Grandes extensiones al norte de la Tierra están quemándose en estos momentos. El clima cálido está afectando a una gran parte del Ártico, desde Alaska hasta Groenlandia y Siberia. Esto ha provocado varios incendios forestales, incluidos algunos realmente grandes que han sido captados por nuestros satélites.

Pierre Markuse, un maestro del procesamiento de imágenes satelitales, ha documentado algunas de las llamas que atacan los bosques y las turberas del Ártico. Las imágenes revelan delicados paisajes repletos de sinuosos ríos, elevadas montañas y bosques tupidos, todo cubierto bajo una espesa capa de humo.

Algunas de estas imágenes muestran los daños causados ​​por los incendios forestales en Alaska, que han quemado más de 300.000 metros cuadrados de tierra este año. La imagen de abajo muestra algunos de los incendios más remotos, así como el de Swan Lake, que cubrió la ciudad de Anchorage por completo a finales de junio y principios de este mes.

El fuego de Swan Lake, justo al sur de Anchorage.
Imagen: Pierre Markuse

Estas condiciones de intenso calor también han provocado fuegos en Siberia. El hecho de que estén en zonas remotas hace que muchos incendios avancen sin control, a menudo a través de zonas de turberas que normalmente se encuentran congeladas o mojadas. Pero como Thomas Smith, experto en incendios de la London School of Economics, recordó en Twitter, hay muchos indicios de que la turba se secó debido al calor y acabó en llamas. Esto es preocupante ya que la turba es rica en carbono y los incendios pueden liberarlo en forma de dióxido de carbono a la atmósfera. Este tipo de incendios también pueden arder bajo tierra durante el invierno y reaparecer en primavera.

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Las imágenes a continuación muestran incendios en Batagay, al centro de Siberia, y en el río Lena.

Imagen: Pierre Markuse

También está el extraño fuego que se desató en Groenlandia la semana pasada. Esta es la segunda vez en los últimos tres años que se produce un incendio forestal al oeste de Groenlandia, una zona conocida por estar repleta de hielo. Hay muy pocos precedentes históricos de este tipo de incendios, y aunque no tienen la misma escala que los de Siberia y Alaska, son otro síntoma de que el Ártico es una zona cada vez más volátil a medida que el planeta se calienta.

Imagen: Pierre Markuse

En total, los incendios del norte han emitido tanto dióxido de carbono en junio como lo que emite Suecia en todo un año entero, según los datos del programa Copérnico de la Unión Europea. La agencia dijo que estos incendios forestales “no tiene precedentes” y que han coincidido con el junio más caluroso jamás registrado en el planeta. Todo el dióxido de carbono emitido por los incendios representa uno de los ciclos de retroalimentación más aterradores del cambio climático, ya que el clima cálido garantiza más incendios, que liberan más dióxido de carbono y que a su vez hacen que aumente el cambio climático. El bosque boreal que rodea la parte norte del mundo está teniendo unos incendios forestales como no se han visto en al menos 10.000 años, y este verano parece que seguirá batiendo récords.