Amazon ha expandido r√°pidamente sus servicios de env√≠o interno a medida que la compa√Ī√≠a se ha desplazado hacia el env√≠o de entrega de un d√≠a desde su servicio de env√≠o predeterminado de dos d√≠as. La compa√Ī√≠a se compromete a gastar 800 millones de d√≥lares este trimestre para lograr dicha entrega en un d√≠a como la opci√≥n de env√≠o predeterminada para todos los miembros de prime. Pero este crecimiento planificado ha generado inquietud entre los trabajadores, los transportistas contratistas y los analistas de log√≠stica acerca de c√≥mo Amazon est√° tratando de dominar a otro sector de la econom√≠a.

‚ÄúJeff Bezos quiere que Amazon sea la infraestructura central de la que todos dependen, y luego usar este poder para excluir a los competidores y privilegiar sus propios negocios‚ÄĚ, dijo Matthew Stoller, miembro del Instituto Open Markets sin fines de lucro y antimonopolio, sibre el modelo de negocio de Amazon. ‚ÄúNo busca dirigir un negocio, sino gobernar todo el comercio‚ÄĚ.

Stacy Mitchell, co-director del grupo de defensa sin fines de lucro Institute for Local Self Reliance, agreg√≥: ‚ÄúEsta es esencialmente una compa√Ī√≠a que se propone ser y poseer la infraestructura para el comercio del siglo XXI y el env√≠o es otra pieza de todo ello‚ÄĚ. Cit√≥ que las relaciones actuales de Amazon con los fabricantes y minoristas le permiten tener una posici√≥n de poder para obligar a las mismas empresas a utilizar sus servicios de env√≠o.

Esta b√ļsqueda del dominio fomenta las preocupaciones sobre el poder econ√≥mico que Amazon ejerce sobre sus trabajadores, sus competidores y los cimientos del mercado minorista online en su conjunto.

Envíos

La infraestructura de envío existente de Amazon ya incluye licencias de envío marítimo desde China a los EE. UU., una plataforma de camiones de envío recientemente lanzada, y operaciones de entrega como los servicios de Amazon Flex, Amazon Fresh, Prime Now, Shipping with Amazon, y servicios de entrega de alimentos principalmente realizados por contratistas independientes.

Poco despu√©s de que Amazon anunci√≥ sus planes en abril de 2019 para acelerar el env√≠o a los clientes, la compa√Ī√≠a anunci√≥ incentivos de 10.000 d√≥lares y un salario de tres meses para que los empleados actuales renuncien y comiencen su propio servicio de entrega de paquetes en asociaci√≥n con el programa de socios de servicios de entrega de la compa√Ī√≠a.

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‚ÄúAmazon, al no emplear directamente a los propietarios de peque√Īas empresas, tiene mucho poder sobre ellos‚ÄĚ, dijo Mitchell, quien se√Īal√≥ que el uso de contratistas independientes por parte de Amazon est√° socavando la fuerza laboral sindicalizada y mejor pagada en UPS y el Servicio Postal de Estados Unidos. ‚ÄúNo es un negocio independiente. Solo puedes usar esos camiones de Amazon para hacer la entrega de Amazon. Tu √ļnico cliente es Amazon. Es una forma en que Amazon puede hacer este trabajo a la par con la relaci√≥n con el contratista‚ÄĚ.

Muchos de los contratistas independientes que han impulsado las divisiones de los servicios de entrega de Amazon ya han experimentado los impactos negativos del apalancamiento de Amazon sobre los contratistas independientes que dependen completamente de ellos para los negocios.

Varios contratistas en Estados Unidos est√°n anunciando trabajos para cumplir con Amazon que incluyen salarios inferiores a 15 d√≥lares por hora, a pesar de que Amazon estableci√≥ un salario m√≠nimo de 15 d√≥lares el a√Īo pasado para todos los empleados, incluidos los temporales y los trabajadores contratados a trav√©s de agencias temporales.

Un ex conductor de un contratista de servicios de entrega de Amazon en Nueva Jersey se√Īal√≥ que muchos de los trabajos que enumeran salarios por hora de 15 d√≥lares por hora o m√°s a menudo son mucho menos. El conductor not√≥ que el contratista les pagaba a los trabajadores una tarifa plana por d√≠a y, independientemente de las horas trabajadas, la tarifa de pago diario siempre se manten√≠a igual. Las ofertas de trabajo actuales para los contratistas que entregan productos de Amazon citan las tasas de pago diarias y comentan que ‚Äú¬°tu salario depende de ti!‚Ä̬†

En 2016, Vanessa Boggs comenzó a trabajar como conductora de Amazon Flex en Tampa, Florida, cuando el servicio se introdujo por primera vez en la región. Explicó que cuando comenzó el servicio Flex, los conductores recibieron 18 dólares por hora más propinas, pero esos beneficios disminuyeron gradualmente o desaparecieron por completo.

‚ÄúMe encant√≥ conducir cuando hice las entregas principales de dos horas. Pero a medida que contrataban a m√°s personas, se hac√≠a m√°s dif√≠cil conseguir trabajo. Tuve que pagar para que alguien me consiguiera turnos‚ÄĚ, dijo Boggs. Luego, Amazon retir√≥ las propinas y comenz√≥ a cambiar el trabajo de los pedidos de restaurantes de entrega a la entrega cantidades m√°s grandes de productos de Amazon. Renunci√≥ a principios de 2018, ya que la falta de propinas, rutas m√°s largas y cantidades de entrega m√°s grandes hacen que sea insostenible seguir conduciendo. ‚ÄúAmazon no cuida de sus conductores. No nos import√≥ mucho cuando abri√≥ por primera vez porque ganamos nuestro dinero, pero luego empezaron a apretarnos poco a poco‚ÄĚ.

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En Seattle, Washington, Philip Hasten dej√≥ de conducir para Amazon hace unos meses despu√©s de aproximadamente un a√Īo porque el salario de 18 d√≥lares por hora no era suficiente para compensar los gastos de gasolina y desgaste de su veh√≠culo. ‚ÄúLa √ļltima vez que entregu√© gan√© 9 d√≥lares por hora‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúEl desgaste de mi auto fue excesivo y no te ayudan a hacer reparaciones‚ÄĚ.

Imagen: Getty

Amazon Air

A medida que Amazon ha continuado expandiendo sus servicios de entrega, tambi√©n se est√° enfocando en el crecimiento de los servicios de carga a√©rea, Amazon Air, para reducir su dependencia de terceros como UPS, Fedex y el Servicio Postal de Estados Unidos. FedEx recientemente rechaz√≥ renovar su contrato de env√≠o con Amazon. Seg√ļn un informe de Morgan Stanley en diciembre de 2018, Amazon podr√≠a ahorrar entre 1 y 2 mil millones de d√≥lares 2019 como resultado de manejar sus propias entregas a√©reas.

En abril de 2019, Amazon inició la construcción de un centro aéreo de 1.5 mil millones de dólares en el Aeropuerto Internacional de Cincinnati / Northern Kentucky, que se espera inaugurará en 2021. La ceremonia incluyó dos tipos diferentes de aviones utilizados por Amazon, pero pilotos de Amazon Air, que utiliza aviones arrendados y operados por Atlas Air, Southern Air y Air Transport Services Group, argumentan que están siendo excluidos del crecimiento de Amazon mientras trabajan para negociar un nuevo contrato sindical.

‚ÄúQueremos que Amazon Prime Air tenga √©xito, solo queremos ser parte de ese √©xito. Hasta este momento, nos sentimos excluidos de todo el proceso‚ÄĚ, dijo el capit√°n Michael Russo, piloto de Atlas Air durante 15 a√Īos. Los pilotos de Amazon Air est√°n representados por 1224 de APA Teamsters, que ha pedido a los contratistas que negocien un nuevo contrato sindical para abordar las inquietudes sobre los bajos salarios y las condiciones de trabajo. ‚ÄúSeguimos intentando comprometer a la compa√Ī√≠a para negociar un contrato justo para poder reclutar suficientes pilotos calificados para continuar la expansi√≥n que Amazon quiere, pero el proceso de negociaci√≥n sigue siendo un obst√°culo. No entendemos c√≥mo Atlas Air puede atender a un cliente realmente grande e importante como Amazon y no incluir pilotos en ese proceso‚ÄĚ.

El piloto de Atlas Air de casi 20 a√Īos, el capit√°n Bob Kirchner, cit√≥ que se espera que el contratista aumente el n√ļmero de aviones para Amazon Air de 24 a 44 aviones durante el pr√≥ximo a√Īo.

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‚ÄúNuestros competidores, que pagan un 60 por ciento o m√°s, que tienen mejores condiciones de trabajo y planes de jubilaci√≥n, est√°n quitando a muchos de los pilotos experimentados en Atlas y est√°n creando tensiones reales en el negocio‚ÄĚ, dijo Kirchner. ‚ÄúDebido a que la aerol√≠nea no est√° creciendo y la gente se est√° yendo, creemos que estos son n√ļmeros inalcanzables en este momento. A menos que entren y lo solucionen, creemos que Amazon est√° ejerciendo tanta presi√≥n sobre los contratistas, reduciendo los costos y ejerciendo presi√≥n sobre ellos, que se est√° convirtiendo en un problema de seguridad‚ÄĚ.

Un portavoz de Amazon me dijo en un correo electr√≥nico: ‚ÄúEstamos decepcionados con el estado actual de las relaciones entre Atlas y su sindicato de pilotos. Ninguna de las partes parece dispuesta a trabajar por un compromiso razonable. Esto es contrario a los intereses de Atlas, los pilotos y los clientes a los que ambos sirven‚ÄĚ.

Los pilotos lanzaron un sitio web, PilotsDeserveBetter.org y han realizado varias protestas cerca del sitio de construcción del centro de Amazon para presionar a sus contratistas para que mejoren las condiciones de trabajo para cumplir con la expansión de Amazon Air.

Servicios de transporte marítimo y terrestre

Amazon adquirió por primera vez una licencia de la Comisión Federal Marítima para transportar productos de China a Estados Unidos en 2016, y desde entonces ha eliminado a terceros en su cadena de suministro de fabricantes en China a consumidores en Estados Unidos.

Desde el poder de compra de Amazon hasta su amplia red de centros de distribuci√≥n, la compa√Ī√≠a tiene ventajas significativas sobre sus competidores, ya que busca aumentar su red de transporte y log√≠stica.

Steve Ferreira, el CEO de Ocean Audit, notó recientemente que Amazon cargó sus envíos desde China para evitar el pago de tarifas elevadas por el presidente Trump el mes pasado.

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‚ÄúAmazon orden√≥ t√°cticamente de 4 a 5 veces su patr√≥n de orden normal de los art√≠culos que vende en Amazon.com, y los import√≥ antes de las tarifas de Trump para evitar tener que pagar los aranceles adicionales de China que la mayor√≠a de los clientes pagan, y que no tienen el poder de compra o el espacio de distribuci√≥n‚ÄĚ, dijo Ferreira en un correo electr√≥nico. Se√Īal√≥ que Amazon ahora tiene la opci√≥n de transferir las ofertas a los clientes o vender esos productos con mayores ganancias.

En lugar de ser due√Īos de barcos, Amazon alquila espacio en barcos y lo revende a sus clientes, de manera similar a sus servicios de carga a√©rea y la plataforma de carga de camiones que lanzaron a principios de este a√Īo. XPO Logistics, una de las compa√Ī√≠as de log√≠stica m√°s grandes de Estados Unidos, estim√≥ una p√©rdida de ingresos de 600 millones de d√≥lares en el pr√≥ximo a√Īo, ya que Amazon est√° subcontratando la mayor√≠a de sus negocios con la compa√Ī√≠a.

‚ÄúSu objetivo es crear la ‚Äėcompa√Ī√≠a m√°s centrada en el cliente‚Äô, qu√© mejor manera de hacerlo que controlar su cadena de suministro‚ÄĚ, me dijo Cathy Roberson, fundadora de Logistics Trends & Insights, con sede en Atlanta, en un correo electr√≥nico. ‚ÄúCreo que siempre tendr√°n una necesidad de sus socios log√≠sticos y no los abandonar√°n por completo. Sin embargo, debido a los vol√ļmenes, es probable que Amazon exija grandes descuentos en los costos de env√≠o. Es dif√≠cil decir cu√°ntos de sus socios de log√≠stica estar√°n dispuestos a hacer esto‚ÄĚ.

Cómo la expansión del envío afectará a Whole Foods y los almacenes de Amazon

Otros sectores en los negocios de Amazon han sentido la presi√≥n por aumentar la participaci√≥n de mercado de la compa√Ī√≠a. En Whole Foods, que Amazon adquiri√≥ en 2017, la gerencia mantiene los cambios para acelerar los servicios de env√≠o, aunque los trabajadores han informado que el espacio de la tienda se ha centrado cada vez m√°s en el negocio de Amazon Prime.

Imagen: Kioskjo de Amazon en Whole Foods

Un trabajador an√≥nimo de Whole Foods que ha trabajado para la compa√Ī√≠a durante varios a√Īos explic√≥ que la cadena de tiendas de comestibles se ha convertido en un puesto de venta minorista para que Amazon impulse las ventas online y las membres√≠as principales. Proporcionaron una imagen de un nuevo kiosco de Amazon que se est√° construyendo en varias tiendas de su regi√≥n. Amazon se neg√≥ a proporcionar m√°s informaci√≥n sobre el plan para expandir los servicios principales en Whole Foods.

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Un portavoz de Amazon me dijo en un correo electr√≥nico: ‚ÄúHemos podido ampliar la oferta de Prime 1 d√≠a porque hemos construido nuestra red en 20 a√Īos gracias a los incre√≠bles empleados y la tecnolog√≠a de vanguardia como Amazon Robotics para sobrealimentar la entrega r√°pida, aumentar la eficiencia, tener precios m√°s bajos y mejorar los lugares de trabajo en todo el mundo‚ÄĚ.

En los almacenes de Amazon, donde los trabajadores en los √ļltimos a√Īos han reportado abusos generalizados y rob√≥ticas e inhumanas condiciones de trabajo, no est√° claro c√≥mo los servicios de env√≠o m√°s r√°pidos y seguros afectar√°n a los trabajadores de los almacenes, pero los sindicatos y trabajadores han criticado a Amazon por trabajar para agilizar el env√≠o sin abordar las condiciones de trabajo.

‚ÄúTan pronto como ingresamos, estamos llevando nuestros cuerpos y nuestras mentes al l√≠mite de estas m√°quinas, sinti√©ndonos como robots la mayor√≠a del tiempo mientras vamos sacando las cosas‚ÄĚ, dijo William Stolz, un recolector que re√ļne productos para pedidos en un almac√©n de Amazon en Minneapolis, Minnesota, y que ha trabajado all√≠ durante dos a√Īos. ‚ÄúLas condiciones de trabajo de Amazon tienen que cambiar si realmente van a comenzar a tratarnos como seres humanos con dignidad. Muchos de los trabajos que tienen son todav√≠a temporales. Queremos que Amazon proporcione trabajos seguros y confiables. En este momento no es el caso‚ÄĚ.