Si miraras por la ventanilla de un avi√≥n y vieras esta estructura, ¬Ņqu√© pensar√≠as que es? ¬ŅUno de los famosos c√≠rculos de los cultivos? ¬ŅAlg√ļn tipo de ritual pagano a gran escala? Lo cierto es que el t√©cnico que tom√≥ la foto sab√≠a muy bien lo que era, y estuvo a punto de provocar una guerra.

Advertisement

La foto la tomó un avión espía estadounidense en 1962 mientras volaba sobre Trece de la Coloma, una localidad en el extremo oeste de Cuba, y la estructura en tierra tiene el característico patrón hexagonal de una batería de misiles S-75 de fabricación rusa. Acaba de dar comienzo la famosa crisis de los misiles de Cuba que enfrentó a Estados Unidos y la Unión Soviética.

El S-75 Dvina es un misil tierra-aire con una cabeza explosiva de 195 kilos capaz de destruir blancos en el aire a una distancia de 45 kil√≥metros y 20.000 metros de altura. Cada batall√≥n de S-75 normalmente tiene seis lanzadores de riel √ļnico semi fijos para misiles V-750. Estos lanzadores se posicionaban con una separaci√≥n de entre 60 y100 metros siguiendo un patr√≥n hexagonal con aspecto de flor, con los radares y sistema de gu√≠a ubicados en el centro. Un sistema de misiles como ese fue el que derrib√≥ un avi√≥n esp√≠a U2 sobre suelo sovi√©tico en 1960. Su piloto, Francis Gary Powers, sobrevivi√≥ pero pas√≥ dos a√Īos en una c√°rcel rusa.

Volviendo a Cuba, la bater√≠a de misiles S-75 no supon√≠a ninguna amenaza para territorio estadounidense, pero hizo sonar todas las alarmas en Washington porque significaba que la Uni√≥n Sovi√©tica estaba desplegando tropas en la isla caribe√Īa.

Advertisement

Efectivamente, dos vuelos posteriores en aviones U2 revelaron que Mosc√ļ hab√≠a desplegado en Cuba misiles de medio alcance R-6 con capacidad para ojivas nucleares. Por fortuna, el presidente rudo Nikita Khrushchev logr√≥ llegar a un acuerdo con John F. Kennedy y la crisis qued√≥ en nada. Desde entonces, la imagen ha pasado a la posteridad como precursora de malas noticias. El sistema S-75 Dvuina es uno de los m√°s usados por ej√©rcitos en todo el mundo. [Science Channel v√≠a Popular Mechanics]