En noviembre de 2016, más de 130 personas firmaron una petición en Change.org para que el Banco Central de Inglaterra deje de usar productos de origen animal en sus billetes de cinco libras. La respuesta del organismo ha sido no, aunque deja la puerta abierta a planteárselo en 2020.

En septiembre del pasado a√Īo, el banco puso en circulaci√≥n los nuevos billetes de cinco libras con una novedad importante. En lugar de estar impresos sobre papel, est√°n hechos a base de un pol√≠mero pl√°stico mucho m√°s resistente al desgaste y al agua.

El nuevo billete no tuvo una c√°lida bienvenida. Primero fue blanco de las cr√≠ticas por abandonar la imagen de la activista Elizabeth Fry en una de sus caras en favor de Winston Churchill. La decisi√≥n eliminaba la presencia de personajes hist√≥ricos femeninos m√°s all√° de la Reina Isabel II, y ello desencaden√≥ una primera campa√Īa en Change.org solicitando su retirada. El Banco de Inglaterra sali√≥ al paso de la crisis anunciando que la novelista Jane Austen pasar√≠a a ser el nuevo rostro de los pr√≥ximos billetes de 10 libras que se pondr√°n en circulaci√≥n en verano de este a√Īo.

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La segunda crisis del billete de cinco libras proviene del material utilizado. El propio Banco Central confirm√≥ en Twitter que los billetes contienen trazas de sebo, una grasa de origen animal con la que a√ļn se confeccionan algunos jabones y velas tradicionales o piensos para p√°jaros.

Aunque la sustancia est√° presente en menos de cien partes por mill√≥n, ha sido suficiente para generar una oleada de protestas que han cristalizado en una campa√Īa en Change.org suscrita por m√°s de 130.000 personas. Hoy, las autoridades del Banco de Inglaterra han explicado que la presencia de sebo en los billetes es tan marginal que no va a cambiar el sistema de impresi√≥n al menos hasta 2020. El organismo ya se ha gastado 70 millones de libras en materiales para poner en circulaci√≥n los nuevos billetes de 5 y 10 libras. Ambos seguir√°n con sebo por ahora.

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¬ŅCu√°nto sebo exactamente? Seg√ļn c√°lculos muy generales hechos por Quartz, cada billete pesa 0,7 gramos, lo que se traduce en alrededor de 0,00007 gramos de sebo. En los pr√≥ximos a√Īos habr√° 1.100 millones de billetes de 5 y 10 libras con esta composici√≥n, lo que se traduce en 77 kilos de sebo. De media, una vaca sacrificada tiene unos 40 kilos de sebo.

Los billetes de 20 y 50 libras a√ļn se imprimen en papel, pero sus nuevas versiones abren una puerta a la esperanza. El Banco de Inglaterra est√° investigando c√≥mo sustituir el sebo por grasas de origen animal cuando los billetes con estos valores se renueven, all√° por 2020. [v√≠a Quartz]