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Arqueólogos revelan los secretos de dos momias egipcias encontradas en 1615 sin abrir sus tumbas

Las dos momias
Las dos momias
Imagen: Zesch et al., PLOS One, 2020

Encontradas por primera vez en 1615, un nuevo estudio cuenta el trabajo que está llevando a cabo un grupo de arqueólogos con dos antiguas momias descubiertas en una tumba excavada en Egipto hace más de 400 años. Los investigadores están revelando sus secretos sin abrirlas.

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Para ello están escaneando sus restos por tomografía computarizada, y es que ambas momias representan las únicas envueltas en estuco que se conocen en Saqqara, una antigua necrópolis egipcia. Según ha explicado la investigadora líder del estudio, Stephanie Zesch:

A diferencia de otras momias que fueron enterradas en ataúdes, estos individuos fueron colocados sobre tablas de madera, envueltos en una tela y un “hermoso sudario de momia”, y decorados con yeso, oro y un retrato de cuerpo entero.

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La tomografía computarizada muestra el collar alrededor del cuello y el cuerpo de la mujer.
La tomografía computarizada muestra el collar alrededor del cuello y el cuerpo de la mujer.
Imagen: Zesch et al., PLOS One, 2020

En cuanto a los secretos descubiertos, las tomografías han revelado que al menos una de estas momias de retrato cubiertas de estuco estaba enterrada con órganos (incluyendo el cerebro) y que fueron enterradas con collares. Además, se encontró que se trata de un hombre y una mujer que datan del período romano tardío (30 a. C. a 395 d. C.):

En esta época las momias eran enterradas con artefactos que probablemente se consideraron útiles en el más allá, incluidas monedas que posiblemente estaban destinados a pagar a Caronte, la deidad romana y griega que se cree que transportaba almas a través del río Estigia.

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Por último, las tomografías computarizadas también revelaron varios problemas médicos, incluida la artritis en la mujer. Según Zesch:

El examen de los individuos arrojó que murieron a edades bastante jóvenes ... sin embargo, no se pudo determinar la causa de la muerte de los individuos.

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Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Zesch et al., PLOS One, 2020

Ahora también sabemos que el hombre murió entre las edades de 25 y 30 años. Medía aproximadamente 163 centímetros de altura, y tenía varias caries. Algunos de sus huesos estaban rotos, “probablemente porque alguien lo desenvolvió poco después del descubrimiento de la momia”, escribieron los investigadores en el estudio. Para Zesch:

Es muy probable que esas momias solo se hayan conservado debido a una especie de deshidratación con el uso de [la mezcla desecante] natrón, pero no hay una gran cantidad de líquidos de embalsamamiento.

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Por su parte, la mujer, que murió entre los 30 y los 40 años, medía alrededor de 151 cm de altura. También tenía artritis avanzada en la rodilla izquierda y fue enterrada con múltiples collares, lo que indica para Zesch que “esas personas tienen que ser miembros de la clase socioeconómica más alta”. [Live Science]

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