Si miraras por la ventanilla de un avi√≥n y vieras esta estructura, ¬Ņqu√© pensar√≠as que es? ¬ŅUno de los famosos c√≠rculos de los cultivos? ¬ŅAlg√ļn tipo de ritual pagano a gran escala? Lo cierto es que el t√©cnico que tom√≥ la foto sab√≠a muy bien lo que era, y estuvo a punto de provocar una guerra.

La foto la tomó un avión espía estadounidense en 1962 mientras volaba sobre Trece de la Coloma, una localidad en el extremo oeste de Cuba, y la estructura en tierra tiene el característico patrón hexagonal de una batería de misiles S-75 de fabricación rusa. Acaba de dar comienzo la famosa crisis de los misiles de Cuba que enfrentó a Estados Unidos y la Unión Soviética.

El S-75 Dvina es un misil tierra-aire con una cabeza explosiva de 195 kilos capaz de destruir blancos en el aire a una distancia de 45 kil√≥metros y 20.000 metros de altura. Cada batall√≥n de S-75 normalmente tiene seis lanzadores de riel √ļnico semi fijos para misiles V-750. Estos lanzadores se posicionaban con una separaci√≥n de entre 60 y100 metros siguiendo un patr√≥n hexagonal con aspecto de flor, con los radares y sistema de gu√≠a ubicados en el centro. Un sistema de misiles como ese fue el que derrib√≥ un avi√≥n esp√≠a U2 sobre suelo sovi√©tico en 1960. Su piloto, Francis Gary Powers, sobrevivi√≥ pero pas√≥ dos a√Īos en una c√°rcel rusa.

Volviendo a Cuba, la bater√≠a de misiles S-75 no supon√≠a ninguna amenaza para territorio estadounidense, pero hizo sonar todas las alarmas en Washington porque significaba que la Uni√≥n Sovi√©tica estaba desplegando tropas en la isla caribe√Īa.

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Efectivamente, dos vuelos posteriores en aviones U2 revelaron que Mosc√ļ hab√≠a desplegado en Cuba misiles de medio alcance R-6 con capacidad para ojivas nucleares. Por fortuna, el presidente rudo Nikita Khrushchev logr√≥ llegar a un acuerdo con John F. Kennedy y la crisis qued√≥ en nada. Desde entonces, la imagen ha pasado a la posteridad como precursora de malas noticias. El sistema S-75 Dvuina es uno de los m√°s usados por ej√©rcitos en todo el mundo. [Science Channel v√≠a Popular Mechanics]