Los que est√©n medianamente familiarizados con Juego de Tronos habr√°n escuchado la expresi√≥n ‚Äújuicio por combate‚ÄĚ en m√°s de una ocasi√≥n. Se trata, b√°sicamente, de librarse de una sentencia desfavorable invocando el derecho a un combate a muerte contra la parte demandante. Lo interesante de esta pr√°ctica es que es real. La √ļltima vez que la solicitaron fue en... 2015.

El √ļltimo en solicitar la merced de un juicio por combate fue el abogado estadounidense Richard A. Luthmann. Lo hizo como respuesta a una demanda civil en la que se le acusaba de frause y que solicitaba una fuerte suma de dinero en concepto de indemnizaci√≥n.

Leon Humhries. Foto: Lawlibrary

Probablemente Luthmann nunca hubiera llegado tan lejos como para empu√Īar una espada. El letrado buscaba llamar la atenci√≥n sobre una sentencia que consideraba absurda, pero no es la primera persona que recurre a esta f√≥rmula medieval hoy en d√≠a. En 2002, un mec√°nico brit√°nico llamado Leon Humphries solicit√≥ un juicio por combate contra un funcionario por una sanci√≥n de 25 libras por no tramitar la baja de su motocicleta (una formalidad conocida como Statutory Off Road Notification o SORN).

Advertisement

Humphries lleg√≥ a solicitar al tribunal que el combate se realizara mediante katana, cuchillo kukri o martillo pil√≥n, armas en las que el peculiar mec√°nico y motorista era, al parecer, particularmente ducho. Si el funcionario que tramit√≥ la sanci√≥n se negaba al combate, Humphries aceptaba que fuese contra cualquier otro funcionario p√ļblico de su elecci√≥n, pero entonces exig√≠a que fuera una lucha a muerte.

El abogado Richard A. Luthmann. Foto: Perfil de Luthmann en Facebook.

En ambos casos, las solicitudes no fueron muy lejos. En el caso de Luthmann, el tribunal negó sin más el derecho de elegir a un campeón para que se batiese en duelo por él. Humphries corrió peor suerte. El tribunal británico no solo no le permitió defender su honor por las armas, sino que elevó la sanción a 200 libras más otras 100 libras en concepto de costos del proceso judicial.

Advertisement

Lo curioso del asunto es que la petici√≥n de un juicio por combate no es ilegal en sentido estricto, al menos en Estados Unidos, donde nunca se ha derogado de forma expl√≠cita como figura legal. En teor√≠a, un ciudadano estadounidense podr√≠a solicitar un juicio por combate para dirimir una disputa legal. Las leyes actuales impedir√≠an que la liza fuese a muerte, pero nada (salvo probablemente el sentido com√ļn del magistrado) impide que pueda realizarse mediante una pr√°ctica regulada como el boxeo. La figura legal se hered√≥ de la √©poca en que el pa√≠s era solo un conglomerado de colonias brit√°nicas.

Representación de un juicio por Combate. Foto: Wikimedia Commons

En Europa es completamente diferente. El continente que invent√≥ los juicios por combate o duelos judiciales hace tiempo que los prohibi√≥ de manera expl√≠cita. Incluso aunque se mantuviera la pr√°ctica, no es ni mucho menos tan f√°cil como nos quieren hacer creer en Juego de Tronos. Para poder solicitar un juicio por combate deb√≠an existir serias dudas sobre la culpabilidad del acusado y este no deb√≠a haber tratado de huir. Incluso entonces, las autoridades pod√≠an negarse a concederlo. La √ļnica forma de ganar era derrotando al demandante o manteni√©ndose vivo y en pie hasta al anochecer.

Advertisement

Si el demandado era derrotado, pero sobreviv√≠a, se le ahorcaba inmediatamente. El demandante tambi√©n se la jugaba. Si se retiraba del combate deb√≠a indemnizar al demandado y corr√≠a el riesgo de ser declarado ‚Äúinfame‚ÄĚ, lo que anulaba a todos los efectos sus derechos legales en lo sucesivo.

Los juicios por combate tienen origen germánico y tuvieron su auge en los siglos XI al XV. En el Reino Unido, la práctica la introdujeron los normandos y se mantuvo hasta 1819, fecha en la que el parlamento la derogó definitivamente. [Ian C. Pilarczyk vía Mentalfloss]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.