Láser disparado desde el Observatorio Europeo del Sur, en Chile, para medir la distorsión atmosférica. Foto ESO

No es la primera vez que mentes brillantes del mundo de la ciencia como Stephen Hawking teorizan sobre la existencia de extraterrestres y llegan a la conclusión de que quizá no es buena idea darnos a conocer en el universo. Un equipo de científicos de la Universidad de Columbia han ideado un curioso método que ocultaría nuestro planeta a los ojos curiosos de otros sistemas solares.

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Por supuesto, se trata de una soluci√≥n hipot√©tica a un problema que a√ļn no ha pasado del terreno de la ciencia-ficci√≥n, pero no deja de ser interesante por lo ingeniosa. La clave del asunto est√° en el sistema de detecci√≥n y en crear una contramedida que lo anule.

El ser humano explora el cosmos mediante c√°lculos matem√°ticos m√°s que por exploraci√≥n directa. En el caso de planetas extrasolares capaces de albergar vida, no tenemos ning√ļn instrumento √≥ptico que nos permita ver estos mundos porque son demasiado peque√Īos y no emiten ni reflejan la suficiente luz. Sabemos de su existencia porque su paso provoca min√ļsculos cambios peri√≥dicos en el brillo de la estrella en torno a la que orbitan. Analizando esta variaci√≥n en el brillo se pueden saber muchas cosas sobre el planeta, como la distancia a la que est√° de su sol y si est√° en zona habitable.

Asumiendo que una civilización de otro mundo tenga instrumentos realistas similares a los nuestros y no herramientas mágicas de ciencia-ficción, su método para detectar la Tierra sería el mismo: Calcular la variación que el paso de nuestro planeta causa al pasar por delante del Sol. Lo que propone el astrofísico David Kipping y su equipo es, literalmente, usar un láser para enmascarar nuestra presencia.

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Foto: Gemini Observatory/AURA

Kipping calcula que un l√°ser de 40 magavatios disparado durante 10 horas al a√Īo en la direcci√≥n correcta es suficiente como para compensar el oscurecimiento que proyecta nuestro planeta a a√Īos luz de distancia. Su consumo el√©ctrico ser√≠a el de apenas 40 hogares.

Foto: Gemini Observatory/AURA

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Si lo que queremos es un l√°ser que replique las frecuencias de luz del sol de manera perfecta habr√≠a que ampliar su potencia a unos 250 megavatios. Nada que est√© fuera del alcance tecnol√≥gico del ser humano. Incluso se podr√≠a variar la se√Īal para hacer creer a un observador que la Tierra es una roca fuera de cualquier zona habitable. Por supuesto, primero habr√≠a que saber desde donde nos est√°n intentando descubrir, pero el estudio es solo ciencia-ficci√≥n con un marcado acento en la parte cient√≠fica. [v√≠a Popular Science]


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