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La carretera U.S. 90 del desierto de Texas es una de las m√°s famosas del estado. En el tramo que atraviesa Valentine, un pueblo de poco m√°s de cien personas, existe una tienda de una de las marcas de lujo m√°s famosas del mundo: Prada.

El establecimiento, llamado Prada ‚ÄúMarfa‚ÄĚ igual que el pueblo a unos 41 kil√≥metros de all√≠, se instal√≥ en 2005 y nunca ha abierto. En aquel entonces, se parec√≠a a todas las otras tiendas de Prada del mundo: sus paredes de estuco eran blancas; el estilo, minimalista; y en el escaparate hab√≠a bolsos y zapatos de la colecci√≥n Prada de oto√Īo. A diferencia de una t√≠pica tienda, Prada Marfa tiene una peculiaridad: la puerta siempre est√° cerrada.

¬ŅPor qu√© hay una tienda de Prada en medio del desierto?

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En realidad, aunque Prada Marfa luce como una copia casi perfecta de las famosas tiendas de Miuccia Prada, no es propiamente una tienda, sino una instalaci√≥n de arte. La inspiraci√≥n para este proyecto art√≠stico naci√≥ en Nueva York durante una √©poca en la que los artistas del barrio de Soho, en Manhattan, se vieron forzados a trasladarse a la zona de Chelsea debido a la llegada de varias tiendas de marcas de lujo. Como respuesta a esta ‚Äúinvasi√≥n‚ÄĚ, los artistas escandinavos Michael Elmgreen e Ingar Dragset colgaron carteles que dec√≠an ‚ÄúPrada, Pr√≥ximamente‚ÄĚ en una galer√≠a de arte de la zona.

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La instalaci√≥n en Nueva York llam√≥ la atenci√≥n de Yvonne Force Villareal y Doreen Remen, cofundadoras de la Art Production Fund, una organizaci√≥n que comisiona obras de arte p√ļblicas, quienes se creyeron lo que dec√≠a el cartel. Ambas unieron luego fuerzas con Elmgreen, Ingar y la galer√≠a Ballroom Marfa para producir Prada Marfa, una extensi√≥n del trabajo que los artistas realizaron en Chelsea.

La obra se estren√≥ el 1 de octubre de 2005 y cost√≥ $80.000. Despu√©s de su apertura, ya no se volver√≠a a tocar, seg√ļn Villareal y Remen.

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‚ÄúSi alguien lo pinta con aerosol o si un vaquero decide usarlo para practicar su punter√≠a o si un rat√≥n o una rata almizclera deciden hacerlo su hogar, en 50 a√Īos estar√° en ruinas. Ser√° un reflejo del tiempo en que se hizo‚ÄĚ, comentaron las cofundadoras.

El proyecto tuvo otra colaboradora: la mism√≠sima Miuccia Prada. La dise√Īadora aprob√≥ el uso de su logo en la instalaci√≥n y tambi√©n suministr√≥ y escogi√≥ los zapatos que se exhiben en el escaparate.

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Seg√ļn los artistas, la instalaci√≥n era un experimento. Quer√≠an saber c√≥mo quedar√≠a una fusi√≥n entre arte pop y land art (arte que incorpora el paisaje a la obra). Adem√°s, produjeron la obra como un comentario sobre la influencia de las marcas y la cultura consumista.

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Desafíos de una tienda que nunca abre

Aunque es una tienda en medio de la nada que nunca abre, ha tenido un buen n√ļmero de desaf√≠os. Prada Marfa originalmente se estren√≥ al mundo con productos aut√©nticos de la famosa marca, pero un ladr√≥n entr√≥ y los rob√≥ poco despu√©s de su apertura. Para evitar otro evento similar, los responsables decidieron cortar el fondo de los bolsos y solo incluir en la tienda zapatos derechos de talla 37.

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Aparte del robo, el vandalismo tambi√©n ha sido un gran problema: a trav√©s de los a√Īos, la parte trasera del edificio se ha llenado de grafiti. Para intentar minimizar los da√Īos, se instalaron una c√°mara y una alarma. Adem√°s, los responsables nombraron a una persona del pueblo de Valentine como encargado de seguridad y le pidieron al sheriff que estuviera pendiente de la escultura.

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‚ÄúUn contratista sugiri√≥ que meti√©ramos serpientes de cascabel dentro de la tienda‚ÄĚ, afirmaron Villareal y Ramen, ‚Äú¬°Pero decidimos que eso era demasiado!‚ÄĚ.

En 2014 la obra sufri√≥ uno de los peores da√Īos de su historia cuando alguien cubri√≥ algunas de sus paredes con pintura azul, acuchill√≥ su marquesina y coloc√≥ carteles con un pegamento que arruin√≥ sus escaparates. El responsable dijo en una entrevista en aquel entonces que la visi√≥n de dejar que la tienda se deteriorara con el tiempo no se estaba cumpliendo.

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Por si fuera poco, la obra tambi√©n se ha visto envuelta en problemas legales. En 2013, el Departamento de Transporte de Texas declar√≥ a la escultura ilegal. El problema surgi√≥ despu√©s de que la empresa Playboy instalara ‚ÄúPlayboy Marfa‚ÄĚ, una obra de arte de un conejo gigante al lado de un Dodge Charger de 1972, en la misma carretera.

La agencia consideró que, al tener logos de marcas, las obras eran esencialmente carteles de publicidad. Esta se encuentra prohibida al lado de una carretera, a menos que se cuente con un permiso especial del estado, el cual puede ordenar su retiro.

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Sin embargo, los artistas rechazaron el argumento de que su obra fuera publicidad. Declararon que Prada no pagó por el proyecto (a diferencia de Playboy, que sí pagó por ello) y que no existía una relación comercial. Adicionalmente, aunque la marca había aprobado el uso del logo e incluso donado materiales, el proyecto había sido financiado por la Art Production Fund y Ballroom Marfa.

El enfrentamiento entre Prada Marfa y la agencia de transporte dur√≥ casi un a√Īo. Al final, ambos acordaron clasificar la obra como un museo, lo que puso fin al asunto. Desgraciadamente, el conejo no tuvo la misma suerte y fue retirado.

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El futuro de Prada Marfa

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Hoy en día, Prada Marfa es una de las atracciones más populares del estado. No cuesta nada visitarla, pero sí tienes que estar dispuesto a conducir hasta llegar a la instalación, ubicada al lado de la carretera, en medio de la nada. Como se pueden imaginar, es un sitio popular para las fotos.

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El futuro de Prada Marfa es incierto. Quiz√° se deteriorar√°, como lo hacen muchas de las marcas de lujo. Tambi√©n puede ser que experimente una baja de su popularidad, solo para volver a estar de moda en unos a√Īos (un proceso normal en nuestra sociedad y, particularmente, en la industria de la moda).

Sea cual sea su futuro, la idea puede ser √ļnica en el mundo. Despu√©s de todo, ¬Ņqui√©n construye una tienda que atrae a miles de personas y no la abre?