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La historia de la aerolínea fantasma que ha volado de El Cairo a Tel Aviv durante décadas

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: EgyptAir (AP)

Hace unos meses, AtlasObscura contaba el misterioso periplo de un estadounidense que fue a visitar a su hija en El Cairo cuando pasaba un semestre en Egipto estudiando árabe. El hombre tenía que acudir por trabajo a Israel unas semanas más tarde, así que pidió a los que le organizaron el viaje un billete para ir directamente de El Cairo a Tel Aviv.

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Sin embargo, no iba a ser un viaje normal para este hombre de negocios acostumbrado a viajar. Cuando llegó al aeropuerto se encontró con un vuelo que no estaba programado en las pantallas, y sin embargo, todo estaba en orden. Preguntando encontró una puerta de embarque, una donde no había señal que dijera el destino. Le dijeron que pasara, el hombre luego fue a un autobús que lo llevó junto a los demás pasajeros a una esquina lejana de la pista, donde finalmente esperaba un pequeño avión blanco sin marcas ni logotipo. ¿Qué demonios estaba pasando?

Para entender la historia de esta compañía fantasma tenemos que retroceder en el tiempo a 1979, momento en que Egipto e Israel firmaron un histórico tratado de paz (supervisado por USA), entre cuyas condiciones se incluía que los dos países tuvieran una ruta de aviación civil activa en un plazo de tres años. Dicho de otra forma, siempre debía haber un vuelo directo entre Israel y Egipto, aunque no tenía que ser público.

Sin embargo, el tratado entre los países no fue especialmente popular en el mundo árabe, por lo que EgyptAir no quería volar estas rutas de manera “oficial”, razón por la cual se creó Air Sinai. De esta forma, la ruta podría ser operada por aviones de EgyptAir y por equipos de la aerolínea, sin que la asociación fuera tan obvia.

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Desde 1982 y durante mucho tiempo, Air Sinai no tuvo un sitio web ni facilitaba reservas, y esto ocurría porque Egipto no quería facilitar las reservar de dicho vuelo. Después de todo, se trataba de una ruta que se estaba operando principalmente para cumplir con un aspecto del tratado de paz. Sí, se podía reservar a través de alguna agencia de viajes, pero no directamente.

En 2020 Air Sinai pasó a contar con un sitio web desde el que se pueden reservar billetes de la aerolínea con una tarjeta de crédito. Sin embargo, la aerolínea se niega a confirmar que ejecutan el sitio web. La página enumera una dirección del Reino Unido y deja claro que “actúan solo como agentes”.

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Sea como fuere, la web es legítima, e incluso publicó el siguiente video promocional:

En cuanto a la “flota” de aviones para llevar a cabo la única ruta, cuentan con dos Airbus A220, aunque como ahora ya sabemos, en realidad pertenecen a Egyptair. [SideNote, AtlasObscura]

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