El 27 de febrero de 1996 lleg√≥ al mundo un nuevo videojuego que ser√≠a el nacimiento de una de las franquicias m√°s exitosas del mundo. Pok√©mon naci√≥ en Jap√≥n de la mente de Satoshi Tajiri, y ahora, m√°s de 50 t√≠tulos despu√©s, celebra su 20 aniversario con m√°s juegos y mucha historia. As√≠ ha evolucionado Pok√©mon en 20 a√Īos.

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Sus inicios e historia

Aunque muchos en occidente creen lo contrario, Pok√©mon no naci√≥ gracias a un manga o serie de anime. No, aunque la serie protagonizada por el inolvidable Ash Ketchum se hizo muy famosa en nuestro lado del mundo justo al momento del lanzamiento del juego, la idea de Tajiri siempre fue crear un videojuego como ning√ļn otro, inspirado en la que fue una de sus mayores pasiones de ni√Īo.

Y es que Satoshi Tajiri en su infancia fue un apasionado coleccionista de insectos, los atrapaba y estudiaba maravillado de la estructura y peculiaridades de cada especie. Entre los a√Īos 1989 y 1990, mucho antes del lanzamiento del primer juego de Pok√©mon, Tajiri dise√Īaba los primeros bocetos de lo que ser√≠a su obra maestra: un juego basado en coleccionar criaturas, las cuales podr√≠amos usar en combate contra otros jugadores tanto en un mundo real como virtual.

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A sus criaturas las llam√≥ ‚Äúmonstruos de bolsillo‚ÄĚ, dado que el jugador podr√≠a atraparlas en unas bolas especiales que caben en la palma de la mano y llevarlos a todas partes en el bolsillo de un pantal√≥n o mochila. La primera generaci√≥n se llam√≥ ‚ÄúPocket Monsters‚ÄĚ, y m√°s tarde fue conocido sencillamente como Pok√©mon, uniendo las dos palabras.

As√≠, el 26 de febrero lleg√≥ a Jap√≥n la primera generaci√≥n. Pok√©mon Red y Green, y dos a√Īos m√°s tarde ver√≠amos llegar estos juegos al resto del mundo como Pok√©mon Red y Blue.

Para celebrar el 20 aniversario los cl√°sicos Red, Blue y Yellow llegaron a la consola virtual de la 3DS.

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Pero en 1997, un a√Īo despu√©s del lanzamiento original japon√©s, el √©xito del juego hab√≠a sido tan grande que naci√≥ la serie animada, protagonizad por Ash Ketchum y su fiel pok√©mon, Pikachu. Un a√Īo m√°s tarde, en 1998, saldr√≠a una adaptaci√≥n de Pok√©mon Red/Blue llamada Yellow, inspirada directamente en la serie animada.

Durante los siguientes 18 a√Īos la saga har√≠a historia con m√°s de 50 juegos de todo tipo y en todas las plataformas de Nintendo.

Pokémon es un juego de rol tradicional, pero fácil de digerir

A veces se me hace incre√≠ble que un juego como Pok√©mon siga teniendo tanto √©xito en pleno a√Īo 2016. ¬ŅLa raz√≥n? Pok√©mon no es un juego cualquiera, es un juego de rol basado en el combate por turnos. Puede que a muchos de nosotros siempre hayamos disfrutado de esta clase de t√≠tulos, pero la mayor√≠a del p√ļblico de jugadores disfruta de la acci√≥n, la velocidad y la simplicidad. Esto no es algo malo, simplemente es as√≠.

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En el occidente del mundo los juegos de tipo jRPG no son muy populares, con sus historias complejas de fantas√≠a, campa√Īas de docenas de horas y jugabilidad llena de n√ļmeros y datos (de nuevo, se que existe mucho p√ļblico que disfruta de estos juegos -incluy√©ndome- pero a nivel de masas, de ventas de millones de unidades, no hay nada m√°s popular que un Call of Duty, un FIFA, o un Candy Crush. Esto es as√≠). Pok√©mon es todo esto, est√° lleno de datos, n√ļmeros y complejidades de las que el jugador com√ļn suele escapar en este lado del planeta.

Y a√ļn as√≠, Pok√©mon es la segunda franquicia de videojuegos m√°s exitosa de la historia, solamente superada por Super Mario.

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Hoy en d√≠a existen m√°s de 700 pok√©mon en el √ļltimo juego de la serie principal (Pok√©mon X/Y). Pero para llegar a esto han tenido que pasar cinco generaciones desde los cl√°sicos Red y Blue, y estas son:

Pokémon Gold, Silver y Crystal

Pokémon Ruby y Sapphire

Pokémon Diamond and Pearl

Pokémon Black and White

Pokémon X y Y

El poder port√°til

Algo que siempre ha sorprendido de Pokémon es que la saga se define dependiendo de los juegos móviles y no de las consolas de sobremesa. Siempre la serie principal ha existido es en las consolas portátiles, todo lo demás ha sido un spin-off y no cuenta para definir la dirección de la historia en el universo Pokémon.

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Quiz√°s por eso nunca hemos visto salir un t√≠tulo tan bueno como los de las port√°tiles en una sobremesa de Nintendo. Hasta ahora juegos como Pok√©mon Stadium han servido para conectar el universo Pok√©mon a las consolas ‚Äúprincipales‚ÄĚ de Nintendo.

En el a√Īo 2000 el primer Pok√©mon Stadium incluso permit√≠a llevar tus pok√©mon de los juegos de Game Boy a la consola para luchar con otros jugadores (virtuales y reales). Era una maravilla, pero tambi√©n un t√≠tulo opcional que no afectaba en nada la trama del universo pok√©mon.

Eso, además de juegos como el Pokémon Traiding Card Game de cartas coleccionables (que existió tanto en una versión real y física como en videojuego) y los Pokémon Puzzle siempre fueron experiencias adicionales, pero jamás lograron superar o siquiera igualar lo maravilloso que eran los títulos portátiles.

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Es impresionante, hoy en día vale la pena hacerse con una portátil de Nintendo simplemente para jugar un título Pokémon, especialmente desde esta séptima generación que los juegos han pasado a ser completamente tridimensionales, animados y llenos de color.

Lo que le espera en el futuro al universo Pokémon

Para celebrar el aniversario n√ļmero 20 de la franquicia Nintendo ha anunciado Pok√©mon Sun y Moon, la que ser√° la s√©ptima generaci√≥n de la saga, y eso significa nuevos personajes, nuevas aventuras, nuevos mapas que recorrer y, lo m√°s importante, muchos nuevos pok√©mon. No podemos esperar a que lleguen a finales de este mismo a√Īo.

Y esto es solo el comienzo de una nueva etapa. Si hay algo que caracteriza a Nintendo es cómo cuidan y mejoran constantemente sus sagas de videojuegos, son estas las que hacen a Nintendo... Nintendo.

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De Pokémon podemos esperar muchos más juegos en más plataformas; la próxima generación de consola de sobremesa de Nintendo (NX) podría ser la primera en recibir un RPG tan bueno como los de las portátiles, también veremos llegar versiones de Pokémon a los smartphones y muchas más generaciones en las portátiles de Nintendo.

Conclusi√≥n: Pok√©mon es una saga maravillosa, personal y √ļnica

Más allá del éxito, más allá de la evolución y más allá de todos los cambios en dos décadas, Pokémon es una saga de videojuegos maravillosa. Una de esas que te cambia la vida, que te hace mejor persona y te educa en lo importante que es tomar una decisión.

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Que te ense√Īa de estrategias para afrontar confrontaciones de cualquier tipo, que te hace entender las consecuencias de tus actos y que te hace ver el valor de la amistad, lo importante de sembrar buenas relaciones en tu vida, lo maravilloso de tener una mascota. Adem√°s de lo dif√≠cil que es independizarte y aventurarte con el fin de viajar y enfrentarte al mundo por ti mismo, solo.

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La historia de Pok√©mon puede estar llena de cosas tan absurdas y de mal gusto como la pelea de animales entrenados y el sinsentido de que los protagonistas de estos combates sean ni√Īos. Pero si ves m√°s all√° de lo evidente, si captas la base de lo que cre√≥ Satoshi Tajiri hace ya 20 a√Īos entender√°s que todo gira alrededor de la amistad, la paciencia, el valor y el deseo de superarse.

Y no se me ocurre nada mejor para haber aprendido cuando ten√≠a 11 a√Īos y llevaba mi Game Boy a todas partes, con mi fiel cartucho rojo.

Algunas curiosidades

No obstante, Pokémon está lleno de curiosidades muy divertidas, como la presencia de un error de sistema que dio vida a uno delos pokémon más conocidos en la primera generación, Missingno, o cómo hay pokémon en las monedas oficiales de Nueva Zelanda.

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Adem√°s de que Charizard en realidad no es tan grande como siempre hab√≠a cre√≠do. Me siento muy enga√Īado, Pok√©mon.

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Muchas gracias por estos 20 a√Īos, Pok√©mon, han sido maravillosos.

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