La EFF alerta que un grupo de hackers está usando apps falsas de Android para robar datos en 21 países

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Foto: Lookout/EFF

Una campaña de hackeo orquestada desde un edificio de Beirut lleva seis años interceptando mensajes de texto, registros de llamadas y archivos de periodistas, militares, ejecutivos de empresas y otros objetivos de 21 países. Para ello usan versiones falsas de aplicaciones populares como WhatsApp o Signal.

El grupo se hace llamar Dark Caracal, y opera desde un edificio propiedad del Directorio de Seguridad Libanés. Su descubrimiento se ha producido gracias al trabajo de la compañía de seguridad Lookout y el grupo de derechos ciciles de la Electronic Frontier Foundation (EFF).

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Entre los datos robados por los hackers hay hasta códigos de autentificación en dos pasos. Según el informe, el malware de los atacantes permite activar las cámaras y el micrófono del smartphone para grabar o fotografiar lo que quiera que tengan alrededor. Aparte de malware propio, Dark Caracal usa herramientas de espionaje usadas por algunos gobiernos y agencias como FinFisher.

“Dark Caracal ha llevado a cabo con éxito diversas campañas simultáneas que tengamos constancia, y esa es solo una pequeña parte de su actividad total”, explica la EFF en su informe.

Los investigadores han rastreado la actividad de Dark Caracal hasta el edificio gubernamental de Líbano gracias a la vigilancia de los equipos que el gruop usaba para probar malware. Estos equipos parecían concentrarse en Beirut. Todo indica que la agencia de inteligencia de Líbano apoya de alguna manera o es la responsable de este nuevo caso de espionaje electrónico.

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A juzgar por la infraestructura con la que cuentan en 2017, la EFF sospecha que Dark Caracal ha llevado a cabo seis grandes campañas que se han desarrollado durante años. Los objetivos son de lo más variado: Periodistas, militares, médicos, profesores, científicos y civiles de todo tipo como simples trabajadores de empresa. Las víctimas pertenecen a 21 países entre los que se cuenta Estados Unidos, Rusia, China, o India.

El acceso a mensajes de texto, historial de navegación, registro de llamadas y geolocalización permite a los hackers de Dark Caracal componer un retrato muy preciso de la vida de una persona. Se sabe que también usaban malware basado en Windows para realizar capturas de pantalla y copiar archivos de equipos de escritorio. La mayor parte de aplicaciones de Android con Malware se inoculan en los usuarios mediante mensajes falsos de FaceBook y WhatsApp. El informe de la EFF explica:

Uno de los detalles más interesantes sobre este ataque es que no requiere de herramientas sofisticadas o de la fuerza bruta. Todo lo que necesita de los usuarios a los que espía es que le den permisos de aplicación, algo que ya hacen cuando instalan las aplicaciones infectadas con malware. El informe pone de manifiesto hasta qué punto puede ser fácil para los gobiernos espiar a cualquiera en su país o en otros.

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[vía EFF]

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