Urano tiene: la atm√≥sfera m√°s fr√≠a de todo el Sistema Solar, un sistema de anillos como el de Saturno (que no se suele ver f√°cilmente) y un periodo de rotaci√≥n en torno al Sol que dura m√°s o menos lo mismo que una vida humana, 84 a√Īos. Tambi√©n tiene un pasado oculto, antes se llamaba simplemente ‚ÄúGeorge‚ÄĚ.

Se llamo as√≠, y adem√°s de manera oficial, hasta el a√Īo 1850, cuando la Her Majesty‚Äôs Nautical Almanac Office, nombre pomposo donde los haya y entidad brit√°nica que se encargaba de administrar los nombres celestes por aquella √©poca, decidi√≥ cambiarlo oficialmente.

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Georgium Sidus

¬ŅQu√© ocurri√≥? La historia se remonta casi un siglo atr√°s, en 1781, cuando el alem√°n William Hershel descubri√≥ con un telescopio fabricado por √©l mismo que uno de los objetos que visualizaba en sus sesiones nocturnas se mov√≠a ligeramente noche tras noche. Aunque otros astr√≥nomos antes que √©l lo hab√≠an catalogado como estrella, su primera hip√≥tesis fue de que se trataba de un cometa.

Pronto, otros astrónomos en Rusia y Alemania calcularon la órbita del objeto que había descubierto Hershel y el acuerdo de la comunidad científica fue unánime: la humanidad acaba de descubrir un nuevo planeta, el séptimo.

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Una vez confirmado que el objeto de Hershel era un planeta, el astrónomo se encontró en la complicada situación de ponerle un nombre a su descubrimiento. Simultáneamente, el rey Jorge III (George III), agradado por el hecho de que hubiese sido un británico el descubridor de un nuevo planeta, invitó a Hershel a moverse a la corte oficial del monarca para que así toda su familia pudiese hacer uso de sus telescopios.

Para honrarlo, y como consecuencia, Hershel denomin√≥ el planeta que hab√≠a descubierto como Georgium Sidus, ‚ÄúLa estrella de Jorge‚ÄĚ en lat√≠n. Al rey, obviamente, le encant√≥ a√ļn m√°s la noticia pero la denominaci√≥n pronto levant√≥ ampollas entre los astr√≥nomos de otros pa√≠ses. Para empezar, argumentaban, era ‚Äúdemasiado ingl√©s‚ÄĚ y adem√°s romp√≠a con el esquema de nombres mitol√≥gicos que se hab√≠a seguido hasta ese momento.

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Urano, fotografiado en 1986 por la sonda Voyager

De George a Urano

Fue otro astr√≥logo alem√°n, Johann Bode, el que sugiri√≥ el nombre de Urano. En la mitolog√≠a griega Urano era el padre de Crono. Saturno es la versi√≥n romana de Crono, y puesto que Saturno es a su vez el padre J√ļpiter (Zeus), para Bode ten√≠a sentido que el nuevo planeta fuese a su vez el padre de Saturno (Crono). A los ingleses no les hizo mucha gracia el cambio de nombre, y la denominaci√≥n oficial persisti√≥ hasta 1850, con el rey Jorge III ya fallecido, cuando finalmente dieron el brazo a torcer y cambiaron la denominaci√≥n oficial al nombre que de facto ya se utilizaba en el resto del mundo.

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Hay alguna coincidencia curiosa m√°s. En 1789, 8 a√Īos despu√©s del descubrimiento y tras la propuesta de Johann Bode con el nombre de Urano, el franc√©s Martin Klaproth descubr√≠a un nuevo elemento. Ese nuevo elemento acab√≥ por llamarse ‚ÄúUranio‚ÄĚ como manera de apoyar la opci√≥n de Bode. Durante el siglo XX, el uranio pasar√≠a ser mucho m√°s popular debido a su uso como combustible en los reactores nucleares.

Aunque parece una combinación casi aleatoria, el símbolo que se utiliza para represntar a Urano, a la izquierda, es en realidad la H de Hershel, su descubridor, coronando un globo, que representa el planeta.

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Im√°genes: Wikimedia Commons.

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