Llevamos d√©cadas escuchando las diferentes se√Īales que nos llegan del cosmos, pero hasta ahora nunca hemos recibido nada que haga pensar que hay vida inteligente en otros planetas. Dos astrobi√≥logos del Instituto Max Plank han publicado una conclusi√≥n muy interesante al respecto: estamos escuchando en la direcci√≥n equivocada.

René Heller y Ralph Pudritz son dos investigadores del Instituto Max Plank pata la Investigación del Sistema Solar y de la Universidad McMaster, en Canadá. Ambos proponen una solución bastante elegante para aumentar nuestras posibilidades de detectar vida inteligente en otros planetas, suponiendo que exista.

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Uno de los m√©todos m√°s utilizados para descubrir planetas extrasolares es detectar su tr√°nsito. Cuando un planeta pasa por delante de su estrella, produce una sutil variaci√≥n en su luminosidad. As√≠ es, por ejemplo, como el telescopio espacial Kepler ha descubierto ya miles de exoplanetas de los cuales un peque√Īo grupo est√°n a la distancia correcta de su estrella como para albergar agua l√≠quida y vida tal y como la conocemos.

Lo que Heller y Pudritz explican es que, si existe vida inteligente ah√≠ fuera y ha descubierto nuestra localizaci√≥n, es probable que lo haya hecho con el mismo m√©todo de detectar nuestro tr√°nsito frente al sol. En consecuencia, lo que tendr√≠amos que hacer es reorientar nuestros radiotelescopios y antenas precisamente a las zonas de tr√°nsito de los exoplanetas que vayamos encontrando. Parece obvio, pero no se ha hecho hasta ahora. Aplicando este m√©todo, los investigadores han delimitado la b√ļsqueda a 82 estrellas cercanas. Sus localizaciones podr√≠an ser ya un objetivo directo para el programa SETI.

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Si ampliamos la b√ļsqueda a nuestra galaxia, el n√ļmero de estrellas que podr√≠an tener planetas en zona habitable con el tr√°nsito de la Tierra a tiro aumenta a alrededor de 100.000. En 2024, la Agencia Espacial Europea lanzar√° su nueva sonda PLATO (Planetary Transits and Oscillations of stars) orientada a descubrir nuevos planetas extrasolares y que podr√≠a afinar a√ļn m√°s las zonas de la galaxia a las que orientar nuestros receptores. [Instituto Max Plank v√≠a Phys.org]

Portada: Tr√°nsito de un planeta frente al sol. Foto: NASA

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