Tokio y hab√≠a trabajado en animaci√≥n durante la d√©cada de 1980, cuando Tezuka ya era conocido como ‚Äúel Walt Disney de Jap√≥n‚ÄĚ y exist√≠a una versi√≥n de Kimba que se emit√≠a en el horario estelar de la televisi√≥n.

La controversia era tan grande en aquellos d√≠as que salieron otros grandes nombres de la factor√≠a Diney, caso del animador Tom Sito, en cuyo curr√≠culum figuran pel√≠culas cl√°sicas de Disney como La bella y la bestia, Aladdin y, por supuesto, El Rey Le√≥n. Seg√ļn Sito:

Puedo decir que no hay absolutamente ninguna inspiraci√≥n en ‚ÄėKimba‚Äô. Me refiero a los artistas que trabajan en la pel√≠cula, si crecieron en los a√Īos 60, probablemente vieron ‚ÄėKimba‚Äô. Quiero decir, vi ‚ÄėKimba‚Äô cuando era un ni√Īo en los a√Īos 60, y creo que en lo m√°s rec√≥ndito de mi memoria somos conscientes de ello, pero no creo que nadie haya pensado conscientemente: ‚ÄėVamos a robar‚Äô y hacer nuestro Kimba.

Recuerdo que uno de los animadores encontr√≥ un Manga de Kimba con una configuraci√≥n que parec√≠a Pride Rock, y recuerdo que cuando nos la mostr√≥ a todos era como, ‚ÄėWow, eso es muy parecido al nuestro¬ī Pero creo que nunca fue m√°s que una coincidencia divertida.

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Aunque no aclararon mucho, sus palabras confirmaban que al menos algunas personas que trabajaban en el proyecto hab√≠an visto el anime y el manga con anterioridad, lo cual es contrario a la postura corporativa de que los cineastas desconoc√≠an sobre ‚ÄúKimba‚ÄĚ o Tezuka.

La pol√©mica lleg√≥ hasta los mism√≠simos Simpson, donde parodiaron lo ocurrido en un episodio de 1995 al hacer que un le√≥n apareciera en las nubes para decir: ‚ÄúDebes vengar mi muerte, Kimba ... quiero decir, Simba‚ÄĚ:

El productor Fred Ladd, quien estuvo involucrado desde el principio en la importación de Kimba y otros animes a Estados Unidos, expresó su incredulidad de que Disney pudiera seguir negando la inspiración.

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Sea como fuere, con los a√Īos todos parecieron estar de acuerdo, o al menos no seguir alimentando la pol√©mica y dejar las cosas como estaban. Como dijo Takayuki Matsutani, presidente de la productora de Tezuka:

Un gran n√ļmero de miembros del personal de nuestra empresa vieron una vista previa de ‚ÄúEl Rey Le√≥n‚ÄĚ, discutieron este tema y llegaron a la conclusi√≥n de que no puedes evitar tener estas similitudes siempre que uses animales como personajes e intentes dibujar im√°genes de ellos.

En cualquier caso, Tezuka muri√≥ en 1989, as√≠ que el propio autor de Kimba nunca lleg√≥ a saber de la pol√©mica. Sobre ello, Matsutani lo ten√≠a claro, ‚Äúsi Tezuka hubiera pensado que Disney hab√≠a recibido una pista para el ‚ÄúRey Le√≥n‚ÄĚ de su trabajo, se habr√≠a sentido complacido‚ÄĚ. [Wikipedia, HuffingtonPost]