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Amazon ha expandido rápidamente sus servicios de envío interno a medida que la compañía se ha desplazado hacia el envío de entrega de un día desde su servicio de envío predeterminado de dos días. La compañía se compromete a gastar 800 millones de dólares este trimestre para lograr dicha entrega en un día como la opción de envío predeterminada para todos los miembros de prime. Pero este crecimiento planificado ha generado inquietud entre los trabajadores, los transportistas contratistas y los analistas de logística acerca de cómo Amazon está tratando de dominar a otro sector de la economía.

Jeff Bezos quiere que Amazon sea la infraestructura central de la que todos dependen, y luego usar este poder para excluir a los competidores y privilegiar sus propios negocios”, dijo Matthew Stoller, miembro del Instituto Open Markets sin fines de lucro y antimonopolio, sibre el modelo de negocio de Amazon. “No busca dirigir un negocio, sino gobernar todo el comercio”.

Stacy Mitchell, co-director del grupo de defensa sin fines de lucro Institute for Local Self Reliance, agregó: “Esta es esencialmente una compañía que se propone ser y poseer la infraestructura para el comercio del siglo XXI y el envío es otra pieza de todo ello”. Citó que las relaciones actuales de Amazon con los fabricantes y minoristas le permiten tener una posición de poder para obligar a las mismas empresas a utilizar sus servicios de envío.

Esta búsqueda del dominio fomenta las preocupaciones sobre el poder económico que Amazon ejerce sobre sus trabajadores, sus competidores y los cimientos del mercado minorista online en su conjunto.

Envíos

La infraestructura de envío existente de Amazon ya incluye licencias de envío marítimo desde China a los EE. UU., una plataforma de camiones de envío recientemente lanzada, y operaciones de entrega como los servicios de Amazon Flex, Amazon Fresh, Prime Now, Shipping with Amazon, y servicios de entrega de alimentos principalmente realizados por contratistas independientes.

Poco después de que Amazon anunció sus planes en abril de 2019 para acelerar el envío a los clientes, la compañía anunció incentivos de 10.000 dólares y un salario de tres meses para que los empleados actuales renuncien y comiencen su propio servicio de entrega de paquetes en asociación con el programa de socios de servicios de entrega de la compañía.

Amazon, al no emplear directamente a los propietarios de pequeñas empresas, tiene mucho poder sobre ellos”, dijo Mitchell, quien señaló que el uso de contratistas independientes por parte de Amazon está socavando la fuerza laboral sindicalizada y mejor pagada en UPS y el Servicio Postal de Estados Unidos. “No es un negocio independiente. Solo puedes usar esos camiones de Amazon para hacer la entrega de Amazon. Tu único cliente es Amazon. Es una forma en que Amazon puede hacer este trabajo a la par con la relación con el contratista”.

Muchos de los contratistas independientes que han impulsado las divisiones de los servicios de entrega de Amazon ya han experimentado los impactos negativos del apalancamiento de Amazon sobre los contratistas independientes que dependen completamente de ellos para los negocios.

Varios contratistas en Estados Unidos están anunciando trabajos para cumplir con Amazon que incluyen salarios inferiores a 15 dólares por hora, a pesar de que Amazon estableció un salario mínimo de 15 dólares el año pasado para todos los empleados, incluidos los temporales y los trabajadores contratados a través de agencias temporales.

Un ex conductor de un contratista de servicios de entrega de Amazon en Nueva Jersey señaló que muchos de los trabajos que enumeran salarios por hora de 15 dólares por hora o más a menudo son mucho menos. El conductor notó que el contratista les pagaba a los trabajadores una tarifa plana por día y, independientemente de las horas trabajadas, la tarifa de pago diario siempre se mantenía igual. Las ofertas de trabajo actuales para los contratistas que entregan productos de Amazon citan las tasas de pago diarias y comentan que “¡tu salario depende de ti!” 

En 2016, Vanessa Boggs comenzó a trabajar como conductora de Amazon Flex en Tampa, Florida, cuando el servicio se introdujo por primera vez en la región. Explicó que cuando comenzó el servicio Flex, los conductores recibieron 18 dólares por hora más propinas, pero esos beneficios disminuyeron gradualmente o desaparecieron por completo.

Me encantó conducir cuando hice las entregas principales de dos horas. Pero a medida que contrataban a más personas, se hacía más difícil conseguir trabajo. Tuve que pagar para que alguien me consiguiera turnos”, dijo Boggs. Luego, Amazon retiró las propinas y comenzó a cambiar el trabajo de los pedidos de restaurantes de entrega a la entrega cantidades más grandes de productos de Amazon. Renunció a principios de 2018, ya que la falta de propinas, rutas más largas y cantidades de entrega más grandes hacen que sea insostenible seguir conduciendo. “Amazon no cuida de sus conductores. No nos importó mucho cuando abrió por primera vez porque ganamos nuestro dinero, pero luego empezaron a apretarnos poco a poco”.

En Seattle, Washington, Philip Hasten dejó de conducir para Amazon hace unos meses después de aproximadamente un año porque el salario de 18 dólares por hora no era suficiente para compensar los gastos de gasolina y desgaste de su vehículo. “La última vez que entregué gané 9 dólares por hora”, dijo. “El desgaste de mi auto fue excesivo y no te ayudan a hacer reparaciones”.

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Amazon Air

A medida que Amazon ha continuado expandiendo sus servicios de entrega, también se está enfocando en el crecimiento de los servicios de carga aérea, Amazon Air, para reducir su dependencia de terceros como UPS, Fedex y el Servicio Postal de Estados Unidos. FedEx recientemente rechazó renovar su contrato de envío con Amazon. Según un informe de Morgan Stanley en diciembre de 2018, Amazon podría ahorrar entre 1 y 2 mil millones de dólares 2019 como resultado de manejar sus propias entregas aéreas.

En abril de 2019, Amazon inició la construcción de un centro aéreo de 1.5 mil millones de dólares en el Aeropuerto Internacional de Cincinnati / Northern Kentucky, que se espera inaugurará en 2021. La ceremonia incluyó dos tipos diferentes de aviones utilizados por Amazon, pero pilotos de Amazon Air, que utiliza aviones arrendados y operados por Atlas Air, Southern Air y Air Transport Services Group, argumentan que están siendo excluidos del crecimiento de Amazon mientras trabajan para negociar un nuevo contrato sindical.

Queremos que Amazon Prime Air tenga éxito, solo queremos ser parte de ese éxito. Hasta este momento, nos sentimos excluidos de todo el proceso”, dijo el capitán Michael Russo, piloto de Atlas Air durante 15 años. Los pilotos de Amazon Air están representados por 1224 de APA Teamsters, que ha pedido a los contratistas que negocien un nuevo contrato sindical para abordar las inquietudes sobre los bajos salarios y las condiciones de trabajo. “Seguimos intentando comprometer a la compañía para negociar un contrato justo para poder reclutar suficientes pilotos calificados para continuar la expansión que Amazon quiere, pero el proceso de negociación sigue siendo un obstáculo. No entendemos cómo Atlas Air puede atender a un cliente realmente grande e importante como Amazon y no incluir pilotos en ese proceso”.

El piloto de Atlas Air de casi 20 años, el capitán Bob Kirchner, citó que se espera que el contratista aumente el número de aviones para Amazon Air de 24 a 44 aviones durante el próximo año.

Nuestros competidores, que pagan un 60 por ciento o más, que tienen mejores condiciones de trabajo y planes de jubilación, están quitando a muchos de los pilotos experimentados en Atlas y están creando tensiones reales en el negocio”, dijo Kirchner. “Debido a que la aerolínea no está creciendo y la gente se está yendo, creemos que estos son números inalcanzables en este momento. A menos que entren y lo solucionen, creemos que Amazon está ejerciendo tanta presión sobre los contratistas, reduciendo los costos y ejerciendo presión sobre ellos, que se está convirtiendo en un problema de seguridad”.

Un portavoz de Amazon me dijo en un correo electrónico: “Estamos decepcionados con el estado actual de las relaciones entre Atlas y su sindicato de pilotos. Ninguna de las partes parece dispuesta a trabajar por un compromiso razonable. Esto es contrario a los intereses de Atlas, los pilotos y los clientes a los que ambos sirven”.

Los pilotos lanzaron un sitio web, PilotsDeserveBetter.org y han realizado varias protestas cerca del sitio de construcción del centro de Amazon para presionar a sus contratistas para que mejoren las condiciones de trabajo para cumplir con la expansión de Amazon Air.

Servicios de transporte marítimo y terrestre

Amazon adquirió por primera vez una licencia de la Comisión Federal Marítima para transportar productos de China a Estados Unidos en 2016, y desde entonces ha eliminado a terceros en su cadena de suministro de fabricantes en China a consumidores en Estados Unidos.

Desde el poder de compra de Amazon hasta su amplia red de centros de distribución, la compañía tiene ventajas significativas sobre sus competidores, ya que busca aumentar su red de transporte y logística.

Steve Ferreira, el CEO de Ocean Audit, notó recientemente que Amazon cargó sus envíos desde China para evitar el pago de tarifas elevadas por el presidente Trump el mes pasado.

Amazon ordenó tácticamente de 4 a 5 veces su patrón de orden normal de los artículos que vende en Amazon.com, y los importó antes de las tarifas de Trump para evitar tener que pagar los aranceles adicionales de China que la mayoría de los clientes pagan, y que no tienen el poder de compra o el espacio de distribución”, dijo Ferreira en un correo electrónico. Señaló que Amazon ahora tiene la opción de transferir las ofertas a los clientes o vender esos productos con mayores ganancias.

En lugar de ser dueños de barcos, Amazon alquila espacio en barcos y lo revende a sus clientes, de manera similar a sus servicios de carga aérea y la plataforma de carga de camiones que lanzaron a principios de este año. XPO Logistics, una de las compañías de logística más grandes de Estados Unidos, estimó una pérdida de ingresos de 600 millones de dólares en el próximo año, ya que Amazon está subcontratando la mayoría de sus negocios con la compañía.

Su objetivo es crear la ‘compañía más centrada en el cliente’, qué mejor manera de hacerlo que controlar su cadena de suministro”, me dijo Cathy Roberson, fundadora de Logistics Trends & Insights, con sede en Atlanta, en un correo electrónico. “Creo que siempre tendrán una necesidad de sus socios logísticos y no los abandonarán por completo. Sin embargo, debido a los volúmenes, es probable que Amazon exija grandes descuentos en los costos de envío. Es difícil decir cuántos de sus socios de logística estarán dispuestos a hacer esto”.

Cómo la expansión del envío afectará a Whole Foods y los almacenes de Amazon

Otros sectores en los negocios de Amazon han sentido la presión por aumentar la participación de mercado de la compañía. En Whole Foods, que Amazon adquirió en 2017, la gerencia mantiene los cambios para acelerar los servicios de envío, aunque los trabajadores han informado que el espacio de la tienda se ha centrado cada vez más en el negocio de Amazon Prime.

Imagen: Kioskjo de Amazon en Whole Foods

Un trabajador anónimo de Whole Foods que ha trabajado para la compañía durante varios años explicó que la cadena de tiendas de comestibles se ha convertido en un puesto de venta minorista para que Amazon impulse las ventas online y las membresías principales. Proporcionaron una imagen de un nuevo kiosco de Amazon que se está construyendo en varias tiendas de su región. Amazon se negó a proporcionar más información sobre el plan para expandir los servicios principales en Whole Foods.

Un portavoz de Amazon me dijo en un correo electrónico: “Hemos podido ampliar la oferta de Prime 1 día porque hemos construido nuestra red en 20 años gracias a los increíbles empleados y la tecnología de vanguardia como Amazon Robotics para sobrealimentar la entrega rápida, aumentar la eficiencia, tener precios más bajos y mejorar los lugares de trabajo en todo el mundo”.

En los almacenes de Amazon, donde los trabajadores en los últimos años han reportado abusos generalizados y robóticas e inhumanas condiciones de trabajo, no está claro cómo los servicios de envío más rápidos y seguros afectarán a los trabajadores de los almacenes, pero los sindicatos y trabajadores han criticado a Amazon por trabajar para agilizar el envío sin abordar las condiciones de trabajo.

Tan pronto como ingresamos, estamos llevando nuestros cuerpos y nuestras mentes al límite de estas máquinas, sintiéndonos como robots la mayoría del tiempo mientras vamos sacando las cosas”, dijo William Stolz, un recolector que reúne productos para pedidos en un almacén de Amazon en Minneapolis, Minnesota, y que ha trabajado allí durante dos años. “Las condiciones de trabajo de Amazon tienen que cambiar si realmente van a comenzar a tratarnos como seres humanos con dignidad. Muchos de los trabajos que tienen son todavía temporales. Queremos que Amazon proporcione trabajos seguros y confiables. En este momento no es el caso”.

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